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La relajación hace que las preocupaciones sean más ansiosas

14/10/2019
Este artículo ha sido revisado y aprobado medicamente por Dr Jose Juan Ortega Lopez

Algunas personas se vuelven más ansiosas cuando intentan relajarse porque la relajación interrumpe su preocupación, según una nueva investigación.

La relajación hace que las preocupaciones sean más ansiosas
Las técnicas de relajación pueden tener el efecto contrario en algunas personas.

Aunque la intención de los ejercicios de relajación es reducir la ansiedad , para algunas personas, tienen el efecto contrario.

Un nuevo estudio concluye que, en estas personas, la relajación entra en conflicto con una estrategia que emplean para disminuir el impacto de los eventos negativos: la preocupación continua.

Los autores del estudio fueron Michelle Newman, profesora de psicología, y Hanjoo Kim, un estudiante graduado en psicología, ambos en la Universidad Penn State, en College Park, PA.

El equipo resumió sus hallazgos en un documento que aparece en la edición de diciembre del Journal of Affective Disorders .

¿Por que preocuparse?

En 2011, el profesor Newman desarrolló la teoría de “evitar el contraste”. Ella explica: “La teoría gira en torno a la idea de que las personas pueden sentirse ansiosas intencionalmente, como una forma de evitar la decepción que podrían obtener si algo malo sucediera”.

La preocupación es, según esta teoría, esencialmente un intento de “pagar por adelantado” por algo que puede suceder.

“Esto no es realmente útil”, dice el profesor Newman. Sin embargo, dado que la mayoría de las cosas de las que uno puede preocuparse nunca ocurren, la conclusión del cerebro puede ser, dice, “‘Me preocupé y no sucedió, así que debería seguir preocupándome'”.

“La gente puede estar ansiosa por evitar un gran cambio en la ansiedad”, continúa el profesor Newman, “pero en realidad es más saludable permitirse experimentar esos cambios”.

Ella agrega: “Cuanto más lo haces, más te das cuenta de que puedes hacerlo, y es mejor que te relajes a veces”.

Estudiar la relajación en personas con ansiedad.

Desde la década de 1980, la comunidad médica ha reconocido la existencia de ansiedad inducida por la relajación, aunque el mecanismo detrás de esto ha sido un misterio, según el profesor Newman. Ella sospechaba que podría evitarse el contraste.

Como explican los investigadores en su artículo:

El modelo de evitación de contraste postula que las personas con trastorno de ansiedad generalizada […] temen un pico agudo de emoción negativa y, por lo tanto, prefieren preocuparse por mantener su efecto negativo, en lugar de estar en un estado más eutímico, como la relajación”.

El equipo trabajó con 96 estudiantes universitarios en el nuevo estudio. Esto incluyó a 32 participantes con trastorno de ansiedad generalizada y 34 con trastorno depresivo mayor. Treinta participantes sin los trastornos sirvieron como grupo de control.

El experimento comenzó con ejercicios de relajación. Luego, los participantes vieron videos que los investigadores habían seleccionado con la intención de provocar miedo o tristeza.

Con la esperanza de identificar cualquier efecto emocional beneficioso persistente de los ejercicios de relajación, los investigadores luego administraron cuestionarios a cada participante. Las respuestas, esperaban los investigadores, también revelarían niveles de sensibilidad a los cambios emocionales provocados por los videos.

Luego, los estudiantes participaron en un segundo conjunto de ejercicios de relajación, después de lo cual completaron una encuesta sobre el nivel de ansiedad que habían sentido durante los ejercicios.

Los investigadores encontraron que las personas con trastorno de ansiedad generalizada eran más sensibles a los cambios emocionales extremos, y que tendían a sentir la mayor ansiedad al practicar técnicas de relajación.

Kim observa que “las personas que son más vulnerables a la ansiedad inducida por la relajación son a menudo las personas con trastornos de ansiedad que pueden necesitar relajación más que otras”.

En personas con trastorno depresivo mayor, el efecto, aunque presente, fue menos pronunciado.

Kim señala que una repetición del estudio en personas con trastorno de pánico y depresión leve persistente también podría ser informativa.

El valor de la investigación.

Las ideas presentadas en el estudio sugieren que las personas que viven con trastorno de ansiedad generalizada pueden beneficiarse de la investigación de seguimiento.

Kim sospecha que “Medir la ansiedad inducida por la relajación e implementar técnicas de exposición dirigidas a la desensibilización de la sensibilidad al contraste negativo puede ayudar a los pacientes a reducir esta ansiedad”.

Además, señala el profesor Newman, “El entrenamiento de la atención plena y otras intervenciones pueden ayudar a las personas a dejar ir y vivir el momento”.

Referencia :

La paradoja del entrenamiento de relajación: la ansiedad inducida por la relajación y los efectos de mediación de la sensibilidad al contraste negativo en el trastorno de ansiedad generalizada y el trastorno depresivo mayor

Este artículo fue actualizado por última vez el octubre 19th, 2019 - 08:57 pm

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