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Un nuevo hongo podría ofrecer una alternativa a los opioides

18/10/2019
Este artículo ha sido revisado y aprobado medicamente por Dr Jose Juan Ortega Lopez

Un nuevo hongo descubierto en las aguas del estuario de Tasmania podría ser la respuesta inesperada a la crisis mundial de opioides, sugiere un estudio reciente.

¿Podría un nuevo hongo único ofrecer una alternativa opioide?
Un hongo presente en el agua del estuario de Tasmania puede proporcionar una alternativa efectiva y segura de opioides.

Los opioides, muchos de los cuales son analgésicos recetados, como la codeína, han creado una crisis de salud mundial. Muchos opioides son sustancias altamente adictivas que algunas personas usan en exceso o mal.

Según datos del Instituto Nacional sobre Abuso de Drogas, más de 130 personas mueren cada día en los Estados Unidos debido a una sobredosis de opioides.

La Administración de Recursos y Servicios de Salud llama a esto ” una epidemia de opioides sin precedentes “. La situación ha llevado a la Organización Mundial de la Salud (OMS) a alentar a los países a monitorear de cerca el uso de medicamentos opioides.

Pero si bien es útil monitorear el uso de opioides, los científicos están buscando alternativas a los opioides. Están buscando medicamentos para tratar el dolor crónico de la misma manera que los opioides, pero tienen menos probabilidades de dañar la salud o conducir a un uso indebido.

Un nuevo descubrimiento realizado por investigadores de la Universidad de Sydney en Australia, en colaboración con colegas de otras instituciones académicas, puede, en el futuro, conducir al desarrollo de una alternativa tan potente.

El equipo encontró una especie desconocida del hongo Penicillium en un estuario en el valle de Huon en Tasmania. Los investigadores demostraron que este hongo contenía un conjunto de moléculas llamadas “tetrapéptidos”, que son aminoácidos.

Estas moléculas tenían una estructura única que emula la forma de las endomorfinas, que son mensajeros químicos opioides naturales que ayudan a aliviar el dolor.

El equipo señala que estos nuevos tetrapéptidos derivados de hongos tienen el potencial de causar menos efectos secundarios que los opioides regulares, al tiempo que brindan un alivio efectivo del dolor.

Una estructura molecular ‘nunca antes vista’

El autor principal, el profesor Macdonald Christie, y sus colegas explican que el hongo recién descubierto produjo tres versiones diferentes de tetrapéptidos, con una estructura molecular muy interesante e inesperada.

Más específicamente, el equipo descubrió que estas moléculas derivadas de hongos tenían una quiralidad sorprendente, o “mano”, que se refiere a la orientación geométrica de la estructura molecular.

Algunas moléculas tienen una propiedad geométrica que significa que pueden tener una estructura “zurda” o “diestra”, las cuales son imágenes especulares entre sí.

Además, su orientación puede marcar una diferencia significativa, ya que determinará cómo una molécula “encaja” o reacciona con otras moléculas con las que interactúa.

En la naturaleza, la mayoría de los aminoácidos muestran “zurdo”, y aunque hay algunas excepciones, los aminoácidos presentes en los mamíferos rara vez son “diestros”.

Esto es importante porque, como explican los investigadores en su artículo, que aparece en la revista PNAS , estudios recientes han enfatizado la importancia de los péptidos (aminoácidos de cadena corta) de origen mamífero en el contexto del desarrollo de nuevas y mejores alternativas a los opioides tradicionales. .

Los tetrapéptidos presentes en el Penicillium recién descubierto son especiales precisamente porque muestran “la diestra”. Esta quiralidad inusual permitió a los investigadores determinar las propiedades de estas moléculas y el hecho de que eran una alternativa prometedora a los opiáceos.

“Nadie había sacado nada de la naturaleza, algo más antiguo que un vertebrado que parecía actuar sobre los receptores de opiáceos, y lo encontramos”, dice el profesor Christie.

La estructura que encontramos nunca antes se había visto”.

Prof. Macdonald Christie

El equipo ya ha presentado una solicitud de patente en Australia y continúa la investigación, con el objetivo de confirmar si las moléculas recién descubiertas pueden conducir al desarrollo de un nuevo fármaco.

Sin embargo, el profesor Christie advierte que incluso si obtienen su confirmación y comienzan más pruebas, podrían pasar otros 10 años hasta que el nuevo analgésico esté disponible comercialmente.

Sin embargo, enfatiza, “[i] si esto tiene éxito y conduce a un nuevo medicamento, reducirá significativamente el riesgo de muerte por sobredosis de medicamentos opioides, como la codeína”.

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