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¿Se puede ‘contraer’ enfermedades cardíacas, cáncer y diabetes?

25/01/2020
Este artículo ha sido revisado y aprobado medicamente por Dr Jose Juan Ortega Lopez

Un artículo reciente describe una nueva teoría intrigante. Los autores preguntan si los microbios que habitan el cuerpo humano podrían transferir enfermedades como la diabetes y las enfermedades cardíacas de persona a persona.

Se puede transmitir enfermedades cardíacas , la diabetes y el cáncer de una persona a otra?
Nuestras bacterias residentes juegan un papel en ciertas enfermedades. ¿Podrían también estar involucrados en la transmisión de enfermedades entre individuos?

La importancia del microbioma está actualmente a la vanguardia del discurso científico. Los expertos y el público están igualmente absortos por la fascinante influencia de los microbios en la salud humana.

Un nuevo artículo teórico, publicado en la revista Science , lleva la discusión un paso más allá. Los autores preguntan si condiciones tales como enfermedades cardiovasculares, cáncer y enfermedades respiratorias crónicas podrían transmitirse de un individuo a otro a través de las bacterias, hongos y virus que viven en nosotros y dentro de nosotros.

Es probable que el documento, titulado “¿Son transmisibles las enfermedades no transmisibles?“, Genere un animado debate y un exceso de nuevas investigaciones. Debido a que los científicos ahora creen que el microbioma desempeña un papel en muchas enfermedades, los autores preguntan si también podría desempeñar un papel en la transmisión de enfermedades entre las personas.

Pasando lo intransitable

Las enfermedades cardíacas, el cáncer y las afecciones pulmonares se denominan enfermedades “no transmisibles” (ENT) porque son el resultado de factores genéticos, ambientales y de estilo de vida: por lo tanto, no se pueden transmitir de persona a persona.

En los últimos 100 años, las tasas de mortalidad por enfermedades transmisibles, causadas por microbios infecciosos, han disminuido drásticamente. Durante el mismo período, las tasas de mortalidad por ENT han aumentado considerablemente, y ahora representan el 71% de las muertes a nivel mundial.

Los investigadores han demostrado que los cambios en el microbioma acompañan a una amplia gama de enfermedades, incluyendo la diabetes , la enfermedad de Parkinson , la enfermedad cardíaca y el cáncer .

Al mismo tiempo, los científicos descubrieron que la composición de nuestro microbioma parece reflejar la de las personas con las que vivimos.

Por ejemplo, el documento explica que las personas no relacionadas que viven juntas tienen bacterias intestinales más similares que los parientes cercanos que viven separados. Los científicos creen actualmente que esta similitud resulta de la dieta y el entorno compartidos de las personas que conviven; pero ¿podría haber más?

Los autores del artículo actual sintetizan estas ideas; explican que “algunas ENT podrían tener un componente microbiano y, de ser así, podrían comunicarse a través de la microbiota”. Esto haría que las ENT fueran transmisibles.

Evidencia limitada

Tal como está, la evidencia de esta nueva y valiente teoría es circunstancial, pero ciertamente merece un mayor escrutinio.

Los autores se refieren a un estudio de 12,067 individuos que abarcó 32 años e informan que “Tener un amigo obeso se asoció con una probabilidad 57% mayor de ser obeso, y hubo una probabilidad 40% mayor de obesidad si un hermano era obeso”.

Una vez más, esta asociación podría deberse a la dieta, el medio ambiente y la genética. Es probable que los amigos y hermanos vivan en lugares similares y coman alimentos similares. Pero aparte de los comportamientos compartidos, los autores del presente trabajo se preguntan si las personas podrían transmitir ciertos microbios que aumentan el riesgo de desarrollar obesidad.

La obesidad es un factor de riesgo para la diabetes tipo 2, y si suponemos que la obesidad se transmite de nuestro microbioma a otro, implicaría que la diabetes también podría considerarse una enfermedad transmisible.

Por supuesto, esta es una teoría basada en una teoría, y solo hay evidencia circunstancial para respaldarla. Como ejemplo de esta evidencia, los autores explican que “dentro de un año de un diagnóstico [de diabetes tipo 2], los cónyuges tienen una mayor probabilidad de desarrollar [diabetes tipo 2], y esta tendencia permanece más de 3 años después del diagnóstico inicial”.

Nuevamente, esto podría explicarse fácilmente por dos personas que comparten un ambiente y hábitos alimenticios.

Una idea convincente

Más convincentemente, los autores se refieren a los resultados de varios estudios que han encontrado que transferir heces de un ratón con una determinada enfermedad a otro ratón sin esa enfermedad puede causar que el segundo animal desarrolle la enfermedad; escriben:

“[El trasplante de microbiota fecal] de microbiota disbiótica de individuos con diversas ENT en animales sanos produce enfermedades, como [enfermedad cardiovascular, trastorno del intestino irritable, diabetes tipo 2] y muchas otras”.

En resumen, los autores explican que las alteraciones en el microbioma pueden producir enfermedades y que cuando los científicos trasplantan estas comunidades microbianas a otro animal, ese animal se enferma. Ellos continuaron:

“Estas observaciones sugieren que la microbiota podría ser un elemento causal y transmisible en ciertas enfermedades que tradicionalmente se han clasificado como ENT”.

Este camino teórico puede correr en ambos sentidos también; Los autores describen cómo “la microbiota transmisible, especialmente en los primeros años de vida, también puede tener un papel protector contra las ENT”.

Hasta la fecha, las bacterias son los componentes más estudiados del microbioma, pero es posible que los virus, que superan en número a las bacterias residentes, también puedan desempeñar un papel en la transmisión de las ENT.

Como escriben los autores, los científicos necesitarán llevar a cabo investigaciones específicas para probar si las ENT pueden, de hecho, comunicarse. Distinguir entre los efectos del medio ambiente y los efectos de la transferencia microbiana será un verdadero desafío.

Sin embargo, este artículo reciente no pretende convencernos de que las bacterias intestinales están transfiriendo ENT a toda la población. Los autores simplemente esperan que su “hipótesis estimule discusiones e investigaciones adicionales”. Es seguro que hará exactamente eso.

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