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Leche: ¿Es tan saludable como pensamos?

31/03/2020

Muchas personas incluyen leche en su dieta, pero pocas cumplen con las cantidades diarias recomendadas. Los expertos ahora nos instan a repensar estas recomendaciones y explicar por qué la leche puede no ser tan saludable como pensamos.

Leche: ¿Es tan saludable como pensamos?

La imagen de la leche láctea ha sufrido una pequeña paliza, con productos como la avena, la almendra y la leche de soja como alternativas ecológicas.

Pero para muchas personas de todas las edades, la leche de vaca sigue siendo una de las favoritas: salpicada de cereal, como un espumoso compañero del café, o disfrutada como una bebida antes de acostarse.

Las Pautas dietéticas de los Estados Unidos 015-2020 recomiendan que las personas de 9 años y más consuman 3 equivalentes en taza de productos lácteos sin grasa y con bajo contenido de grasa (1%). Según la directriz, elaborada por el Departamento de Salud y Servicios Humanos de los EE. UU. Y el Departamento de Agricultura de los EE. UU., Esto incluye leche, yogur, queso y leche de soja fortificada.

Sin embargo, la cantidad promedio de productos lácteos que los adultos estadounidenses consumen es de alrededor de 1.6 tazas por día, muy por debajo de los niveles recomendados.

¿Eso significa que todos deberíamos buscar aumentar nuestro consumo de lácteos?

Los expertos que escriben en el New England Journal of Medicine no lo creen así. En cambio, cuestionan la calidad de la evidencia que sustenta estas recomendaciones y sugieren fuentes alternativas para proporcionarnos los nutrientes necesarios para nuestra salud.

La fuerza de la evidencia es ‘limitada’

El debate sobre la leche, de hecho, no es nuevo.

En 2014, Connie M Weaver, profesora emérita y exdirectora del Departamento de Ciencias de la Nutrición de la Universidad de Purdue en West Lafayette, IN, escribió un artículo en The American Journal of Clinical Nutrition destacando la falta de evidencia de buena calidad en apoyo de los lácteos.

En su artículo, financiado en parte por Danone Institute International, Weaver alude a las razones históricas detrás de la importancia de la leche para nuestra dieta.

“Los alimentos lácteos juegan un papel central en la mayoría de las recomendaciones de orientación dietética. Proporcionan un paquete de nutrientes esenciales y componentes bioactivos para la salud que son difíciles de obtener en dietas sin o con un uso limitado de productos lácteos ”.

” Desde la revolución agrícola, cuando las fuentes de energía pasaron de los alimentos vegetales relativamente altos en calcio en las dietas de los cazadores-recolectores a los cultivos de cereales con bajo contenido de calcio, la principal fuente de calcio en la dieta ha sido la leche”.

La leche ha aparecido en cada iteración de las Pautas dietéticas de los EE. UU. Desde su primera publicación en 1917. Cada 5 años, el Comité asesor de las Pautas dietéticas para estadounidenses actualiza la guía, revisando la evidencia disponible.

Weaver hace referencia a investigaciones que destacan cómo seguir una dieta libre de lácteos en el contexto de una dieta occidental al estilo de los EE. UU. Dejó a los adolescentes de entre 9 y 18 años luchando por lograr la ingesta recomendada de calcio.

Con el fin de satisfacer la ingesta diaria de nutrientes, la leche y el queso aportan “46,3% de calcio, 11,6% de potasio y 7,9% de magnesio en la dieta estadounidense”.

Sin embargo, cuando se trata de la salud en general, Weaver escribe, “la fuerza de la evidencia para el consumo y la salud de los lácteos está limitada por la falta de ensayos controlados aleatorios con poder apropiado”.

Salud humana y medio ambiente.

Avancemos rápidamente hasta 2020, y un nuevo artículo de revisión en el New England Journal of Medicine retoma el argumento.

El Dr. Walter C. Willett y el Dr. David S. Ludwig, quienes ocupan puestos en la Escuela de Salud Pública TH Harvard TH Chan y la Escuela de Medicina de Harvard en Boston, MA, discuten los méritos de la leche. También plantean preguntas sobre el posible riesgo que puede conllevar su consumo.

Tanto el Dr. Willett, profesor de epidemiología y nutrición, como el Dr. Ludwig, endocrinólogo, declaran no tener conflictos de interés relevantes o patrocinio de la industria para su artículo.

Medical News Today le preguntó al Dr. Willett por qué está interesado en estudiar la relación entre el consumo de leche y la salud.

“Este es un tema importante porque la leche es uno de los pocos alimentos que son específicamente parte de las pautas dietéticas en los EE. UU. Y en muchos otros países, y la cantidad recomendada en los EE. UU. (3 vasos por día o cantidades equivalentes de queso u otros productos lácteos) constituiría una gran parte de una dieta general “, explicó.

“Sin embargo, los estudios realizados en las últimas décadas no han respaldado claramente la necesidad de ingestas tan altas para la prevención de fracturas, que ha sido la principal justificación, y han surgido algunas preocupaciones sobre el daño”.

“Por lo tanto, pensamos que una visión general de la evidencia sobre riesgos y beneficios sería útil”.

Pero la salud no es la única preocupación del Dr. Willett.

“Además, la leche tiene una gran huella ambiental, especialmente la producción de gases de efecto invernadero, y si todos consumieran 3 vasos por día, esto haría muy difícil evitar el calentamiento global extremo”, explicó. “Esto debería ser considerado al menos al tomar decisiones sobre la producción y el consumo de leche”.

Los estudios tienen implicaciones  serias’

En su artículo, los profesores destacan las contribuciones que la leche puede hacer a la multitud de aspectos de nuestra salud.

La salud ósea es probablemente la más familiar para muchas personas.

La leche es una fuente rica de calcio , un mineral central para desarrollar y mantener una buena función ósea. Sin embargo, los estudios que establecen las recomendaciones diarias de cuánta leche y, por extensión, calcio, debemos consumir, fueron muy pequeños.

“La base de las recomendaciones de EE. UU. Para el consumo de leche se deriva de estudios que evalúan el equilibrio de la ingesta y excreción de calcio en solo 155 adultos en los que la ingesta estimada de calcio necesaria para mantener el equilibrio fue de 741 mg por día”.

“Más allá del tamaño pequeño, estos estudios de equilibrio tienen otras limitaciones serias, incluida la corta duración (2 a 3 semanas) y la ingesta habitual alta de calcio”.

La evidencia no respalda el consumo de leche para reducir el riesgo de fracturas de cadera, explican más a fondo.

Por el contrario, señalan que los países con alto consumo de leche y calcio también tienen las tasas más altas de fractura de cadera.

Hacen referencia a un estudio de 2014 en JAMA Pediatrics del Dr. Willett que examinó el riesgo de fractura de cadera en los hombres en relación con la cantidad de leche que bebieron durante sus años de adolescencia.

Los resultados mostraron que un mayor consumo de leche conduce a un mayor riesgo de fracturas de cadera más adelante en la vida.

La rapidez y la altura con que crecemos son otros dos ejemplos. La investigación ha establecido un vínculo entre estos y el consumo de leche. Sin embargo, los profesores instan a la precaución al sacar conclusiones en este punto.

“Las consecuencias para la salud del crecimiento acelerado y una mayor estatura adulta son complejas”, escriben. “La estatura alta se asocia con menores riesgos de enfermedad cardiovascular pero con mayores riesgos de muchos tipos de cáncer, fracturas de cadera y embolia pulmonar”.

Peso, salud cardíaca y cáncer.

El Dr. Willett y el Dr. Ludwig volvieron su atención a una serie de otros aspectos de nuestra salud que el consumo de leche puede afectar o no.

Varios estudios han investigado si el consumo de leche es beneficioso para el control de peso en adultos y niños. Los profesores sostienen que estos no mostraron “efectos claros”.

Además, señalan que “al contrario del consejo del Departamento de Agricultura de los Estados Unidos (USDA) de elegir lácteos bajos en grasa, la leche baja en grasa no parece tener ventajas sobre la leche entera para el control de peso, y en los niños, la evidencia disponible sugiere un mayor aumento de peso a largo plazo con leche baja en grasa que con leche entera “.

También sostienen que la evidencia para apoyar un efecto favorable de la leche sobre la presión arterial alta y los niveles de colesterol es débil y que los estudios no respaldan la leche como un factor de riesgo para la diabetes tipo 1 o tipo 2.

Cuando observaron el cáncer, los estudios mostraron resultados mixtos. Algunos estudios vincularon el consumo de leche con un menor riesgo de desarrollar cáncer colorrectal, posiblemente debido a los altos niveles de calcio que se encuentran en la leche. Otros estudios, sin embargo, apuntaron al aumento de las tasas de cáncer de mama, próstata y endometrio.

Pero cuando se trata de enfermedades del corazón, dijeron que “para las personas que viven en países de bajos ingresos donde las dietas son muy altas en almidón, la ingesta moderada de alimentos lácteos puede reducir las enfermedades cardiovasculares al proporcionar valor nutricional y reducir la carga glucémica”.

¿Las recomendaciones son injustificadas ?

Entonces, ¿cuál es la opinión general de los profesores sobre la leche?

“En nuestra opinión, la recomendación actual de aumentar considerablemente el consumo de productos lácteos a 3 o más porciones por día no parece estar justificada”, concluyen en el documento.

Sugieren que la cantidad de leche que debe consumir una persona dependerá de las circunstancias individuales.

“Si alguien consume una dieta de baja calidad alta en almidón refinado y azúcar, como es común en muchas poblaciones de bajos ingresos en todo el mundo, la leche puede llenar algunos vacíos nutricionales importantes”, explicó el Dr. Willett a MNT . “Sin embargo, si la calidad de la dieta es buena, los beneficios nutricionales adicionales de la leche serán mucho menores”.

Pero, ¿qué significa eso para nuestra ingesta de calcio y vitamina D?

“Cuando el consumo de leche es bajo, los dos nutrientes de mayor preocupación, calcio y vitamina D (que es particularmente preocupante en latitudes más altas) se pueden obtener de otros alimentos o suplementos sin las posibles consecuencias negativas de los productos lácteos”, concluyen los profesores. en su papel

Y así es como proponen que podemos lograr esto:

“Para el calcio, las fuentes dietéticas alternativas incluyen col rizada, brócoli, tofu, nueces, frijoles y jugo de naranja fortificado; para la vitamina D, los suplementos pueden proporcionar una ingesta adecuada a un costo mucho menor que la leche fortificada “.

– Dr. Walter C. Willett y Dr. David S. Ludwig

¿Hay que tomar leche o no?

Cuando MNT le preguntó al Dr. Willett si creía que las personas deberían considerar evitar la leche, explicó: “En nuestra revisión, concluimos que la leche no es una parte esencial de una dieta saludable, pero el consumo de cantidades moderadas es compatible con una buena salud. Por lo tanto, sugerimos un posible rango de salud de cero a aproximadamente 2 porciones al día para adultos “.

“Creo que tener flexibilidad es bueno porque diferentes personas tienen diferentes preferencias por muchas razones”, continuó.

“Por razones ambientales, sería importante mantener esto en aproximadamente 1 porción al día en promedio. En realidad, esto no es muy diferente del consumo actual, que es aproximadamente 1.6 porciones por día; ir a 3 porciones al día como se ha recomendado sería un cambio radical y no es necesario “, concluyó el Dr. Willett.

“La leche está profundamente entretejida en la cultura de muchas poblaciones en climas fríos porque esta era una forma de proporcionar nutrición durante todo el año cuando muchos otros alimentos no estaban disponibles. En la mayor parte del mundo, las personas no consumen leche como adultos, y no es esencial “.

– Dr. Walter C. Willett

MNT también habló con Adda Bjarnadóttir, nutricionista dietista registrada en Islandia y nuestra experta en nutrición interna, sobre el artículo del Dr. Willet y el Dr. Ludwig y todo lo relacionado con la leche.

Entonces, ¿qué tan consciente está el público en general de las pautas de leche recomendadas?

“Creo que la mayoría de las personas conocen la recomendación, pero no necesariamente la toman en serio”, comentó Bjarnadóttir. “Esta recomendación también es especial de una manera que no puede aplicarse a todos. Gran parte de la población mundial no tolera los lácteos y, por lo tanto, los lácteos no forman parte de su rutina diaria ”.

‘La dosis hace la poción’

¿Qué tipo de investigación le gustaría a Bjarnadóttir ver en el futuro para ayudar a aclarar cualquier vínculo entre la leche y nuestra salud?

“Ya hay una buena cantidad de investigación disponible sobre la leche y los lácteos, y es una de esas cosas que puede ser difícil de estudiar y obtener resultados concretos”, explicó.

“La ingesta de leche en los consumidores habituales de leche versus la ingesta de leche en personas que no están acostumbradas a beber leche o que no toleran la leche dará resultados muy conflictivos y poco confiables. También hay muchos factores de confusión a considerar, como el estado de micronutrientes y la ingesta de macronutrientes ”, continuó. 

“La leche puede otorgar muchos más beneficios a las personas que tienen una menor cantidad de proteínas y, por ejemplo, la ingesta de calcio que las personas que generalmente tienen una mayor ingesta”.

“Además de eso, la dosis hace la poción. Consumir demasiado o muy poco de algo puede tener efectos negativos para la salud. ”

“Para futuras investigaciones, creo que obtendríamos la información más confiable en ensayos controlados aleatorios bien definidos en grupos bien establecidos de personas de diferentes edades, con ingestas habituales diferentes y estados de nutrientes bien registrados”, propuso Bjarnadóttir. “Esos resultados, junto con estudios de observación longitudinal en grupos bien establecidos de personas con una ingesta habitual establecida de leche, nos darían algunos buenos datos para trabajar”.

Entonces, ¿Bjarnadóttir cree que deberíamos tomar leche o evitarla?

“Aunque los lácteos no son un componente necesario de una dieta saludable, creo que si tolera la leche y los lácteos, definitivamente pueden ser adiciones saludables a su dieta. La leche es rica en nutrientes, alta en proteínas y fácilmente disponible “, dijo.

“Mis recomendaciones serían limitar su consumo a no más de 2 porciones por día y enfatizar el consumo de lácteos no endulzados y con mucha grasa, como yogur o leche entera. Dicho esto, si no le gustan o no tolera los lácteos, hay muchas otras formas de obtener los nutrientes que se encuentran en la leche y vivir una vida muy saludable “.

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