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¿Los gatos pueden contraer SARS-CoV-2?

08/04/2020

Un estudio preliminar sugiere que los gatos pueden contraer el nuevo coronavirus, sin embargo, esto sucedió en un contexto artificial donde los científicos dieron a los felinos altas dosis de SARS-CoV-2. La investigación no demostró de manera convincente que los gatos pudieran transmitir el virus aún más, entre ellos o a los humanos.

Una pregunta clave que los científicos no han podido responder satisfactoriamente durante la pandemia de COVID-19 es: ¿Pueden los animales domésticos contraer el SARS-CoV-2, el virus que puede provocar esta enfermedad?

Además, si la respuesta es “sí”, ¿qué animales domésticos están en riesgo y son capaces de eliminar el virus aún más y transmitirlo a otros animales y humanos?

Un informe de Hong Kong indicó que una mascota de Pomerania resultó “débilmente positiva” para la infección por SARS-CoV-2. Los resultados sugirieron que se trataba de un caso de transmisión de humano a animal, y los expertos que lo probaron mantuvieron al animal en cuarentena durante unos días, aunque no mostró ningún síntoma.

Mientras tanto, el perro, que tenía 17 años, murió, sin embargo, si el virus fue de alguna manera responsable de su paso sigue siendo incierto .

Desde entonces, otro perro en Hong Kong , esta vez, un pastor alemán, dio positivo por infección con el virus, aunque una vez más, el canino no muestra ningún síntoma.

Y más recientemente, un gato en Bélgica que mostró síntomas respiratorios y digestivos también dio positivo por una infección por coronavirus. Sin embargo, en este caso, algunos científicos han planteado dudas sobre si se trataba de una infección por SARS-CoV-2 y si los síntomas del gato estaban relacionados con la infección.

Gatos y hurones, sí, perros y cerdos, ¿no?

Debido al alto volumen de información contradictoria sobre la posibilidad de transmisión del SARS-CoV-2 en animales domésticos, los investigadores de China decidieron tomar medidas adicionales para investigar el asunto.

Los investigadores provienen del Instituto de Investigación Veterinaria Harbin de la Academia China de Ciencias Agrícolas y del Laboratorio Nacional de Alta Contención para el Control y Prevención de Enfermedades de los Animales, ambos en Harbin, China.

Si bien su estudio aún no se ha sometido a una revisión por pares, y no lo han publicado en ninguna revista científica, los autores están haciendo que sus hallazgos estén disponibles en línea en forma de preimpresión.

En su investigación, analizaron si el nuevo coronavirus podría infectar una variedad de animales domésticos o de compañía, incluidos gatos, perros, hurones, pollos, patos y cerdos.

Su hallazgo más destacado fue que los gatos y hurones parecen ser los más susceptibles a la infección por SARS-CoV-2, mientras que en perros, cerdos, gallinas y patos, el virus “se replica mal”, según los autores del estudio.

Sin embargo, no está claro qué tan probable es que los gatos y hurones contraigan el virus, dado el método de infección completamente artificial que utilizaron los científicos.

Gatos inoculados con alta carga de virus.

Los investigadores inocularon a cinco gatos domésticos de 8 meses de edad con una alta dosis del virus, que entregaron directamente a las narices de los gatos.

Después de 6 días, sacrificaron a dos de los gatos para recolectar muestras de diferentes partes de sus cuerpos y buscar ARN viral. Del resto de los gatos, los investigadores recolectaron y analizaron muestras fecales.

Los investigadores descubrieron que, después de la muerte, los dos gatos sacrificados presentaban ARN viral en la nariz, la boca y las amígdalas, mientras que uno de ellos también tenía rastros del virus en la tráquea y otro en el intestino delgado. No encontraron ARN viral en los pulmones de los gatos.

En términos de ARN viral infeccioso, rastros de virus que en realidad podrían replicarse aún más, los investigadores solo encontraron aquellos en la nariz, la boca, las amígdalas y la tráquea de los dos gatos.

En cuanto a los otros tres gatos, “en el estudio de transmisión, se detectó ARN viral en las heces de dos gatos subadultos inoculados con virus el día 3 después de la infección, y en los tres gatos subadultos inoculados con virus el día 5 “, Escriben el autor del estudio Jianzhong Shi y sus colegas. Los investigadores habían aislado a todos estos gatos en jaulas separadas.

El equipo del estudio expuso a un sexto gato joven a los tres que ya había inoculado con el virus, y este gato también se infectó. Los investigadores encontraron rastros de ARN viral en sus heces al tercer día después de la exposición.

Cuando hicieron los experimentos correspondientes con gatitos de entre 70 y 100 días, los investigadores obtuvieron resultados similares. Por lo tanto, escriben que:

“Estos resultados indican que el SARS-CoV-2 puede replicarse eficientemente en los gatos, siendo los gatos más jóvenes más permisivos y, quizás lo más importante, el virus puede transmitirse entre los gatos a través de gotitas respiratorias”.

Evidencia insuficiente

Sin embargo, todos estos gatos, así como otros animales, generalmente no entrarían en contacto directo con cantidades tan altas del virus.

Además, el equipo realizó su experimento con un pequeño número de animales y solo probó la infección a través de la exposición en un gato. Todo esto significa que es poco probable que sus hallazgos sean representativos de situaciones de la vida real.

En declaraciones a Nature , la distinguida viróloga Prof. Linda Saif, de la Universidad Estatal de Ohio en Wooster, dijo que “esto sugiere que el virus puede no ser altamente transmisible en los gatos”.

Investigaciones previas sobre el SARS-CoV, el virus que causa el síndrome respiratorio severo ( SARS ), han sugerido que los gatos pueden contraer el coronavirus y transmitirlo a otros gatos, y lo mismo se aplica a los hurones.

Sin embargo, el profesor Saif le dijo a Nature , “no hubo indicios durante la pandemia de SARS de que el SARS-CoV se generalizó en los gatos domésticos o se transmitió de gatos a humanos”.

Dada la continua falta de evidencia sólida de que los gatos domésticos puedan transmitir el SARS-CoV-2 a otros gatos, y la falta actual de evidencia de que puedan transmitirlo a los humanos, el profesor Saif y otros especialistas han instado a realizar más estudios sobre este tema.

Sin embargo, ya hay informes de propietarios afectados por el pánico que buscan volver a alojar a sus compañeros felinos en medio del temor de que sus gatos puedan hacer que contraigan el nuevo coronavirus.

Esto a pesar de que los organismos, como la Asociación Mundial de Veterinarios de Pequeños Animales (WSAVA), continúan enfatizando la falta de evidencia a este respecto.

“Hasta la fecha, confirmamos que todavía no hay información que demuestre que la infección por SARS-CoV-2 en un perro o gato puede transmitirse a otros animales o humanos”, escribieron los funcionarios de WSAVA en su última actualización del 26 de marzo de 2020.

“El enfoque en el control de COVID-19 indudablemente debe permanecer firmemente en reducir el riesgo de transmisión de persona a persona”, destacó el profesor Dirk Pfeiffer, epidemiólogo afiliado a la Universidad de la Ciudad de Hong Kong.

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