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¿Puede una proteína abrir la puerta a los tratamientos del Nilo Occidental y el Zika?

08/11/2019

Los virus del Nilo Occidental y el Zika son responsables de las emergencias sanitarias en todo el mundo y afectan a cientos de personas. Actualmente, sin embargo, no existen tratamientos antivirales que se dirijan específicamente a estos virus. ¿Pueden los hallazgos de un nuevo estudio con ratones cambiar la situación del Nilo Occidental y el Zika?

Un nuevo hallazgo de un estudio en ratones puede conducir a un tratamiento dirigido para los virus del Nilo Occidental y el Zika.

En los últimos años, investigadores y profesionales médicos de todas partes han unido fuerzas para enfrentar varios brotes virales.

Dos de los brotes más preocupantes han sido los virus del Nilo Occidental y Zika .

El virus del Nilo Occidental es portado por mosquitos, y originalmente solo afectaba a regiones de regiones templadas y tropicales.

Sin embargo, desde que ingresó a los Estados Unidos en 1999, ha sido una presencia constante en el país. Las tasas de infección han aumentado el año pasado, con 834 casos en 47 estados y el Distrito de Columbia han sido reportados a los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC).

De estos, el 65% fueron graves, lo que condujo a afecciones neuroinvasivas, como meningitis y encefalitis .

Hasta el momento, no ha habido brotes del virus Zika, que también es transmitido por mosquitos, en los EE. UU. Sin embargo, hubo muchos casos de este virus transmitidos por personas que viajaron a las zonas afectadas, como Brasil.

La mayoría de los casos de virus Zika “importado” ocurrieron en los EE. UU. en 2015 y 2016 , cuando el brote de Zika alcanzó su punto máximo en América del Sur.

Aunque el virus del Zika generalmente no produce síntomas preocupantes en adultos, si infecta a una mujer embarazada, puede causar microcefalia en el feto.

A pesar de los peligros potenciales que acompañan a estos virus, actualmente no existen tratamientos antivirales que se dirijan específicamente a ninguno de ellos. Los médicos generalmente se centran en el manejo de los síntomas.

Ahora, sin embargo, los hallazgos de un estudio reciente en ratones finalmente pueden conducir a un tratamiento dirigido tanto para el Zika como para el virus del Nilo Occidental.

‘Una mejor forma de combatir los virus en el cerebro’

Un equipo de la Universidad Estatal de Georgia en Atlanta realizó esta investigación, cuyos resultados aparecen en la revista Frontiers in Microbiology . Utilizó ratones para descubrir qué mecanismos biológicos podrían guiar el camino hacia una terapia efectiva contra los flavivirus como el Zika y el Nilo Occidental.

Los investigadores se centraron en la proteína de unión a Z-ADN 1 (ZBP1), que participa en el desencadenamiento de la respuesta inmune contra los virus.

Observaron que en ratones infectados con el virus del Nilo Occidental o Zika, ZBP1 parecía restringir la replicación del virus, impidiendo así su propagación. También parecía evitar que los ratones infectados con formas más graves del virus del Nilo Occidental desarrollen encefalitis.

Sin embargo, también vieron que en ratones diseñados para no producir ZBP1, las cepas del virus del Nilo Occidental que no infectaron el cerebro condujeron a la mortalidad en todos los casos.

“Es significativo”, dice el autor principal del estudio Mukesh Kumar, “porque tomas un virus que nunca ha demostrado matar nada y si bloqueas esta proteína, el virus simplemente matará todo”.

“Descubrimos que cuando las células se infectan con virus como el Zika y el Nilo Occidental, responden desencadenando necroptosis, una forma de muerte celular programada, a través de la señalización de ZBP1”, agrega.

“Esto inhibe la replicación viral y la propagación, permitiendo que el sistema inmunitario elimine el virus”, señala Kumar.

A partir de estos resultados, los investigadores creen que encontrar una forma de aumentar la expresión de ZBP1 podría proporcionar un arma eficaz contra los flavivirus.

Tal tratamiento también podría apuntar con seguridad al Nilo Occidental una vez que llegue al sistema nervioso, una hazaña que los tratamientos actuales son incapaces de hacer.

“Si intentas abrir barreras al cerebro, es posible que lo estés empeorando”, dice Kumar. “Es por eso que tratamos de modular alguna parte de la respuesta inmune del huésped”.

 Manipular una proteína del huésped que ya está dentro del genoma para activar la respuesta inmune natural del cuerpo es una mejor manera de combatir los virus que ya están en el cerebro”.

Mukesh Kumar

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