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Los expertos llaman la atención sobre las ‘penas ocultas’ de COVID-19 y el Parkinson

13/04/2020

El virus SARS-CoV-2 ha cambiado rápida y radicalmente el comportamiento de millones de personas en todo el mundo. Como respuesta a la pandemia, los gobiernos han introducido varias políticas de emergencia para limitar la interacción social en un intento por frenar la propagación de la enfermedad hasta que los científicos encuentren una vacuna.

Parkinson y COVID-19

En particular, los autores destacan la forma en que el estrés y la falta de actividad física pueden afectar negativamente la experiencia de las personas que tienen la enfermedad de Parkinson.

Las personas con enfermedad de Parkinson enfrentan desafíos particulares. No hay datos definitivos sobre la relación entre la enfermedad de Parkinson y COVID-19. Los científicos saben que la principal causa de muerte en personas con enfermedad de Parkinson es la neumonía y que la neumonía también es un síntoma clave de COVID-19.

Sin embargo, según los autores del artículo de comentarios, las restricciones sociales que los gobiernos han instigado pueden afectar significativamente a las personas con Parkinson.

La enfermedad de Parkinson es un tipo de trastorno neurodegenerativo. Según el Instituto Nacional sobre el Envejecimiento , provoca rigidez articular, temblores y dificultades para moverse. Por lo general, afecta a personas mayores de 60 años y empeora con el tiempo.

El Parkinson ocurre cuando las neuronas en el cerebro de una persona mueren. Estas células producen dopamina, y es esta reducción de dopamina la que causa los síntomas del Parkinson. Los científicos aún no saben con precisión por qué sucede esto y, actualmente, no hay cura.

Estrés

Según los autores del artículo de comentarios, las personas con enfermedad de Parkinson tienen más probabilidades de experimentar estrés, ansiedad y depresión.

Como señalan los autores:

“La fisiopatología de la enfermedad de Parkinson pone a los pacientes en un mayor riesgo de estrés crónico, y un empeoramiento adicional de esto podría ser una de las ‘penas ocultas’ de la pandemia de COVID-19”.

Los autores también sugieren que el aumento del estrés del aislamiento social puede revelar formas latentes de la enfermedad de Parkinson y que el estrés puede aumentar la velocidad a la que las neuronas productoras de dopamina de una persona mueren. Sin embargo, esto es algo que los científicos solo han demostrado en estudios con animales .

Falta de actividad física

Además de los efectos adversos del estrés, los autores también señalan que la reducción de oportunidades para hacer actividad física también puede causar problemas a las personas con enfermedad de Parkinson.

Como señalan los autores, “muchas personas ahora están en gran parte, y a veces, completamente atrapadas en casa, no pueden salir a caminar regularmente, y mucho menos ver a su fisioterapeuta o asistir a una clase de ejercicios”.

Destacan las investigaciones que sugieren que estar físicamente activo, en particular, realizar ejercicio aeróbico de alta intensidad, puede reducir la velocidad a la que se desarrollan los síntomas de la enfermedad de Parkinson.

Los autores también especulan que los problemas no motores relacionados con el Parkinson, como el insomnio o el estreñimiento, incluso pueden empeorar debido a la falta de actividad física.

¿Resultados positivos?

A pesar de los importantes desafíos que las personas con enfermedad de Parkinson pueden experimentar, los autores también señalan los aspectos positivos que pueden surgir de la pandemia.

La experiencia simultánea compartida por millones de personas puede significar que los investigadores pueden llevar a cabo una investigación efectiva sobre la relación entre el estrés y el Parkinson.

En particular, los autores sugieren que los investigadores podrían investigar por qué algunas personas pueden lidiar con el estrés mejor que otras. Esto puede ser invaluable en el futuro para las intervenciones que se centran en la salud mental de las personas con Parkinson.

Los autores también señalan que la imposibilidad de salir regularmente ha llevado a un aumento en la cantidad de clases de ejercicio digitales y remotas disponibles para las personas con enfermedad de Parkinson. Estas iniciativas de ejercicio ahora son mucho más fáciles de acceder, y podrían seguir siendo un recurso valioso para aquellas personas con Parkinson una vez que termine la pandemia.

Si bien es importante tener en cuenta estos posibles aspectos positivos, lo que queda claro en el artículo de comentarios es la importancia de comprender las diversas formas en que el virus SARS-CoV-2 puede afectar a diferentes grupos de personas.

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