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Prueba de aliento para opioides es prometedora en estudio piloto

08/10/2019
Este artículo ha sido revisado y aprobado medicamente por Dr Jose Juan Ortega Lopez

Los científicos que han desarrollado una prueba de aliento para medicamentos opioides informan que los resultados iniciales parecen prometedores.

Los resultados de una nueva investigación sugieren que una prueba de aliento pronto podrá detectar metabolitos de opioides en el cuerpo.

Un estudio piloto en el que participaron solo un puñado de personas informó resultados de pruebas de aliento que se correlacionaron bien con los de los análisis de sangre.

Los hallazgos aparecen en un artículo reciente en Journal of Breath Research .

Después de la validación con ensayos más grandes, el equipo prevé una versión portátil de la prueba de aliento que podría ofrecer la detección de opioides en tiempo real «casi en cualquier lugar».

Ejemplos de tal uso incluyen instalaciones de tratamiento de drogas, el hogar, los bordes de las carreteras, las situaciones de respuesta de emergencia y otras áreas con acceso limitado a la atención médica.

«Hay algunas formas en que pensamos que esto podría afectar a la sociedad», dice la autora principal del estudio Cristina E. Davis, profesora y directora de ingeniería mecánica y aeroespacial de la Universidad de California (UC), Davis.

Opioides y sus efectos.

En su trabajo de estudio, los autores explican que muchas personas viven con dolor, a menudo debido a afecciones médicas.

Al principio, las personas con dolor recurren a los medicamentos de venta libre, como el ibuprofeno y el acetaminofeno, a menudo para encontrar que no son efectivos para el dolor moderado y severo.

Por lo tanto, buscan la ayuda de sus médicos, quienes comúnmente recetan opioides y otros analgésicos fuertes para afecciones de dolor crónico. Los opioides pueden ser efectivos como parte de un programa de control del dolor controlado de cerca. Además, son económicos y tienen una «alta aceptación del paciente».

Los opioides son una clase de medicamentos que activan los receptores de opioides en el cerebro. El efecto calma el cuerpo, ralentiza la respiración y bloquea el dolor.

El cuerpo también produce opioides naturales, pero las cantidades de estos no son suficientes para bloquear el dolor intenso o causar una sobredosis.

Varios opioides, como la codeína y la morfina, provienen de la planta de adormidera, al igual que la heroína ilegal de drogas.

Otros opioides son derivados semisintéticos de la amapola, como la oxicodona y la hidrocodona, o completamente sintéticos, como el fentanilo y el tramadol.

Los opioides interactúan con el sistema de recompensas para liberar dopamina, un mensajero químico que el cerebro usa en muchos circuitos, incluidos los que controlan el movimiento, la motivación y los sentimientos de placer.

La hiperactivación del sistema de recompensas es lo que produce los máximos y la euforia que buscan muchas personas que abusan de las drogas.

El uso indebido de opioides es una «grave crisis de salud»

Sin embargo, si bien los opioides pueden ser efectivos para tratar el dolor, su uso excesivo y abuso ahora es una «grave crisis de salud en todo el mundo», según los investigadores detrás del estudio actual.

Solo en los Estados Unidos, más de 130 personas mueren todos los días debido a una sobredosis de opioides.

La capacidad de identificar los opioides y los compuestos en los que se descomponen en el cuerpo es importante no solo para monitorear el uso correcto sino también para informar las decisiones médicas y prevenir los efectos secundarios que pueden surgir de las interacciones con otras drogas.

El estándar de oro para la evaluación de opioides es la prueba química de muestras de sangre y orina. Las pruebas de diagnóstico en entornos que van desde deportes hasta medicina forense e incluyen clínicas médicas se basan en este método.

«Sin embargo», señalan los autores, «la obtención de sangre y orina puede ser difícil en entornos no clínicos y no voluntarios».

Necesito entender cómo se descomponen los opioides

Continúan explicando que cuando se diseñan métodos de detección de drogas, es importante no solo detectar drogas específicas sino también comprender qué sucede con los compuestos a medida que avanzan por el cuerpo. Este conocimiento pertenece al campo de la farmacocinética.

Aunque ha habido mucho interés en detectar la presencia y la cantidad de medicamentos en el cuerpo mediante el análisis del aliento, existen pocos estudios sobre cómo este método corresponde al estándar de oro de los análisis de sangre en términos de farmacocinética.

Para desarrollar el método, los investigadores recolectaron muestras de aliento de un pequeño grupo de voluntarios mientras respiraban normalmente en un dispositivo especial. Recogieron dos muestras de cada persona con un intervalo de 90 minutos entre ellas.

Utilizaron hielo seco para enfriar las muestras en un tubo hasta que formaron gotitas y luego las almacenaron en un congelador para esperar la prueba.

Los voluntarios eran pacientes que recibían infusiones o dosis orales de medicamentos opioides en el Centro Médico UC Davis.

‘Correlaciones prometedoras’ con resultados sanguíneos

Los investigadores utilizaron cromatografía líquida y espectrometría de masas para identificar los compuestos presentes en las muestras de gotitas de aliento.

Algunos de los metabolitos que detectaron estaban en las gotas enfriadas, mientras que otros estaban en el solvente que usaron para eliminar cualquier compuesto que pudiera haberse adherido a la superficie de vidrio del tubo de enfriamiento.

«Podemos ver tanto el fármaco original como los metabolitos en el aliento exhalado».

Prof. Cristina E. Davis

El equipo también comparó los resultados de las gotas de aliento con los de los análisis de sangre para «explicar la farmacocinética» de los medicamentos.

Los autores concluyen que «[t] su estudio piloto presentó correlaciones prometedoras entre las concentraciones de drogas en la sangre y la respiración en diferentes puntos de tiempo» para varios de los metabolitos que identificaron.

El profesor Davis dice que la validación de la prueba de aliento requerirá más ensayos con muchos más datos de grupos más grandes. Ella y sus colegas también continúan con sus esfuerzos para desarrollar una prueba que funcione en tiempo real.

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