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No hay evidencia de que la marihuana trate la ansiedad o depresión

28/10/2019

Según los expertos, existe una asombrosa falta de investigación de calidad sobre el uso de cannabinoides medicinales para tratar los trastornos de salud mental

marihuana

Las personas pueden fumar hierba para “suavizarse”, pero los expertos dicen que el cannabis medicinal y sus parientes químicos no alivian de manera efectiva los trastornos de salud mental como la depresión o la ansiedad . La evidencia simplemente no está allí. 

Eso es de acuerdo con el análisis más completo de los cannabinoides médicos y la salud mental hasta la fecha.

Los cannabinoides, que incluyen cualquier químico derivado de la planta de cannabis que ejerce efectos similares a las drogas en el cuerpo, “a menudo se recomiendan como tratamiento para diversas afecciones de salud mental”, según el nuevo análisis, publicado hoy (28 de octubre) en el revista The Lancet Psychiatry . A pesar de la exageración, hay poca evidencia que respalde la idea de que los cannabinoides medicinales tratan los trastornos de salud mental de manera más efectiva que las píldoras placebo: tratamientos diseñados para no hacer nada, según la coautora del estudio Louisa Degenhardt, profesora de epidemiología de la Universidad de Nueva Gales del Sur en Sydney, Australia. , dijo en un comunicado. 

La poca investigación que existe no cumple con los criterios estándar requeridos para demostrar que un medicamento dado es seguro y efectivo para un uso generalizado, anotaron los autores. “Los médicos y los consumidores deben ser conscientes de la baja calidad y cantidad de evidencia sobre la efectividad de los cannabinoides medicinales en el tratamiento de los trastornos de salud mental y el riesgo potencial de eventos adversos“, escribieron. 

Según el nuevo documento, los productos como el cannabis medicinal, los extractos de grado farmacéutico y los derivados sintéticos THC y CBD han ganado popularidad entre los consumidores a medida que más países comienzan a legalizar su uso para el tratamiento de afecciones médicas. (El CBD es un compuesto derivado de la marihuana que no produce un “subidón”). Tanto los principales medios de comunicación como el sector comercial se han subido al carro, haciendo correr la voz sobre los muchos usos terapéuticos potenciales de los cannabinoides. Sin embargo, la tendencia creciente puede estar por delante de la ciencia, como descubrieron Degenhardt y sus coautores. 

El nuevo análisis reunió datos de 83 estudios destinados a aprender si los cannabinoides medicinales pueden mejorar los trastornos de salud mental, en general, o aliviar sus diversos síntomas. De estos, la mayoría examinó los efectos del THC, con o sin CBD agregado, y solo 40 estudios fueron ensayos controlados aleatorios, el “estándar de oro” para las pruebas de drogas en las que los participantes son asignados aleatoriamente para recibir el tratamiento o no. 

La investigación incluyó a unas 3.000 personas y se centró en seis trastornos de salud mental: depresión , ansiedad, trastorno por déficit de atención con hiperactividad (TDAH), síndrome de Tourette, trastorno de estrés postraumático (TEPT) y psicosis.

En general, los resultados dejaron a los expertos impresionados. 

El THC no logró mejorar significativamente los síntomas principales de ninguno de los seis trastornos, y muchos pacientes que tomaron el medicamento experimentaron más efectos adversos y síntomas de abstinencia en comparación con los que tomaron un placebo. De los ensayos controlados aleatorios que analizaron la depresión y la ansiedad, la mayoría recetó un cannabinoide para una afección de salud completamente diferente, como el dolor crónico. 

Casi ningún estudio examinó los efectos del CBD o el cannabis medicinal en los diversos trastornos. Dada la gran escasez de datos y la mala calidad de lo poco que existe, “sigue habiendo pruebas insuficientes para proporcionar orientación sobre el uso de cannabinoides para tratar los trastornos mentales dentro de un marco regulatorio”, concluyeron los autores.

El estudio descubrió algunas pruebas de “muy baja calidad” que sugieren que el THC, el principal compuesto que altera la mente que se encuentra en el cannabis, puede ayudar a aliviar los síntomas de ansiedad en personas con otras afecciones de salud graves, como dolor crónico o esclerosis múltiple. Sin embargo, en estos casos, no está claro si el THC usa los síntomas mejorados directamente, o si el medicamento mejoró principalmente los problemas de salud subyacentes de los pacientes, y su ansiedad mejoró como resultado. 

Los estudios singulares también sugirieron que los productos farmacéuticos que contienen THC y CBD pueden mejorar el funcionamiento general en personas con TEPT , mientras que el CBD farmacéutico solo puede hacer lo mismo para los pacientes con psicosis. Pero ninguno de los dos medicamentos pareció aliviar los principales síntomas de ninguno de los trastornos, y un estudio incluso sugirió que el THC-CBD puede empeorar los síntomas negativos de la psicosis, como el retraimiento social y las emociones embotadas. 

El Dr. Scott Krakower, jefe asistente de psiquiatría de la unidad en el Hospital Zucker Hillside en Glen Oaks, Nueva York, que no participó en el estudio, dijo a Live Science que la idea de que el cannabis puede empeorar ciertos trastornos de salud mental está bien establecida. “Esto es especialmente cierto para las personas con afecciones psicóticas preexistentes”, agregó, mientras que aquellos con antecedentes familiares de psicosis podrían exponerse al riesgo de desarrollar el trastorno al tomar cannabinoides. 

Además, la investigación sugiere que el uso repetido o excesivo de cannabis puede alterar permanentemente el “sistema endocannabinoide” natural del cuerpo, que produce sustancias químicas que se unen a los mismos receptores que los cannabinoides, aunque la forma en que esta interrupción afecta a personas con diferentes trastornos de salud mental sigue siendo objeto de investigación. Como anécdota, las drogas parecen tener un “efecto paradójico” en el que ayudan a las personas a sentirse mejor a corto plazo, pero empeoran sus síntomas con el tiempo, dijo Krakower. Por ejemplo, una investigación reciente sugiere que el cannabis puede reducir las calificaciones de estrés, depresión y ansiedad, al principio, pero el uso crónico puede empeorar los síntomas depresivos con el tiempo.    

“A la luz de los resultados de esta exhaustiva revisión y metanálisis, sería difícil para los profesionales justificar la recomendación del uso de cannabinoides para afecciones psiquiátricas en este momento”, dijo el Dr. Deepak Cyril D’Souza, profesor de psiquiatría en Yale. Escuela de Medicina de la Universidad, escribió en un comentario que acompaña al nuevo estudio. D’Souza señaló que la investigación sobre los cannabinoides puede faltar porque los medicamentos han estado bajo una estricta regulación gubernamental. Para comprender mejor el papel potencial de los cannabinoides en el tratamiento de la salud mental, deberán eliminarse las “barreras a la investigación” existentes.   

Mirando hacia el futuro, los científicos necesitarán determinar exactamente cómo los cannabinoides alivian los síntomas de los trastornos de salud mental, suponiendo que lo hagan, agregó D’Souza. “Desde un punto de vista mecanicista, no está claro cómo o por qué los cannabinoides podrían ser efectivos en el tratamiento de la depresión, el TDAH, la psicosis, la ansiedad y el trastorno de estrés postraumático, condiciones que no comparten una fisiopatología común obvia”, escribió.

En resumen, los expertos están de acuerdo: los cannabinoides medicinales deben someterse al mismo escrutinio riguroso que cualquier otro medicamento psiquiátrico.   

En el futuro, Krakower espera que tanto el público como los proveedores de atención médica se mantengan informados sobre la ciencia real del uso de cannabinoides y tomen decisiones basadas en datos sólidos, en lugar de rumores. 

Publicado originalmente en Live Science .

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