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Tu Blog de salud y medicina

Todo sobre la familia de los coronavirus

07/04/2020

Los coronavirus son tipos de virus que generalmente afectan las vías respiratorias de aves y mamíferos, incluidos los humanos. Los médicos los asocian con resfriado común, bronquitis, neumonía, síndrome respiratorio agudo severo (SRAS) y COVID-19. También pueden afectar el intestino.

Estos virus son típicamente responsables de los resfriados comunes más que las enfermedades graves. Sin embargo, los coronavirus también están detrás de algunos brotes más graves.

En los últimos 70 años, los científicos han descubierto que los coronavirus pueden infectar a ratones, ratas, perros, gatos, pavos , caballos, cerdos y ganado. A veces, estos animales pueden transmitir coronavirus a los humanos.

Más recientemente, las autoridades identificaron un nuevo brote de coronavirus en China que ahora ha llegado a otros países. Tiene el nombre de enfermedad por coronavirus 2019, o COVID-19.

En este artículo, explicamos los diferentes tipos de coronavirus humanos, sus síntomas y cómo las personas los transmiten. También nos centramos en tres enfermedades particularmente peligrosas que se han propagado debido a los coronavirus: COVID-19, SARS, y MERS .

Los investigadores primero aislaron un coronavirus en 1937. Encontraron un coronavirus responsable de un virus de bronquitis infecciosa en aves que tenía la capacidad de devastar las poblaciones de aves de corral.

Los científicos encontraron por primera vez evidencia de coronavirus humanos (HCoV) en la década de 1960 en las narices de las personas con resfriado común. Dos coronavirus humanos son responsables de una gran proporción de resfriados comunes: OC43 y 229E .

El nombre “coronavirus” proviene de las proyecciones en forma de corona en sus superficies. “Corona” en latín significa “halo” o “corona”.

Entre los humanos, las infecciones por coronavirus ocurren con mayor frecuencia durante los meses de invierno y principios de la primavera. . Las personas se enferman regularmente con un resfriado debido a un coronavirus y pueden contraer el mismo unos 4 meses después.

Esto se debe a que los anticuerpos contra el coronavirus no duran mucho tiempo. Además, los anticuerpos para una cepa de coronavirus pueden ser ineficaces contra otra.

COVID-19

En 2019, los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) comenzaron a monitorear el brote de un nuevo coronavirus, SARS-CoV-2, que causa la enfermedad respiratoria ahora conocida como COVID-19. Las autoridades identificaron por primera vez el virus en Wuhan, China.Desde entonces, el virus se ha extendido a otros países, tanto dentro como fuera de Asia, lo que ha llevado a la Organización Mundial de la Salud (OMS) a declarar esto como una pandemia. .

Hasta el 23 de marzo, más de 340,000 personas han contraído el virus en todo el mundo, causando más de 14,000 muertes.

En los Estados Unidos, el virus ha afectado a más de 35,000 personas, resultando en más de 450 muertes.

Las primeras personas con COVID-19 tenían vínculos con un mercado de animales y mariscos. Este hecho sugiere que los animales inicialmente transmitieron el virus a los humanos. Sin embargo, las personas con un diagnóstico más reciente no tenían conexiones ni exposición al mercado, lo que confirma que los humanos pueden transmitirse el virus entre sí.

La información sobre el virus es escasa en la actualidad. En el pasado, las afecciones respiratorias que se desarrollan a partir de coronavirus, como el SARS y el MERS, se han propagado a través de contactos cercanos.

La OMS informa que los dos grupos con mayor riesgo de sufrir una enfermedad grave debido a una infección por SARS-CoV-2 son adultos mayores, definidos como “mayores de 60 años”, y personas que tienen otras afecciones de salud que comprometen su sistema inmunológico.

De acuerdo con los CDC , los niños no tienen mayor riesgo de COVID-19 que los adultos.

Si bien actualmente no hay informes científicos publicados sobre la susceptibilidad de las mujeres embarazadas, los CDC señalan que:

“Las mujeres embarazadas experimentan cambios inmunológicos y fisiológicos que podrían hacerlas más susceptibles a las infecciones respiratorias virales, incluido COVID-19”.

Los CDC también recomiendan que los bebés nacidos de madres con COVID-19 sospechoso o confirmado se coloquen en aislamiento como una “persona bajo investigación”.

Síntomas de COVID-19

Los síntomas varían de persona a persona con COVID-19. Puede producir pocos o ningún síntoma. Sin embargo, también puede provocar enfermedades graves y puede ser fatal. Los síntomas comunes incluyen:

  • Fiebre
  • Disnea
  • Tos
  • Pérdida potencial de sabor u olor

Puede tomar de 2 a 14 días para que una persona note los síntomas después de la infección.

Ninguna vacuna Actualmente disponible para COVID-19. Sin embargo, los científicos ahora han replicado el virus. Esto podría permitir la detección y el tratamiento tempranos en personas que tienen el virus pero que aún no muestran síntomas.

Los Institutos Nacionales de Salud (NIH) sugieren que varios grupos de personas tienen el mayor riesgo de desarrollar complicaciones debido a COVID-19. Estos grupos incluyen:

  • Niños pequeños
  • Personas de 65 años o más
  • Mujeres embarazadas

Los CDC aconsejan que, aunque ha habido informes de complicaciones en niños pequeños, estos son raros. COVID-19 más comúnmente produce síntomas leves en niños.

Síntomas generales de coronavirus

Los síntomas similares al resfriado o la gripe generalmente aparecen de 2 a 4 días después de una infección por coronavirus y generalmente son leves. Sin embargo, los síntomas varían de persona a persona, y algunas formas del virus pueden ser fatales.

Los síntomas pueden incluir :

  • Estornudos
  • Nariz que moquea
  • Fatiga
  • Tos
  • Fiebre
  • Dolor de garganta
  • Asma exacerbada

Los científicos no pueden cultivar fácilmente coronavirus humanos en el laboratorio a diferencia del rinovirus, que es otra causa del resfriado común. Esto dificulta la medición del impacto del coronavirus en las economías nacionales y la salud pública.

No hay cura para los coronavirus que causan síntomas similares al resfriado común. Los tratamientos incluyen medicamentos de autocuidado y de venta libre (OTC).

 Las personas pueden tomar varios pasos, que incluyen:

  • Descansando y evitando el esfuerzo excesivo
  • Bebiendo suficiente agua
  • Evitar fumar y áreas humeantes
  • Tomando acetaminofeno para el dolor y la fiebre
  • Usando un humidificador limpio o vaporizador de vapor frío

Un médico puede diagnosticar el virus responsable tomando una muestra de fluidos respiratorios, como mucosidad de la nariz o sangre.

Tipos

Los coronavirus pertenecen a la subfamilia Coronavirinae en la familia Coronaviridae .

Los diferentes tipos de coronavirus humanos varían en la gravedad de la enfermedad resultante y en qué medida pueden propagarse.

Los médicos actualmente reconocen siete tipos de coronavirus que pueden infectar a los humanos.

Los tipos comunes incluyen:

  • 229E (coronavirus alfa)
  • NL63 (coronavirus alfa)
  • OC43 (coronavirus beta)
  • HKU1 (beta coronavirus)

Las cepas más raras que causan complicaciones más graves incluyen MERS-CoV, que causa el síndrome respiratorio del Medio Oriente ( MERS ), y SARS-CoV, el virus responsable del síndrome respiratorio agudo severo ( SARS ).

En 2019, una nueva cepa llamada SARS-CoV-2 comenzó a circular, causando la enfermedad COVID-19.

Transmisión

Hay disponible una investigación limitada sobre cómo se propaga el HCoV de una persona a otra.

Sin embargo, los investigadores creen que los virus se transmiten a través de fluidos en el sistema respiratorio, como el moco.

Los coronavirus pueden propagarse de las siguientes maneras:

  • Toser y estornudar sin cubrir la boca puede dispersar gotitas en el aire.
  • Tocar o estrechar la mano de una persona que tiene el virus puede transmitir el virus entre las personas.
  • Hacer contacto con una superficie u objeto que tiene el virus y luego tocarse la nariz, los ojos o la boca.
  • Algunos coronavirus animales, como el coronavirus felino (FCoV), pueden propagarse a través del contacto con las heces . Sin embargo, no está claro si esto también se aplica a los coronavirus humanos.

Los coronavirus infectarán a la mayoría de las personas en algún momento de su vida.

Los coronavirus pueden mutar de manera efectiva, lo que los hace tan contagiosos .

Para evitar la transmisión, las personas deben quedarse en casa y descansar mientras los síntomas están activos. También deben evitar el contacto cercano con otras personas.

Cubrirse la boca y la nariz con un pañuelo de papel o pañuelo al toser o estornudar también puede ayudar a prevenir la transmisión. Es importante deshacerse de los pañuelos desechables después de su uso y mantener la higiene en el hogar.

SARS

El SARS es una enfermedad contagiosa que se desarrolla después de la infección por el coronavirus SARS-CoV. Por lo general, conduce a una forma de neumonía potencialmente mortal .

Durante noviembre de 2002, el virus comenzó en la provincia de Guangdong, en el sur de China, y finalmente llegó a Hong Kong. A partir de ahí, se extendió rápidamente por todo el mundo, causando infecciones en más de 24 países .

El SARS-CoV puede infectar tanto el tracto respiratorio superior como el inferior.

Los síntomas del SARS se desarrollan en el transcurso de una semana y comienzan con fiebre. Al principio de la afección, las personas desarrollan síntomas parecidos a la gripe, como:

  • Tos seca
  • Resfriado
  • Diarrea
  • Disnea
  • Dolores

La neumonía, una infección pulmonar grave, generalmente se desarrolla. En su etapa más avanzada, el SARS causa insuficiencia de los pulmones, el corazón o el hígado.

Según los CDC, las autoridades señalaron que 8.098 personas habían contraído el SRAS durante su brote. De estos, 774 infecciones fueron fatales. Esto equivale a una tasa de mortalidad del 9,6%.

Las complicaciones son más probables en los adultos mayores, y la mitad de todas las personas mayores de 65 años que se enfermaron no sobrevivieron. Las autoridades finalmente controlaron el SRAS en julio de 2003.

Sin embargo, todavía puede ocurrir después de la infección con SARS-CoV.

MERS

MERS se propaga debido al coronavirus conocido como MERS-CoV. Los científicos reconocieron por primera vez esta grave enfermedad respiratoria en 2012 después de que surgió en Arabia Saudita. Desde entonces, se ha extendido a otros países.

El virus llegó a los EE. UU., Mientras que el brote más grande fuera de la Península Arábiga ocurrió en Corea del Sur en 2015.

Los síntomas de MERS incluyen fiebre, disnea y tos. La enfermedad se propaga a través del contacto cercano con personas que ya tienen una infección. Sin embargo, todos los casos de MERS tienen vínculos con personas que recientemente regresaron de viajar a la Península Arábiga.

Un estudio de 2019 sobre MERS encontró que la enfermedad es fatal en el 35.2% de las personas que la contraen.

Fuentes:

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