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Lo que necesitas saber sobre el cerumen.

02/04/2020

El cerumen es un material amarillento y ceroso dentro del oído que proviene de la glándula sebácea en el canal auditivo.

Lo que necesitas saber sobre el cerumen.

La cera del oído lubrica, limpia y protege el revestimiento del canal auditivo. Lo hace al repeler el agua, atrapar la suciedad y asegurarse de que los insectos, hongos y bacterias no atraviesen el canal auditivo y dañen el tímpano.

La cera de los oídos consiste principalmente en capas de piel desprendidas

Que contiene:

  • Queratina: 60 por ciento.
  • Acidos grasos saturados e insaturados de cadena larga, escualeno y alcoholes: 12–20 por ciento.
  • Colesterol 6–9 por ciento.

El cerumen es ligeramente ácido y tiene propiedades antibacterianas. Sin cerumen, el canal auditivo se volvería seco, anegado y propenso a infecciones.

Sin embargo, cuando el cerumen se acumula o se endurece, puede causar problemas, incluida la pérdida auditiva .

Síntomas.

Si se acumula demasiado cerumen y se endurece, puede formar un tapón que bloquea el oído. Un oído bloqueado puede ser doloroso y afectar la audición.

Un bloqueo de cerumen puede causar los siguientes síntomas:

  • Un dolor de oído.
  • Una infección del oído.
  • Picor.
  • Tinnitus , que es un zumbido en el oído.
  • Una sensación de plenitud en el oído.
  • Vértigo , o una sensación de desequilibrio que puede provocar mareos y náuseas.
  • Tos, debido a la presión del bloqueo que estimula un nervio en el oído.

Una acumulación excesiva de cerumen es la razón detrás de muchas fallas de audífonos.

Es esencial nunca poner nada en el oído cuando se trata de limpiar el cerumen.

Colocar hisopos de algodón y otros objetos en el oído puede empujar el cerumen hacia el canal y empeorar el problema.

Causas.

Las personas que producen una gran cantidad de cerumen son más propensas a tener un bloqueo e impacto en el cerumen, que es donde la cera se empuja profundamente dentro del canal auditivo.

La natación puede causar que algunas personas produzcan un exceso de cerumen.

Los audífonos y los tapones para los oídos evitan que la cera se caiga del oído de forma natural, lo que conduce a su acumulación dentro del oído. El uso de elementos para eliminar el cerumen o aliviar la picazón puede empeorar la acumulación.

Dichos artículos incluyen:

  • Hisopos de algodón o puntas Q.
  • Horquillas.
  • Llaves.
  • Esquinas de servilletas.

Estos artículos pueden empujar la cera más profundamente en el canal auditivo. También pueden dañar los tejidos sensibles del oído, posiblemente provocando daños permanentes.

Las personas deben realizar cualquier limpieza o extracción de cerumen bajo la supervisión de un profesional de la salud.

Factores de riesgo.

Algunas personas tienen más probabilidades que otras de tener problemas de cerumen. Las personas que tienden a recolectar más cerumen en sus oídos incluyen:

  • Individuos cuyos canales auditivos son estrechos o no están completamente formados.
  • Personas con canales auditivos muy peludos.
  • Personas con osteomas o crecimientos óseos benignos en la parte externa del canal auditivo.
  • Aquellos con ciertas afecciones de la piel, como eczema.
  • Personas mayores, porque el cerumen tiende a volverse más seco y más duro con la edad, lo que aumenta el riesgo de impactación.
  • Personas con infecciones recurrentes del oído y cerumen afectado.
  • Individuos con lupus o síndrome de Sjogren.

Las personas con dificultades de aprendizaje a menudo tienen problemas de cerumen, pero la razón de esto no está clara.

Remedios caseros.

Una forma de eliminar el exceso de cerumen en el hogar es limpiar el exterior del oído con una toallita.

Alternativamente, un farmacéutico puede ofrecer consejos sobre tratamientos de venta libre (OTC) adecuados.

Las personas también pueden usar las siguientes soluciones, que generalmente también están disponibles en una farmacia, como gotas para los oídos:

  • Peróxido de hidrógeno, un antiséptico suave que es útil para limpiar heridas.
  • Aceite para bebés, aceite de almendras o aceite de oliva
  • glicerina.
  • Aceite mineral.

Para usar las gotas para los oídos, las personas deben inclinar la cabeza para que la oreja afectada mire hacia arriba, colocar una o dos gotas en ella y esperar de 1 a 2 minutos en esta posición. Luego deben inclinar la cabeza para que la oreja mire hacia abajo y permitir que drene cualquier líquido.

Si las personas hacen esto dos veces al día, la cera del oído generalmente saldrá dentro de 2 semanas . A menudo tiende a hacer esto por la noche mientras una persona está dormida.

Las personas nunca deben usar un hisopo de algodón u otro artículo para tratar de extraer el cerumen. Insertar objetos en el canal auditivo puede dañar los tejidos sensibles del oído y empeorar la impactación.

Tratamiento médico.

Si los remedios caseros no funcionan, las personas deben buscar consejo médico en lugar de tratar de quitarse el cerumen ellos mismos.

Un médico usará un instrumento médico llamado auriscope, u otoscopio, para examinar el oído. Comprobarán si hay una acumulación de cerumen y determinarán si se ha afectado o no.

El cerumen generalmente se cae solo. El tratamiento solo es necesario si hay un bloqueo de cerumen que causa dolor o pérdida de audición. En estos casos, es probable que un médico le quite la cera del oído.

Existen varios métodos para esto, incluidos los siguientes:

Gotas para el oído.

El médico le recetará o recomendará gotas para los oídos para suavizar la cera y facilitar su extracción. Las personas deben usar gotas para los oídos a temperatura ambiente.

La cera generalmente se ablandará en unos pocos días y gradualmente saldrá por sí sola.

Una persona con un tímpano perforado o una infección activa del oído no debe usar gotas para los oídos.

Irrigación del oído.

Si las gotas para los oídos no funcionan, el médico puede recomendar un procedimiento conocido como irrigación.

El médico aplicará un flujo de agua a alta presión al canal auditivo para desalojar y quitar el tapón.

En el pasado, los médicos usaban una jeringa de metal para irrigar el oído, lo que conllevaba un ligero riesgo de daño.

Ahora, hay irrigadores electrónicos para los oídos que arrojan un flujo de agua cuidadosamente controlado al canal auditivo a la temperatura corporal.

El control de presión mantiene la presión inicial lo más baja posible. Puede ser necesario sostener el oído en diferentes ángulos para asegurar que el líquido llegue a cada parte del canal auditivo.

Si la persona ha impactado severamente el cerumen, el médico puede necesitar mirar dentro del oído con un auriscope varias veces durante el proceso de irrigación.

La irrigación del oído no es dolorosa, pero tener chorros de agua en el oído puede parecer extraño.

A veces, una persona puede informar síntomas adicionales, en cuyo caso el médico puede investigar más a fondo para verificar si hay una infección.

Si el riego no elimina la cera, es posible que el individuo deba continuar ablandando el cerumen con gotas y luego repetir el riego. El médico puede poner agua en el oído durante unos 15 minutos antes de regar.

Si esto no funciona, el médico puede sugerir ver a un especialista en oídos, nariz y garganta.

¿Cuándo no es adecuado el riego?

La irrigación del oído no es adecuada para todos en todas las circunstancias. El procedimiento puede ser inadecuado si se aplica alguno de los siguientes factores:

  • La persona ha tenido una cirugía de oído en los últimos 12 meses.
  • Un niño tiene un tubo de timpanostomía, también llamado arandela, que es un tubo pequeño que los médicos insertan para permitir la ventilación del oído medio.
  • Otro cuerpo extraño está bloqueando el canal auditivo.
  • La persona nació con un paladar hendido.
  • El individuo tiene un tímpano perforado o ha tenido uno en los últimos 12 meses.
  • La persona tiene o ha tenido recientemente otitis media , que es una infección del oído medio.
  • Hay una secreción mucosa del oído, lo que podría indicar una perforación no diagnosticada.

Cualquier persona que haya tenido algún problema, como vértigo intenso o dolor, después de una irrigación previa no debe someterse a este procedimiento nuevamente.

Extracción manual

Si la irrigación no es una opción o no tiene éxito, el médico puede recomendar la microsucción o la extracción manual para limpiar el canal auditivo.

La microsucción utiliza un pequeño instrumento para extraer la cera del oído.

La extracción manual puede implicar el uso de un instrumento delgado con un aro pequeño en el extremo para limpiar la oreja y raspar cualquier cerumen.

Otros instrumentos que los médicos pueden usar para este procedimiento incluyen curetas, cucharas y ganchos.

El médico también necesitará usar un microscopio especial para poder ver lo que está sucediendo.

Si la persona todavía tiene problemas de audición o tinnitus después de la extracción de cerumen, puede requerir una prueba de pérdida de audición para detectar otros problemas.

Vela de oreja

Los autores de un editorial en el sitio web de la Academia Estadounidense de Audiología han expresado su preocupación por una terapia alternativa para la cera de los oídos que se llama vela de los oídos, conos o terapia termoauricular.

Implica colocar un tubo hueco de algodón o lino en el oído, encender el extremo, quemarlo durante unos 15 minutos y luego sacarlo.

En el trozo de la vela, a menudo habrá una sustancia que se parece a la cera del oído , pero los investigadores no han encontrado evidencia que sugiera que este procedimiento elimine la cera del oído.

De hecho, los estudios que analizan esta práctica han demostrado que no elimina el cerumen en absoluto. Las personas que lo han probado también han informado complicaciones, como quemaduras, ruptura del tímpano y cera de vela u otros bloqueos en el oído.

Los autores del editorial concluyen que “la observación de oídos no es razonable, racional, segura o efectiva, y de hecho, nunca debería hacerse”.

La Food and Drug Administration de Estados Unidos (FDA) no son compatibles con velas de oído y no han aprobado este procedimiento.

Complicaciones.

El cerumen afectado puede provocar infecciones de oído si una persona no recibe tratamiento. Muy raramente, la infección puede extenderse a la base del cráneo y causar meningitis o parálisis craneal.

El vértigo también es posible si la cera del oído empuja contra el tímpano o la membrana timpánica. Este síntoma puede causar náuseas y una sensación de movimiento incluso cuando una persona se queda quieta.

Para llevar.

El cerumen afectado puede ser frustrante, pero generalmente es fácil de resolver con remedios caseros o tratamiento médico.

Las personas primero deben pedirle a un farmacéutico que recomiende algunas gotas para los oídos. Si estos no funcionan, deben buscar ayuda médica.

Es vital nunca poner nada dentro del oído, ya que esto puede empeorar el problema y causar daños permanentes.

Solo use bastoncillos de algodón para limpiar las partes externas de la oreja, y nunca pinche ni toque las partes internas.

Si el problema no desaparece, debe consultar a un médico.

Fuentes:

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