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Los tratamientos universales de coronavirus podrían ayudar a tratar este brote, y el próximo

03/02/2020

Los coronavirus han causado tres brotes en humanos en los últimos 20 años: fueron responsables del SARS en 2002, del MERS en 2012 y del brote continuo que se extendió rápidamente por China y en todo el mundo. Si bien encontrar formas de prevenir y tratar este nuevo virus es la prioridad más apremiante, a largo plazo, los científicos tienen en mente formas de prevenir y tratar cualquier coronavirus, de modo que estén preparados para que aparezca el próximo.

“Esto no es único”, dice Timothy Sheahan, experto en coronavirus y profesor asistente de la Escuela de Salud Pública Global de la Universidad de Carolina del Norte Gillings. “Esto es algo que continuará sucediendo en el futuro”.

El nuevo coronavirus es un problema peligroso de salud pública para China y el resto del mundo. Pero tener otra iteración de estos virus saltar a los humanos da a los científicos otro dato importante a medida que trabajan para descubrir tratamientos para esta familia de virus. Los coronavirus circulan regularmente en animales salvajes y domésticos, pero se desconocen las propiedades que los hacen capaces de infectar a las personas. “La mejor información que tenemos es ver qué virus terminan siendo coronavirus humanos y cuáles no”, dice Sheahan. “Cada vez que uno de estos saltos, nos da otra pieza de ese rompecabezas”.

El brote en curso también presta urgencia al trabajo continuo de coronavirus, y muestra lo importante que es. Sheahan trabaja en proyectos financiados por el Instituto Nacional de Alergias y Enfermedades Infecciosas para identificar medicamentos antivirales que puedan tratar las infecciones por coronavirus. En los últimos años, los equipos han desarrollado un medicamento llamado remdesivir, un antiviral desarrollado por la compañía farmacéutica Gilead Sciences. Ese medicamento se probó en humanos como tratamiento para el Ébola en 2014 y 2015, y se descubrió que era seguro, a pesar de que no funcionaba bien contra esa enfermedad.

“Es un antiviral de amplio espectro, y puede funcionar contra una gran cantidad de virus genéticamente no relacionados”, dice Sheahan. En las células, puede bloquear el SARS, MERS y otros coronavirus encontrados en animales. En ratones, ha sido eficaz para combatir las infecciones por SARS y MERS.

El hecho de que remdesivir funcione en ratones no significa que funcione en humanos, sino que ya se ha administrado a personas durante los ensayos de Ébola y los funcionarios de salud creen que es seguro, por lo que podría probarse más rápidamente en pacientes que tienen el nuevo coronavirus. Gilead dijo que proporcionaría el medicamento a los pacientes con el nuevo coronavirus mediante el uso compasivo “cuando corresponda “. Remdesivir no ha sido aprobado por ningún organismo regulador.

También hay otras opciones para los tratamientos con coronavirus. En 2003, los estudios preliminares mostraron que la combinación de dos medicamentos antivirales utilizados para tratar el VIH, lopinavir y ritonavir, era efectiva en pacientes con SARS . Las pruebas se detuvieron cuando el brote de SARS disminuyó, pero ahora los medicamentos se están probando en pacientes con el nuevo coronavirus.

“Podría haber antivirales universales contra los coronavirus. Puede que ya haya uno ”, dice Florian Krammer, profesor y experto en desarrollo de vacunas en la Escuela de Medicina Icahn en Mount Sinai. “Con el tiempo, podríamos tener uno aún mejor”.

Si bien un antiviral para tratar las infecciones por coronavirus tiene un alcance tentador, crear una vacuna que pueda proteger contra cualquier coronavirus, incluso antes de que las personas se infecten, es una tarea más grande. Primero, los científicos necesitan desarrollar una vacuna específica para el nuevo coronavirus, dice Krammer. “No importa si es ampliamente protector”, dice. Lo importante es detener la propagación del brote actual. “Pero a largo plazo”, agrega, “sería bueno tener algo que ayude contra cualquier tipo de coronavirus que se presente”.

Una vacuna universal contra el coronavirus no es imposible de imaginar. La mayoría de los coronavirus tienen un poco de proteína en su superficie que usan para adherirse a las células que están infectando, y se unen al mismo receptor en las superficies de esas células. Ese es un posible objetivo para el desarrollo de vacunas, dice Krammer.

Sin embargo, podría llevar años crear ese tipo de vacuna. Los científicos han estado trabajando para lograr una vacuna universal contra la gripe durante más de una década, y los fármacos candidatos solo están ingresando a ensayos clínicos en etapas iniciales para evaluar si son seguros y funcionan en humanos. Los esfuerzos para desarrollar una vacuna contra el coronavirus se encontrarían con algunos de los mismos problemas que enfrenta la investigación de la gripe. Sin embargo, esos esfuerzos se beneficiarían de las experiencias de los investigadores que trabajan en la gripe. “Gran parte del arsenal de armas que tenemos ahora podría usarse para el coronavirus”, dice Krammer.

Los tratamientos para las infecciones activas por coronavirus y las herramientas preventivas como las vacunas son herramientas importantes de salud pública que podrían ayudar a controlar cualquier virus nuevo que surja en el futuro. Un medicamento que podría desplegarse rápidamente en caso de un brote abordaría una necesidad inmediata, mientras que una vacuna universal contra el coronavirus podría proporcionar una protección extendida de la salud pública, dice Sheahan. “Son los objetivos a corto y largo plazo”.

 

Fuente : theverge

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