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La osteoartritis puede aumentar el riesgo de muerte debido a la falta de caminar.

17/03/2020

Una nueva investigación ha demostrado que las personas con osteoartritis tienen un mayor riesgo de muerte prematura y que la falta de caminar es el factor clave que contribuye.

La osteoartritis puede aumentar el riesgo de muerte debido a la falta de caminar.

Un estudio que aparece en la revista RMD Open ha demostrado que las personas que tienen osteoartritis (OA) tienen más probabilidades que otras de morir prematuramente.

Cuando los investigadores detrás del estudio consideraron qué factores evitables podrían estar contribuyendo a esto, descubrieron que la falta de caminar con regularidad era un tema clave.

Osteoartritis

Según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) , la OA es un tipo de artritis que afecta principalmente las articulaciones de las caderas, manos y rodillas de una persona.

La OA se desarrolla cuando el cartílago entre las articulaciones óseas se desgasta, lo que luego afecta a los huesos mismos.

Los síntomas típicos de la OA son dolor, dolor, rigidez e hinchazón en las articulaciones afectadas, lo que puede dificultar que una persona permanezca móvil sin un apoyo significativo.

No existe cura para la OA, por lo que el tratamiento generalmente se enfoca en aliviar los síntomas y aumentar la calidad de vida de una persona.

Según los CDC , la OA afecta a más de 32.5 millones de adultos en los Estados Unidos.

Investigaciones anteriores han identificado un vínculo entre la OA y la mortalidad. Sin embargo, los expertos no entienden completamente los mecanismos precisos detrás de este enlace.

Los autores del estudio reciente se propusieron obtener una mejor comprensión de estos mecanismos, con la esperanza de que la información ayude a los médicos a apoyar mejor a las personas con OA y reducir su riesgo de mortalidad.

Gran tamaño de la muestra

El estudio tuvo lugar durante 10 años, durante el cual los investigadores monitorearon a más de 10,000 personas mayores de 50 años que tenían OA.

El equipo utilizó una variedad de métodos estadísticos para tener en cuenta otros factores de confusión que también podrían afectar la mortalidad de una persona.

Después de hacer esto, los autores encontraron que las personas con OA tienen un 11% más de riesgo de muerte prematura que aquellas sin la afección.

Basado en investigaciones previas, los autores analizaron tres factores que pueden afectar este mayor riesgo de muerte: caminar, depresión y ansiedad, y un sueño reparador.

Falta de caminar vinculada a la mortalidad

Descubrieron que la asociación más fuerte entre la OA y la muerte prematura era en personas que no caminaban con mucha frecuencia.

Aunque el sueño no reparado y la depresión y la ansiedad también parecían aumentar las posibilidades de muerte, los autores argumentaron que la diferencia era demasiado pequeña para ser clínicamente relevante.

Como consecuencia, un hallazgo clave del estudio es que los médicos deben priorizar mantener activas a las personas con OA para reducir su riesgo de muerte.

Los autores señalan que investigaciones anteriores han indicado un vínculo entre la discapacidad para caminar y la mortalidad. Estar activo tiene importantes beneficios para la salud y ayuda al cuerpo a combatir diversas enfermedades que pueden causar la muerte.

Curiosamente, sin embargo, un número significativo de los participantes en el estudio informaron que no caminaban regularmente tan lejos como creían que podían hacerlo.

Este hallazgo sugiere que hay espacio para que los médicos exploren formas de ayudar a las personas con OA a caminar más dentro de las limitaciones de su condición.

Como señalan los autores del estudio, “Pequeñas cantidades de caminar y salir regularmente pueden ofrecer protección contra la comorbilidad, incluida la depresión y las enfermedades cardiovasculares [enfermedad cardiovascular]”.

Aunque los médicos generalmente no consideran que la OA sea potencialmente mortal, el estudio deja en claro que un número significativo de personas morirá como consecuencia de la afección. Por lo tanto, alentar a estas personas a caminar tan regularmente como lo permita su salud es una forma clave de combatir este riesgo.

Como dice el Dr. Ross Wilkie, profesor titular de salud pública y epidemiología en la Universidad de Keele, Reino Unido, “vinculado a un enfoque de salud de la población, alentar a las personas a ser más activas a pesar de tener osteoartritis es importante”.

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