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¿Por qué algunas personas necesitan dormir menos que otras?

29/10/2019
Este artículo ha sido revisado y aprobado medicamente por Dr Jose Juan Ortega Lopez

Puede estar en nuestro ADN, sugiere un estudio en ratones.

Todos deseamos poder dormir menos, pero un padre y un hijo realmente pueden hacerlo, sin sufrir ninguna consecuencia para la salud y mientras realizamos pruebas de memoria, así como, o mejor que, la mayoría de las personas.

Para comprender esta rara habilidad, los investigadores de la Universidad de California en San Francisco identificaron por primera vez una mutación genética, en ambos individuos, que creían que merecía el crédito. Luego, los científicos cometieron intencionalmente el mismo pequeño error de ortografía genética en ratones. Los ratones también necesitaban menos sueño, recordaban mejor y no sufrían otros efectos nocivos, según un estudio publicado el 16 de octubre en Science Translational Medicine .

Aunque un medicamento con los mismos beneficios no estará disponible en el corto plazo, y puede que nunca se materialice, la idea es increíblemente atractiva: tome una píldora que reproduzca lo que hace el cuerpo del padre y el hijo y duerma menos, sin repercusiones negativas.

“Encuentro el concepto de un producto genético que podría proporcionar protección contra los trastornos comórbidos de la tentación restringida del sueño”, dice Patrick Fuller, profesor asociado de neurología en la Facultad de Medicina de Harvard y el Centro Médico Beth Israel Deaconess en Boston, que no participó en la obra. “De ser cierto, esto tendría ‘posibles implicaciones terapéuticas’, además de proporcionar otro punto de entrada para explorar y responder la pregunta ‘¿Por qué dormimos?‘ que sigue siendo [uno] de los mayores misterios de la neurociencia “.

Pero como Jamie Zeitzer, profesor asociado en el departamento de psiquiatría y ciencias del comportamiento de la Universidad de Stanford, señala: “A menudo hay compensaciones”. Zeitzer dice que le preocupa que incluso si un medicamento como este pudiera producirse sin causar efectos secundarios significativos, todavía tendría consecuencias sociales. Algunas personas pueden verse obligadas o presionadas a tomar medicamentos para poder trabajar más horas. Incluso si las personas no necesitan dormir tanto, igual necesitarán tiempo de inactividad, insiste.

El autor principal del estudio, Ying-Hui Fu, profesor de neurología en la UCSF, dice que es demasiado pronto para tales fantasías. En cambio, está interesada en comprender mejor los mecanismos del sueño saludable para ayudar a prevenir enfermedades que van desde el cáncer hasta el Alzheimer.

Estas personas duermen de manera más eficiente“, dice sobre la pareja padre-hijo. “Cualquiera que sea la función que el sueño nos está haciendo, nos lleva ocho [horas sentirnos descansados], pero les lleva seis o cuatro horas. Si podemos descubrir por qué son más eficientes, podemos usar ese conocimiento para ayudar a todos a estar tranquilos. más eficiente.”

Los sujetos, que viven en la costa este, se comunicaron con el equipo de Fu después de enterarse de una publicación previa de su trabajo. Ella no reveló más información sobre ellos para proteger su privacidad, excepto que están completamente descansados ​​después de cuatro a seis horas de sueño en lugar de los más típicos de siete a nueve. Además, dice Fu, el dúo y otros con mutaciones similares son más optimistas, más activos y mejores en la multitarea que la persona promedio. “Les gusta mantenerse ocupados. No se sientan a perder el tiempo”, dice ella.

Si la mayoría de las personas duerme menos de lo que su cuerpo necesita, ese déficit afectará la memoria y el rendimiento, además de las medidas de salud, señala Fu. Muchos piensan que pueden escapar con cinco horas de sueño entre semana y compensar la pérdida los fines de semana, pero pocos pueden hacerlo. “Su percepción es sesgada, por lo que realmente no sabe que su desempeño no es tan bueno”, dice ella. “Es por eso que la gente piensa que [el sueño adecuado] no importa. Pero en realidad sí. Si los pruebas, es obvio”.

Bromeando sobre su propia experiencia académica, Fu agrega: “Todas esas noches que me quedé despierto para estudiar, hubiera sido mejor ir a dormir“. Eso no es cierto para el padre y el hijo, que realmente necesitaban solo 5.5 y 4.3 horas de sueño cada noche, respectivamente, mostró el nuevo documento.

Zeitzer de Stanford elogia el diseño del estudio y dice: “Comenzar con humanos e ir a roedores y luego regresar es genial“. Los ratones, agrega, no son modelos a seguir ideales porque regulan el sueño de manera diferente a los humanos. Y muchas personas creen que son de sueño corto pero, cuando se las pone en un laboratorio, se duermen las típicas siete a nueve horas.

Las personas son naturalmente cortas de sueño si descansan un tiempo relativamente breve, incluso cuando se les da la oportunidad de dormir los fines de semana o vacaciones. “Si duermes más cuando tienes la oportunidad, generalmente es una buena señal de que necesitas dormir más”, dice Zeitzer.

Jerome Siegel, profesor de psiquiatría en el Centro de Investigación del Sueño de la Universidad de California, Los Ángeles, dice que se siente cómodo con el hallazgo principal del grupo Fu: que el gen del neuropéptido S receptor 1 ( NPSR1 ) es importante para regular el sueño. Pero es probable que solo sea una pequeña pieza en un proceso muy complejo, agrega. Y no está convencido por la conexión entre el sueño y la memoria que el grupo afirma.

El sueño puede tener muchas funciones, pero no hay indicios, dice, de que necesitarlo de alguna manera aumente la memoria o la cognición. “Consolidamos la memoria mientras dormimos y mientras estamos despiertos, incluso cuando estamos anestesiados”, dice. “No es algo que solo ocurre durante el sueño”.

El mecanismo de acción de la mutación recién descubierta no está del todo claro. Fu y su equipo utilizaron una sonda molecular para explorar cómo la proteína producida por el gen NPSR1 mutante del padre y el hijo difiere de la producida por un gen normal. Descubrieron que la mutación hace que el receptor sea más sensible y activo. Los detalles de ese proceso, dice Fu, todavía tienen que ser resueltos.

Fu y sus colaboradores descubrieron previamente otros dos genes involucrados en el sueño. Continúan explorando los mecanismos detrás de estos genes, dice, y agrega que la velocidad de su trabajo sería más rápida si tuvieran más apoyo financiero.

Fu dice que una vez que ella y sus colegas puedan encontrar alrededor de 10 piezas del rompecabezas genético, “cada pieza puede servir como un punto sobre el cual construir. Y con suerte, algún día podremos conocer el panorama completo”.

Este artículo fue publicado por primera vez en ScientificAmerican.com . © ScientificAmerican.com . Todos los derechos reservados Siga Scientific American en Twitter @SciAm y @SciamBlogs. 

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