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Revertir la muerte cerebral: ¿descabellada o factible?

16/04/2020

Desde la edición de genes hasta el trasplante de cabeza humana, los límites de la ciencia médica se están empujando más que nunca. Y ahora, los investigadores han centrado su atención en otra misión extraordinaria: revertir la muerte cerebral.

Aunque suena similar a la ficción, los científicos han recibido la aprobación para el primer ensayo que tiene como objetivo restaurar la actividad neuronal en humanos que han sido declarados con muerte cerebral.

El estudio de prueba de concepto , que forma parte del Proyecto Reanima , es una creación de dos compañías de ciencias de la vida: Bioquark, Inc., con sede en los Estados Unidos, y Revita Life Sciences, con sede en la India.

A principios de este año, el ensayo reclutará a 20 personas que han sufrido muerte cerebral como resultado de una lesión cerebral traumática (LCT), pero cuyos cuerpos están biológicamente vivos como resultado del apoyo cardiopulmonar y trófico, un modelo denominado “Cadáver viviente”.

Para participar en el ensayo, cada sujeto debe tener entre 15 y 65 años de edad, no estar dispuesto a la donación de órganos y contar con el consentimiento por escrito de un representante legalmente aceptable.

Los investigadores, incluido el CEO de Bioquark, Ira Pastor, probarán una variedad de técnicas que estudios anteriores han demostrado que poseen propiedades neurorregenerativas, y se combinarán con dispositivos que han demostrado estimular el sistema nervioso central de los pacientes en coma .

Usando este “enfoque combinatorio”, los investigadores esperan mover a los sujetos de un estado de muerte cerebral a un estado de coma, devolviéndolos efectivamente a la vida.

Como era de esperar, la propuesta ha recibido muchas críticas. El año pasado, un artículo publicado en la revista Critical Care , escrito por los investigadores Ariane Lewis y Arthur Caplan del Centro Médico Langone de la Universidad de Nueva York en la ciudad de Nueva York, afirmó que el ensayo “no tiene fundamento científico” y “limita con la charlatanería”.

¿La respuesta del pastor a tales críticas? “Hace cien años dijeron lo mismo sobre la reanimación cardiopulmonar y el trasplante de órganos; ahora miren lo lejos que hemos llegado”.

Echamos un vistazo más de cerca a la ciencia detrás del pastor y el proyecto del equipo y preguntamos: “¿Es realmente posible traer a alguien de la muerte?”

¿Qué es la muerte cerebral?

Definida como la “pérdida irreversible de todas las funciones del cerebro, incluido el tronco encefálico”, la muerte cerebral se produce como resultado de una lesión cerebral. Esto puede ocurrir a través de una lesión cerebral traumática, un derrame cerebral o la pérdida de flujo sanguíneo u oxígeno al cerebro.

La muerte cerebral es una definición legal de muerte; Una vez que cesa la función cerebral, el cuerpo ya no puede realizar actividades que son cruciales para nuestra supervivencia, como la respiración, la regulación de los latidos del corazón y la deglución.

Para declarar a una persona como muerte cerebral , un médico debe confirmar la ausencia total de reflejos cerebrales, como la respuesta pupilar al movimiento muscular ligero y facial, y la incapacidad de respirar sin soporte ventilatorio. También se pueden requerir otras pruebas para confirmar la muerte cerebral.

La muerte cerebral no debe confundirse con el coma. Mientras una persona en coma está inconsciente, partes de su cerebro aún funcionan y existe la posibilidad de que su condición mejore.

Sin embargo, se considera que los pacientes con muerte cerebral tienen una pérdida completa de la función cerebral, y todavía no hay forma de revertir esto.

El pastor y el equipo creen que su controvertido juicio representa el primer paso hacia la regeneración de las neuronas y la restauración del funcionamiento neuronal en humanos. En esencia, creen que algún día podrían lograr lo que la mayoría de la gente percibe como inalcanzable: restaurar la vida de los clínicamente muertos.

Intentando revertir lo irreversible

El ensayo clínico implicará un enfoque de cuatro pasos. Las médulas espinales de los sujetos con muerte cerebral serán inyectadas con células madre , que son células que tienen la capacidad de diferenciarse en otros tipos de células, incluidas las neuronas.

“Las células madre, mínimamente manipuladas, autólogas, células madre adultas derivadas y expandidas de la grasa y / o sangre periférica del paciente, servirán como nuevos ‘ladrillos’ en el proceso regenerativo”, explicó Pastor a Medical News Today .

A los sujetos también se les inyectará un péptido llamado BQ-A, derivado de ooplasmas, el citoplasma de un huevo u ovocito, que Pastor nos dijo que actuará como la “impresión azul” y “mortero” en el proceso regenerativo.

Además de ayudar al crecimiento neuronal, Pastor explicó que los péptidos ayudarán a reprogramar y reacondicionar el tejido circundante en el lugar donde se inyectan las células madre, y también ayudarán a atacar y destruir componentes del tejido muerto.

Una vez que se completen estos pasos, se aplicarán técnicas de estimulación nerviosa media y terapia con láser transcraneal a cada sujeto durante 15 días, con el objetivo de estimular las conexiones entre las neuronas recién formadas.

“En resumen, nuestra opinión es que no habrá una ‘bala mágica única’ para el éxito y cualquier enfoque tradicional de una sola droga sería bastante inútil. Por eso estamos empleando este tipo de enfoque ‘combinatorio’ ”, dijo Pastor a MNT .

Después del procedimiento, cada sujeto será monitoreado continuamente en la unidad de cuidados intensivos. En particular, los investigadores controlarán la actividad cerebral, el pulso , la presión arterial , los cambios de respiración y la saturación de oxígeno de los pacientes .

“Nuestra principal esperanza es que este ensayo nos muestre que la ‘zona gris’ entre el coma profundo y el coma irreversible es precisamente eso: ‘gris’ y que, con las herramientas de la medicina regenerativa del siglo XXI, hay posibilidades de impulsar esa transición en la dirección opuesta para salvar vidas, así como comenzar un nuevo capítulo en el tratamiento de la amplia gama de trastornos de la conciencia: coma, estado vegetativo persistente, síndrome encerrado, etc. “.

“Secundariamente”, agregó, “esperamos que el ensayo responda ciertos problemas ‘más profundos’ sobre la mente humana”.

Dijo Pastor.

Una mirada a la evidencia

Individualmente, cada una de las cuatro técnicas que Pastor y el equipo planean usar en su ensayo han demostrado ser prometedoras para mejorar el funcionamiento del cerebro. La investigación indica que la terapia con células madre y la terapia con láser transcraneal pueden ayudar a reparar el daño cerebral .

Además, los estudios han demostrado que la estimulación del nervio mediano puede ayudar a despertar a los pacientes comatosos , mientras que se ha descubierto que la terapia con láser transcraneal mejora la recuperación de la enfermedad neurodegenerativa .

Pero, ¿son tales estudios suficientes para sugerir que, cuando se combinan, estas técnicas pueden revivir a los pacientes que han sido declarados con muerte cerebral? Algunos investigadores tienen sus dudas.

¿Es realista revertir la muerte cerebral?

“Por definición, el DNC (muerte por criterios neurológicos) requiere el cese irreversible de todas las funciones del cerebro completo, incluido el tronco encefálico. Como tal, la propuesta de que DNC podría ser reversible es contradictoria ”, escribieron Caplan y Lewis en su artículo el año pasado.

Haciéndose eco de los comentarios de Caplan y Lewis, el Dr. Dean Burnett, neurocientífico del Centro de Educación Médica de la Universidad de Cardiff en el Reino Unido, le dijo a The Telegraph : “Si bien ha habido numerosas demostraciones en los últimos años de que el cerebro y el sistema nervioso humano pueden no Por ser tan fijo e irreparable como se supone, la idea de que la muerte cerebral podría revertirse fácilmente parece muy descabellada, dadas nuestras habilidades actuales y nuestra comprensión de la neurociencia “.

En respuesta a tal denuncia, Pastor le dijo a MNT que ha habido numerosos informes de reversión espontánea de muerte cerebral en la literatura científica en los últimos años. Nos señaló el caso de un niño de 10 meses que, después de ser declarado clínicamente muerto cerebral, comenzó a respirar 15 horas después.

“Aunque controvertido, acaloradamente debatido y que resulta en pronósticos pobres, creemos que tales casos resaltan que las cosas no siempre son negras o blancas en esta área de trastornos severos de la conciencia, y proporcionan pistas importantes para una mayor investigación”, dijo el pastor.

El pastor y el equipo están lejos de sorprenderse por las críticas que ha recibido su proyecto. “Siendo algo que nunca se ha intentado y en el extremo más alejado de los trastornos del espectro de la conciencia, parece un proyecto ‘muy descabellado’ para muchos, aunque no para todos, y esto es realmente cierto”.

“Sin embargo, la crítica ‘muy descabellada’ es una que hemos anticipado de la comunidad de neurociencia, y francamente ha sido bastante divertido cuando nos sentamos a explicar nuestras ideas y convertir a estas personas al ‘Wow’. Eso todavía es descabellado, pero puede que estés en el camino correcto para hacerlo, eventualmente ”.

La cuestión de la ética

Otras preocupaciones que los investigadores han planteado sobre el ensayo son de naturaleza ética. Tras sus comentarios de que la reversión de la muerte cerebral “no tiene fundamento científico”, Lewis y Caplan escribieron: “La sugerencia de que el DNC podría revertirse proporciona a las familias de pacientes con muerte cerebral una cruel y falsa esperanza de recuperación. Esto es especialmente cierto para las familias que creen en la reencarnación “.

El pastor refuta firmemente esta afirmación y dice que se podría argumentar que incluso los medicamentos aprobados están ofreciendo “falsas esperanzas”.

“¿Por qué? Porque sabemos que, según los criterios de inclusión / exclusión de nuestros ensayos clínicos de registro, combinados con el hecho de que, en 2017, incorporamos información farmacogenómica o, lo que es más importante, toxicogenómica en nuestros diseños de estudio, que es casi cero.

“los medicamentos dirigidos a la producción que eventualmente llegan al mercado solo funcionarán en un pequeño porcentaje de su población objetivo”, dijo Pastor a MNT .

“Esta es una verdad ampliamente reconocida, pero en gran parte no expresada por la industria farmacéutica, no estamos ofreciendo falsas esperanzas, es solo esperanza”.

Otra preocupación ética implica el estado neurológico de los sujetos de prueba. El objetivo del ensayo es cambiar a los pacientes de un estado de muerte cerebral a un estado de conciencia mínima o coma. Algunos críticos afirman que revertir a un paciente a tal estado es inmoral.

“Además de ser un poco halagador, esto se traduce en que podemos tener éxito en la transición de un sujeto con muerte cerebral a un sujeto en coma y, al hacerlo, tendremos a) dado al sujeto una mala calidad de vida, y b) agregó nuevos costos al sistema de salud ”, dijo Pastor a MNT .

“Consideramos que esta crítica es ridícula:  puedes debatir para siempre si una persona muerta tiene una mejor calidad de vida que un paciente en coma, pero pensar que si tenemos éxito en una transición científica tan monumental, en realidad nos detendríamos, y no tratar de continuar con los pacientes a través de los trastornos del espectro de la conciencia hasta un eventual estado de vigilia, es una tontería ”, agregó.

“Y en un sistema que gasta $ 7 billones anualmente, creemos que unos pocos pacientes en coma no aumentarían significativamente la carga adicional”.

¿La muerte cerebral se resolverá antes del cáncer?

No hay duda de que la propuesta del Pastor y del equipo es excéntrica; En estos tiempos modernos, cuando todavía tenemos que encontrar una cura para el cáncer , revertir la muerte cerebral parece una hazaña imposible.

Pero el pastor cree firmemente que tal logro puede no estar tan lejos como mucha gente cree. Hablando con MNT , señaló que el cáncer y muchas otras enfermedades a menudo son causadas por “múltiples procesos biológicos que interactúan en redes complejas”.

“La muerte cerebral, no para simplificarla de ninguna manera, en comparación tiene solo un estado regulador final definitivo y bastante bien definido, lo que nos facilita mucho desarrollar, enfocar o modificar nuestros métodos hacia un resultado exitoso”, dijo.

Digamos que creemos que este primer ‘nivel’ de muerte cerebral se resolverá mucho antes de que el cáncer lo sea”.

Ira Pastor

Si esta primera fase del Proyecto Reanima es exitosa, el Pastor dijo que el equipo intentará restaurar la respiración independiente y los latidos del corazón para cada paciente. “Al someter a un sujeto que ya no está técnicamente muerto, el siguiente paso es continuar con los pacientes a través de los trastornos del espectro de la conciencia, hasta un eventual estado de vigilia”, agregó.

El pastor y el equipo esperan que para este año el año próximo hayan conquistado el primer paso para hacer posible una hazaña aparentemente imposible: devolver la vida a los muertos.

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