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‘Nueva pista’ en busca de mejores medicamentos para la esquizofrenia

08/10/2019
Este artículo ha sido revisado y aprobado medicamente por Dr Jose Juan Ortega Lopez

Los llamados síntomas negativos de la esquizofrenia, que incluyen la anhedonia, pueden ser particularmente debilitantes. Un estudio reciente intentó identificar sus raíces neurológicas.

La esquizofrenia es una afección de salud mental que afecta aproximadamente al 1% de la población de los Estados Unidos.

Los científicos tienden a dividir los síntomas en dos grandes categorías: positivos y negativos.

Los síntomas positivos incluyen delirios, pensamientos acelerados y alucinaciones.

Los síntomas negativos incluyen falta de motivación, falta de deseo de participar en interacciones sociales y anhedonia, que es la incapacidad de experimentar placer.

Actualmente, los proveedores de atención médica tratan la esquizofrenia con antipsicóticos. Estos medicamentos pueden mejorar los síntomas positivos, pero hacen poco para abordar los negativos.

De hecho, tal como está, no hay medicamentos que se dirijan específicamente a los síntomas negativos. Una de las razones principales de esta brecha es una brecha correspondiente en nuestra comprensión de por qué surgen los síntomas negativos.

Recientemente, un grupo de investigadores investigó una clase de receptores que estudios anteriores han implicado en síntomas negativos.

Receptores opioides mu

El cuerpo produce opioides, que activan los receptores opioides mu (MOR). Los MOR en una región del cerebro llamada el cuerpo estriado parecen jugar un papel fundamental en la experiencia del placer y la recompensa.

Los MOR también parecen ser importantes tanto en la anticipación como en el disfrute de una recompensa.

Por ejemplo, un estudio en el que los científicos diseñaron genéticamente ratones para que carecieran de MOR encontró que los animales estaban menos motivados para comer. Otro estudio  descubrió que cuando los investigadores bloquearon el sistema MOR de una rata, el roedor mostró menos interés en socializar con otros animales.

Por el contrario, cuando los científicos estimularon el sistema MOR en ratas, mejoró sus respuestas de recompensa.

Otros estudios en humanos han agregado a esta evidencia. Como ejemplo, cuando los investigadores estimularon el sistema opioide de un participante, aumentó la experiencia placentera de ver imágenes gratificantes y aumentó la motivación para verlas.

En general, como escriben los autores del último estudio, «los estudios preclínicos y humanos muestran un papel potencial de MOR en la mediación de la anhedonia, la desmotivación y la asocialidad».

¿Cómo se relaciona esto con la esquizofrenia?

Algunos estudios anteriores , que examinaron los cerebros de personas con esquizofrenia después de la muerte, encontraron un número reducido de MOR. Sin embargo, los estudios han producido resultados contradictorios.

En el último estudio para investigar esto, los científicos del MRC London Institute of Medical Sciences en el Reino Unido adoptaron un nuevo enfoque. Utilizaron exploraciones PET para evaluar los niveles de MOR en 20 participantes con esquizofrenia y 20 personas sin esquizofrenia.

Este fue el primer estudio en evaluar la disponibilidad de MOR en participantes vivos con esquizofrenia. Publicaron sus hallazgos en la revista Nature Communications .

En resumen, encontraron «disponibilidad significativamente menor de MOR en el cuerpo estriado de [personas] con esquizofrenia en relación con los controles».

En un análisis secundario, revelaron una reducción en la disponibilidad de MOR en otras regiones del cerebro involucradas en el procesamiento del placer, como la corteza insular, la amígdala, el mesencéfalo y la corteza orbitofrontal.

Estudiar las limitaciones y el futuro

Los autores describen ciertas limitaciones de su estudio. Por ejemplo, todos los participantes con esquizofrenia estaban tomando medicamentos antipsicóticos en ese momento.

Aunque señalan que no hay evidencia que sugiera que estas drogas interactúen con el sistema MOR, dicen que los estudios futuros deberían reclutar individuos que nunca hayan tomado antipsicóticos.

También señalan que debido a que el tabaco puede afectar la señalización MOR y los participantes con esquizofrenia fumaron más cigarrillos, esto podría haber influido en los resultados.

Sin embargo, también explican que «no hubo correlación entre la disponibilidad de MOR y [el] número de cigarrillos de tabaco fumados».

En general, los autores del estudio concluyen que «la disponibilidad [MOR] se reduce en el cuerpo estriado y otras regiones del cerebro involucradas en procesos hedónicos». Esta conclusión respalda los hallazgos anteriores y, con suerte, podría conducir a mejores tratamientos para las personas con esquizofrenia.

«Necesitamos desesperadamente enfoques de tratamiento para la esquizofrenia. Esta es una nueva ventaja prometedora que podría ayudarnos a desarrollar un nuevo tratamiento».

Autor principal del estudio Oliver Howes

 

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