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Relación encontrada entre dolor de cabeza crónico y dolor de espalda

02/10/2019
Este artículo ha sido revisado y aprobado medicamente por Dr Jose Juan Ortega Lopez

Una revisión de 14 estudios encontró que las personas con dolor de cabeza o dolor de espalda persistentes tenían el doble de probabilidades de experimentar el otro trastorno también.

Una nueva investigación encuentra una fuerte asociación entre los dolores de cabeza y el dolor lumbar.

Los dolores de cabeza crónicos y el dolor de espalda persistente son afecciones debilitantes. Nuevos hallazgos sugieren un vínculo entre los dos, posiblemente trazando un nuevo curso para un tratamiento más efectivo.

Los dolores de cabeza crónicos y el dolor de espalda aparecen entre las cinco causas principales de años vividos con discapacidad. Los profesionales de la salud a menudo tratan las afecciones por separado, pero existe la teoría de que en algunas personas aparecen juntas. Por lo tanto, tratar ambos como un solo trastorno puede proporcionar mejores resultados.

Según la Organización Mundial de la Salud (OMS), hasta el 4% de las personas en la población adulta mundial tienen dolores de cabeza en 15 o más días de cada mes.

Mientras tanto, aproximadamente el 80% de los adultos experimenta dolor de espalda baja al menos una vez en su vida, según el Instituto Nacional de Trastornos Neurológicos y Accidentes Cerebrovasculares, y aproximadamente el 20% de estas personas desarrollan dolor lumbar crónico.

En 2013, un estudio alemán encontró un vínculo entre el dolor lumbar y la migraña crónica y los dolores de cabeza crónicos por tensión.

Ahora, los investigadores de la Universidad de Warwick, Reino Unido, parecen haber encontrado una asociación aún más fuerte.

Doblar las probabilidades

Apareciendo en el Journal of Headache and Pain (Diario de dolor de cabeza y dolor), su revisión incluyó 14 estudios con una variedad de tamaños de muestra. El estudio más pequeño incluyó 88 participantes, mientras que el más grande involucró 404,206 individuos.

Un tipo de dolor de cabeza y un trastorno particular del dolor de espalda fueron el foco: dolores de cabeza crónicos y dolor lumbar persistente. El equipo toma nota de las definiciones de estas condiciones, describiendo las primeras como dolores de cabeza que ocurren en la mayoría de los días durante un mínimo de 3 meses y las segundas como dolor “entre la parte inferior de la caja torácica y los pliegues de los glúteos” durante el mismo período.

La revisión encontró que todos los estudios compartían una asociación positiva similar entre las dos condiciones. Sin embargo, las probabilidades de experimentar ambas condiciones variaron ampliamente entre los estudios desde menos del doble de probabilidades hasta ocho veces más de probabilidades.

Esto significó que los investigadores no pudieron agrupar los datos en un análisis estadístico combinado. Sin embargo, el profesor Martin Underwood señala: “[i] en la mayoría de los estudios, encontramos que las probabilidades eran casi el doble; de ​​cualquier manera, es aproximadamente el doble de probabilidades de tener dolores de cabeza o dolor lumbar crónico en presencia de otro.”

Para las personas que sufren migraña ⁠, la tercera enfermedad más prevalente en el mundo ⁠, el vínculo fue aún más fuerte.

Existen algunas limitaciones, a saber, que los diseños y poblaciones inconsistentes del estudio y las diferentes definiciones de los trastornos pueden haber debilitado la calidad de los resultados.

Aún así, los hallazgos son “muy interesantes”, señala el profesor Martin Underwood, de la Escuela de Medicina de Warwick, “porque generalmente estos han sido vistos como trastornos separados y luego manejados por diferentes personas”.

“Pero esto te hace pensar que podría haber, al menos para algunas personas, algo en común en lo que está causando el problema”.

Tratamientos combinados

Los investigadores aún no están seguros de la posible causa compartida, pero tienen algunas teorías. Uno, explica el profesor Underwood, es que puede haber “una relación biológica subyacente” en algunas personas con dolores de cabeza y dolor de espalda.

“Puede haber algo en la relación entre cómo las personas reaccionan al dolor”, dice, “haciendo que algunas personas sean más sensibles tanto a las causas físicas del dolor de cabeza, en particular a la migraña, como a las causas físicas en la espalda, y cómo el cuerpo reacciona a eso y cómo queda deshabilitado por él “.

Tal causa podría ser un objetivo para el tratamiento. De hecho, el equipo piensa que un enfoque conjunto puede ser mejor.

En este momento, hay medicamentos disponibles para tratar los dolores de cabeza crónicos. Algunas personas también prueban una variedad de remedios holísticos. Mientras tanto, el dolor de espalda puede requerir una combinación de ejercicio y terapia psicológica.

Asegurarse de que las personas con ambos trastornos reciban el apoyo adecuado y las técnicas de manejo podrían ayudar a su calidad de vida. Un método de tratamiento combinado también podría proporcionar un beneficio financiero al reducir la cantidad de medicamentos recetados.

Es necesario que los médicos y otros profesionales de la salud piensen que al tratar un problema, [deberían] preguntar por el otro y adaptar el tratamiento en consecuencia”.

Prof. Martin Underwood

“Para futuras investigaciones, probablemente haya que hacer un trabajo para comprender cuáles son los mecanismos subyacentes detrás de esta relación”, agrega.

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