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Manejo de pacientes con disfunción endocrina durante COVID-19

16/04/2020

Un grupo de endocrinólogos ha publicado recientemente una serie de recomendaciones para personas con diabetes y otros trastornos hormonales, durante la pandemia de COVID-19. Dicen que los médicos deben prestar especial atención a este grupo.

El nuevo artículo es el resultado de una colaboración entre tres expertos en trastornos endocrinos, incluida la diabetes. Comienza diciendo:

“En nuestra vida profesional, no hemos sido testigos de una crisis de salud de esta magnitud y gravedad”.

La pandemia de COVID-19 es diferente a todo lo que la mayoría de la gente ha visto. Presenta desafíos únicos para los médicos que trabajan para tratar grupos de alto riesgo, como aquellos con afecciones respiratorias existentes y aquellos cuyos sistemas inmunes están comprometidos.

Este artículo, que aparece en The Journal of Clinical Endocrinology & Metabolism , aborda los riesgos de COVID-19 para pacientes con insuficiencia suprarrenal. También incluye algunos consejos generales para personas con diabetes.

Las glándulas suprarrenales se sientan sobre los riñones y producen hormonas que, junto con la glándula pituitaria y el hipotálamo, regulan la presión arterial, la respuesta inmune y la respuesta del cuerpo al estrés .

Los profesionales de la salud consideran que las personas con diabetes tienen un mayor riesgo de enfermedad grave, según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) . Lo mismo ocurre con las personas con afecciones autoinmunes que conducen a insuficiencia suprarrenal .

Más del 10% de la población de los Estados Unidos (alrededor de 34,2 millones de personas) tiene diabetes, lo que lo convierte en un grupo significativo de personas en riesgo.

Aunque más raras, las consecuencias para las personas con insuficiencia suprarrenal primaria (también conocida como enfermedad de Addison), secundaria y terciaria podrían ser aún más graves.

La insuficiencia suprarrenal primaria afecta a alrededor de 100-140 personas por millón . La insuficiencia secundaria o terciaria afecta a alrededor de 150 a 280 personas por millón.

Sin embargo, los autores del nuevo artículo aconsejan que la misma precaución se extienda al 5% de la población que toma esteroides a largo plazo para afecciones inflamatorias, la mitad de los cuales tendría algún grado de respuesta suprarrenal insuficiente en una crisis.

Diabetes y el nuevo coronavirus

Los primeros datos de Wuhan, China, donde se originó la pandemia, muestran que las personas con diabetes tenían más probabilidades de enfermarse gravemente por COVID-19.

El autor principal, el profesor Paul Stewart, profesor de medicina de la Universidad de Leeds en el Reino Unido, explica en el nuevo artículo:

“Existe evidencia temprana de China de que aquellos pacientes que tienen trastornos endocrinológicos enfrentan riesgos adicionales de COVID-19. La imagen científica indica que estas personas necesitan aislarse por sí mismas, para tratar de reducir la posibilidad de infección de la misma manera que la población de fondo “.

Las personas con diabetes ya no tienen más probabilidades de contraer SARS-CoV-2, que es el virus que causa COVID-19, pero si lo hacen, es probable que la gravedad de la enfermedad sea mayor.

Por lo tanto, es importante que los proveedores de atención médica estén atentos al evaluar a las personas con diabetes que muestran síntomas, señala el artículo.

Esto está en línea con la información reciente de la Asociación Americana de Diabetes , que explica que las personas con diabetes tienen más probabilidades de experimentar síntomas graves cuando contraen cualquier virus. Por lo tanto, es probable que enfrenten peores resultados de COVID-19.

Le recuerdan a las personas con diabetes que estén atentos a los síntomas de la enfermedad, como fiebre, tos seca y falta de aire.

Reglas del día de enfermedad por insuficiencia suprarrenal

Los autores continúan recomendando que las personas con insuficiencia suprarrenal y las que toman glucocorticoides a largo plazo sigan sus ” reglas de días de enfermedad “. Esta es una serie de procedimientos acordados con un médico para cuando se sienten mal, incluyendo beber muchos líquidos y duplicar su dosis diaria de acuerdo con las recomendaciones del médico.

Los glucocorticoides son hormonas esteroides que ayudan al cuerpo a combatir infecciones. Son insuficientes en los cuerpos de las personas con glándula suprarrenal.

El artículo también recomienda que las personas que toman glucocorticoides que desarrollan síntomas de COVID-19 deben duplicar inmediatamente su dosis diaria. Los autores reiteran que los profesionales de la salud deben considerar a todos los que toman corticosteroides en la categoría de alto riesgo para COVID-19.

Siempre hable primero con un médico

Los autores dicen que aunque “el tratamiento con glucocorticoides no tiene un papel que desempeñar en el tratamiento del COVID-19 per se”, en las personas que han tomado previamente glucocorticoides y se están deteriorando debido al COVID-19, puede ser necesario administrar dosis altas, tal vez incluso a través de una vía intravenosa.

Sin embargo, señalan que las personas deben tomar los glucocorticoides con mucho cuidado, porque en grandes dosis, el tratamiento puede suprimir el sistema inmunológico y debilitar la capacidad del cuerpo para combatir el nuevo coronavirus.

Es importante destacar que estas recomendaciones se aplican a grupos específicos, y es importante que las personas no cambien sus medicamentos u otros regímenes de atención sin consultar primero con su médico.

Tratamientos en tramitación

Los autores también desean proporcionar la esperanza de que pronto estará disponible un tratamiento para COVID-19. El artículo analiza una serie de posibles tratamientos interesantes para la enfermedad, todos con objetivos relacionados con el sistema endocrino.

Uno de esos objetivos es ACE2, un receptor para el nuevo coronavirus. Actualmente se están realizando ensayos clínicos para un tratamiento que puede retrasar la entrada y propagación del virus.

Otra droga potencial es un compuesto llamado mesilato de camostato, que reduce la transmisión viral. Pruebas recientes muestran que el tratamiento puede evitar que el virus ingrese a los pulmones.

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