¿Qué son los corticosteroides?

Los corticosteroides son medicamentos sintéticos que se usan para tratar una amplia variedad de trastornos, como asma, artritis, afecciones de la piel y enfermedades autoinmunes. El medicamento imita al cortisol, una hormona que las glándulas suprarrenales producen naturalmente en las personas sanas.

Corticosteroides - Usos , beneficios , riesgos

El cortisol, comúnmente llamado “hormona del estrés”, es una hormona esteroide (que no debe confundirse con los esteroides anabólicos, que a veces son abusados ​​por los atletas) y se libera en respuesta al estrés. Está involucrado en una amplia gama de procesos en el cuerpo, como el metabolismo, la inflamación, la regulación de la presión arterial y la formación de huesos, según Johns Hopkins Medicine .

Los corticosteroides funcionan al disminuir la inflamación y suprimir el sistema inmunológico , según la Clínica Cleveland. Left untreated, excess inflammation can damage healthy tissue, as well as cause redness, swelling and pain.

El primer uso de corticosteroides se remonta a 1948, cuando los reumatólogos de la Clínica Mayo trataron a un paciente con artritis reumatoide debilitante , según un artículo de 2010 publicado en la revista Clinical Chemistry . El paciente, que fue tratado con el fármaco inyectable experimental en ese momento, pudo salir del hospital después del tercer tratamiento e ir de compras por 3 horas, según el autor.

Hay varios tipos de corticosteroides, incluyendo cortisona, prednisona , dexametasona, prednisolona, ​​betametasona e hidrocortisona. La cortisona fue el primer medicamento corticosteroide aprobado para su uso en los EE. UU., Que ocurrió en 1950, según los Institutos Nacionales de la Salud de EE. UU .

Los corticosteroides a menudo se usan como medicamentos antiinflamatorios y supresores inmunitarios para tratar la artritis, el asma, las enfermedades autoinmunes (incluido el lupus y la esclerosis múltiple ), las afecciones de la piel (como el eccema y la psoriasis ), algunos tipos de cáncer (como la leucemia ) y las consecuencias del trasplante de órganos, según la Biblioteca Nacional de Medicina de EE. UU .

Según la Clínica Mayo, dependiendo del objetivo de tratamiento específico del fármaco, se puede usar por vía oral, inyectarse, inhalarse o aplicarse tópicamente . Los corticosteroides orales se usan generalmente para tratar y ayudar a controlar los síntomas de afecciones crónicas, como la artritis reumatoide, al reducir la inflamación en todo el cuerpo. Los corticosteroides inyectados tratan una ubicación específica, como la inflamación o el dolor causado por la tendinitis en una articulación.

Los corticosteroides se inhalan para tratar el asma al reducir la inflamación y la hinchazón de las vías respiratorias, y también pueden ayudar a disminuir el riesgo o la frecuencia de futuros ataques. Los esteroides tópicos generalmente se ponen en cremas y pomadas para tratar y aliviar las condiciones de la piel .

Las propiedades inmunosupresoras de los corticosteroides son útiles para tratar enfermedades, como el lupus , en el que el sistema inmunológico del cuerpo no puede distinguir correctamente entre las células sanas y las dañinas. Los medicamentos también pueden ser beneficiosos para reducir el riesgo de rechazo de un órgano recién trasplantado.

Los corticosteroides a menudo se usan junto con otros tratamientos para los cánceres linfoides , la leucemia y los tumores, donde la inflamación es un síntoma primario, según un artículo publicado en 2016 en la revista Steroids . De acuerdo con Chemocare, los corticosteroides evitan que los glóbulos blancos viajen al sitio de la inflamación, disminuyendo la inflamación alrededor de los tumores y la presión sobre las terminaciones nerviosas para aliviar el dolor . Los corticosteroides también se prescriben para disminuir los efectos de los síntomas de la quimioterapia, como náuseas, vómitos y disminución del apetito, aunque no se comprende completamente cómo funcionan los medicamentos en esos casos.

Aunque los corticosteroides son medicamentos efectivos, también pueden tener efectos secundarios graves.

Para los corticosteroides orales, estos efectos secundarios pueden incluir glaucoma , retención de líquidos, presión arterial alta y aumento de peso, según la Clínica Mayo. Incluso puede haber efectos psicológicos, incluidos cambios de humor, confusión y cambios de comportamiento, dijo la Clínica Mayo. Tomar el medicamento a largo plazo también puede provocar cataratas, niveles altos de azúcar en la sangre y diabetes , mayor riesgo de infección por bacterias y virus comunes , osteoporosis , supresión de la producción de hormonas suprarrenales y piel delgada que presenta tasas más altas de moretones y curación más lenta de las heridas.

Cuando se inhala, los corticosteroides pueden causar candidiasis oral (una infección por hongos en la boca) y ronquera. Estos efectos secundarios generalmente se producen cuando parte del medicamento permanece en la boca y la garganta después de la inhalación, en lugar de viajar a los pulmones. El riesgo generalmente se minimiza al enjuagar y hacer gárgaras con agua, sin tragar, para eliminar cualquier medicamento residual.

De acuerdo con la Clínica Mayo, la aplicación de esteroides tópicos puede llevar a la piel delgada, a las lesiones rojas de la piel y al acné en el sitio de la aplicación, según la Clínica Mayo.

Los efectos secundarios de los corticosteroides inyectados pueden incluir adelgazamiento temporal de la piel, pérdida de color de la piel y dolor intenso en el lugar de la inyección, así como enrojecimiento facial, insomnio y niveles altos de azúcar en la sangre.

Si un médico prescribe un regimiento de corticosteroides, hay formas de ayudar a minimizar los efectos secundarios. Los pacientes deben asegurarse de tomar el medicamento exactamente según lo prescrito, comer una dieta saludable con límite de grasa y sal y un montón de calcioy vitamina D , y hacer ejercicio regularmente para mantener los huesos y músculos fuertes, de acuerdo con la Universidad de Washington Ortopedia y Medicina Deportiva .

Los síntomas de abstinencia también pueden ocurrir si el medicamento se detiene repentinamente o se reduce demasiado rápido. Estos pueden incluir dolor en los músculos, huesos y articulaciones, náuseas, pérdida de peso y dolor de cabeza.

El uso prolongado de corticosteroides puede alterar la producción normal de hormonas. Por esa razón, los médicos pueden recomendar a sus pacientes que usen un brazalete o etiqueta médica para que otros profesionales médicos conozcan el uso de corticosteroides del paciente y alteren el tratamiento en consecuencia.

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