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¿Las bacterias de la manzana son buenas o malas?

11/10/2019
Este artículo ha sido revisado y aprobado medicamente por Dr Jose Juan Ortega Lopez

¿Una manzana al día realmente mantiene alejado al médico, como dice el refrán? Según un nuevo estudio, esto depende en gran medida de los tipos de bacterias que porta la manzana.

¿Las bacterias de la manzana son buenas o malas?
Todas las manzanas tienen millones de bacterias, pero una nueva investigación encuentra que no todas estas poblaciones bacterianas son igualmente saludables.

Las manzanas son una de las frutas más populares del mundo. En 2018, solo Estados Unidos produjo aproximadamente 5,13 millones de toneladas de manzanas, según algunos informes estadísticos.

Y en 2015, un estudio que apareció en la revista Pediatrics encontró que el 18.9% de la ingesta total de fruta de un niño consistía en manzanas.

Esta fruta tan querida es una excelente fuente de nutrientes , que contiene vitamina C, múltiples vitaminas del complejo B, antioxidantes naturales y numerosos minerales. Las manzanas también son una buena fuente de fibra dietética.

Sin embargo, como con cualquier otro alimento crudo, las manzanas también son una fuente de microorganismos que ingresan al intestino y lo colonizan. Aunque generalmente es temporal, este intercambio de bacterias puede tener implicaciones para la salud.

Recientemente, un equipo de investigadores de la Universidad Tecnológica de Graz en Austria decidió averiguar más sobre las bacterias que vienen con nuestra “manzana al día”.

Más específicamente, estaban interesados ​​en averiguar si había una diferencia entre las poblaciones bacterianas transportadas por manzanas orgánicas cultivadas a mano y las presentes en las manzanas compradas en tiendas típicas, que a menudo han estado más expuestas a fertilizantes y pesticidas químicos.

Los hallazgos del equipo, que aparecen en la revista Frontiers in Microbiology , resaltan cuántas bacterias tiene una manzana típica. También muestran cómo las poblaciones bacterianas presentes en las manzanas orgánicas pueden afectar el sabor de la fruta y la salud del consumidor.

No todas las manzanas son iguales

“Las bacterias, hongos y virus en nuestros alimentos colonizan transitoriamente nuestro intestino. Cocinar mata la mayoría de estos, por lo que las frutas y verduras crudas son fuentes particularmente importantes de microbios intestinales”, explica el autor principal del estudio, el profesor Gabriele Berg.

Sin embargo, “aunque estudios recientes han mapeado el contenido de hongos [de las manzanas]”, señala Berg, “se sabe menos acerca de las bacterias en las manzanas”, y esto es lo que formó el enfoque del estudio actual.

Los investigadores analizaron el contenido bacteriano de los diferentes componentes de una manzana, a saber, el tallo, la cáscara, la pulpa de la fruta, las semillas y el cáliz. Lo hicieron tanto para manzanas orgánicas como para manzanas convencionales compradas en la tienda. Luego, compararon sus hallazgos para los dos tipos de fruta.

El equipo descubrió que ambos tipos de manzanas albergaban una cantidad similar de bacterias. “Al reunir los promedios para cada componente de manzana, estimamos que una manzana típica de 240 g [gramo] contiene aproximadamente 100 millones de bacterias”, dice el profesor Berg.

El equipo también descubrió que la mayoría de las bacterias estaban presentes en las semillas de las manzanas, y la mayoría de las bacterias restantes se habían asentado en la pulpa.

Hubo claras diferencias entre las poblaciones bacterianas presentes en las manzanas orgánicas versus las compradas en tiendas regulares.

“Las manzanas recién cosechadas y manejadas orgánicamente albergan una comunidad bacteriana significativamente más diversa, más uniforme y distinta, en comparación con las convencionales”, señala el profesor Berg.

“Se espera que esta variedad y equilibrio limiten el crecimiento excesivo de cualquier especie, y estudios previos han reportado una correlación negativa entre la abundancia de patógenos humanos y la diversidad de microbiomas de productos frescos”, continúa.

En las manzanas compradas en tiendas normales, las bacterias potencialmente dañinas parecían ser más abundantes. Por el contrario, las manzanas orgánicas parecían contener un número más significativo de bacterias saludables.

La Escherichia – Shigella – un grupo de bacterias que incluye patógenos conocidos – se encontró en la mayoría de las muestras de manzana convencionales, pero ninguna de manzanas orgánicas. Para los Lactobacilos beneficiosos – de fama probiótica – lo contrario era cierto”, dice el autor principal.

Las diferentes poblaciones bacterianas también pueden explicar por qué las manzanas orgánicas pueden saber mejor que las regulares, según el profesor Berg: ” Methylobacterium , conocida por mejorar la biosíntesis de los compuestos de sabor a fresa, era significativamente más abundante en las manzanas orgánicas; especialmente en las muestras de piel y carne, que en general tenía una microbiota más diversa que las semillas, el tallo o el cáliz “.

“Nuestros resultados concuerdan notablemente con un estudio reciente sobre la comunidad de hongos asociados a las manzanas, que reveló la especificidad de las variedades de hongos para diferentes tejidos y prácticas de manejo”, agrega la autora principal del estudio, Birgit Wasserman, estudiante de doctorado en el laboratorio del profesor Berg. .

Al observar los hallazgos actuales, los autores del estudio sugieren que los investigadores deberían repetir este análisis para otros tipos de fruta para averiguar si otros alimentos básicos también difieren en términos de su contenido bacteriano según los métodos de cultivo.

“Los perfiles de microbioma y antioxidantes de los productos frescos pueden algún día convertirse en información nutricional estándar, mostrada junto con macronutrientes, vitaminas y minerales para guiar a los consumidores”, dice Wasserman.

Aquí, un paso clave será confirmar en qué medida la diversidad en el microbioma alimentario se traduce en diversidad microbiana intestinal y mejores resultados de salud”.

Birgit Wasserman

Referencias:

ARTÍCULO DE INVESTIGACIÓN ORIGINAL

Birgit Wassermann et al, An Apple a Day: Which Bacteria Do We Eat With Organic and Conventional Apples?, Frontiers in Microbiology (2019).  | https://doi.org/10.3389/fmicb.2019.01629

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