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Nuevo análisis de sangre detecta tumores cerebrales con un 87% de precisión

11/10/2019
Este artículo ha sido revisado y aprobado medicamente por oncólogo Alvaro Romera

El Dr. Matthew J. Baker, lector del Departamento de Química Pura y Aplicada de la Universidad de Strathclyde en Glasgow, Reino Unido, es el autor principal de la nueva investigación.

Nuevo análisis de sangre detecta tumores cerebrales con un 87% de precisión
Un simple análisis de sangre podría marcar una gran diferencia para las personas con cáncer cerebral.
Un nuevo estudio ha introducido un análisis de sangre prometedor que los profesionales de la salud pueden usar pronto para detectar con precisión el cáncer cerebral.

Él y sus colegas han publicado sus hallazgos en la revista Nature Communications .

Sobre el estudio, el Dr. Baker dice: “Esta es la primera publicación de datos de nuestro estudio de factibilidad clínica, y es la primera demostración de que nuestro análisis de sangre funciona en la clínica”.

Aunque es bastante raro, el cáncer cerebral a menudo tiene una mala perspectiva.

Según el Instituto Nacional del Cáncer, alrededor del 0.6% de las personas desarrollarán cáncer cerebral u otro cáncer del sistema nervioso en su vida.

Sin embargo, la tasa de supervivencia a 5 años para aquellos que reciben dicho diagnóstico es inferior al 33%.

En gran medida, el mal pronóstico se debe al hecho de que los tumores cerebrales tienen síntomas muy inespecíficos, lo que los hace más difíciles de distinguir de otras afecciones.

El coautor del estudio, el Dr. Paul Brennan, profesor clínico y neurocirujano consultor en la Universidad de Edimburgo en el Reino Unido, explica: “Diagnosticar los tumores cerebrales es difícil, lo que genera retrasos y frustración para muchas [personas]”.

“El problema es que los síntomas del tumor cerebral son bastante inespecíficos, como dolor de cabeza o problemas de memoria. Puede ser difícil para los médicos determinar qué personas tienen más probabilidades de tener un tumor cerebral”, agrega.

La falta de pruebas rentables que pueden ayudar a los médicos a clasificar a las personas con tumores cerebrales en atención primaria también significa que lleva más tiempo diagnosticar con precisión el cáncer cerebral. Esto finalmente resulta en una perspectiva más pobre.

El nuevo análisis de sangre del equipo trae mucha esperanza en este sentido. El Dr. Baker y sus colegas utilizaron luz infrarroja para crear una “firma biológica” de muestras de sangre de personas y aplicaron inteligencia artificial para buscar signos de cáncer.

La prueba identificó correctamente el cáncer cerebral en una cohorte de 104 personas el 87% del tiempo.

Un medio de diagnóstico más rápido

Como explican los investigadores en su artículo, utilizaron una técnica llamada espectroscopía de infrarrojo transformado de Fourier de reflexión total atenuada (ATR-FTIR) y la combinaron con tecnología de aprendizaje automático para detectar el cáncer cerebral.

Los autores explican que la técnica es “una forma simple, sin etiquetas, no invasiva, no destructiva” de analizar el perfil bioquímico de una muestra de sangre sin requerir una preparación extensa de la muestra.

La técnica ATR-FTIR permitió a los investigadores elaborar una “huella digital” bioquímica del cáncer cerebral.

El Dr. Baker y su equipo entrenaron un algoritmo de aprendizaje automático para utilizar estas huellas digitales bioquímicas para diagnosticar el cáncer de cerebro en una cohorte retrospectiva de 724 personas. Esta cohorte incluyó personas con cánceres primarios y secundarios, así como participantes de control sin cáncer.

Luego utilizaron el algoritmo para predecir casos de cáncer cerebral en una muestra de 104 participantes. De estos, 12 personas tenían cáncer, incluidos cuatro casos de glioblastoma. Esta es una de las formas más agresivas de tumor cerebral.

Los hallazgos revelaron una sensibilidad del 83,3% y una especificidad del 87% para el análisis de sangre. “Con esta nueva prueba, hemos demostrado que podemos ayudar a los médicos a identificar rápidamente qué [personas] con estos síntomas inespecíficos deben priorizarse para la obtención de imágenes cerebrales urgentes”, dice el Dr. Brennan.

“Esto”, agrega, “significa un diagnóstico más rápido para las personas con un tumor cerebral y un acceso más rápido al tratamiento”.

Hayley Smith, embajadora de Brain Tumor Charity en Hampshire, Reino Unido, agrega que es “muy alentador escuchar que este análisis de sangre puede conducir a un diagnóstico más rápido de cáncer cerebral”.

Este tipo de prueba será vital para los pacientes, ayudando a las personas a obtener el diagnóstico correcto más rápido, lo que finalmente ayudará a las personas a obtener la atención médica urgente que necesitan”.

Hayley Smith

Smith no participó en la investigación.

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