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La cúrcuma puede contener niveles peligrosos de plomo.

14/10/2019
Este artículo ha sido revisado y aprobado medicamente por y

¿El deseo de una cúrcuma de colores brillantes está causando un fenómeno peligroso? Un nuevo informe analiza cómo las empresas en Bangladesh están agregando cromato de plomo a la cúrcuma para que parezca más amarilla.

La cúrcuma puede contener niveles peligrosos de plomo.
Los investigadores han encontrado altos niveles de plomo tóxico en la popular cúrcuma de especias.

¿Qué es el cromato de plomo y por qué las personas lo usan para colorear la cúrcuma?

El cromato de plomo, un compuesto químico que comprende plomo y cromo, es un pigmento amarillo que puede mejorar el brillo de una sustancia. También es venenoso y actúa como neurotoxina cuando los humanos lo ingieren o inhalan.

Los expertos consideran que el plomo es inseguro en cualquier cantidad, ya que conduce a defectos cognitivos. Por lo general, los fabricantes usan cromato de plomo para dar aceites y pinturas de color amarillo y naranja.

Sin embargo, investigaciones anteriores han identificado la cúrcuma como una fuente de exposición al plomo en muchos distritos productores de cúrcuma en Bangladesh.

La cúrcuma es una especia esencial que muchas personas consumen diariamente en el sur de Asia. También tiene algunos usos medicinales. Potencialmente, puede tratar la inflamación y tener efectos curativos en muchas afecciones, incluido el cáncer .

La adulteración de las especias no es inusual, y la adición de agentes tóxicos a las especias es común. Sin embargo, la adición de cromato de plomo a la cúrcuma amenaza la salud pública en Bangladesh. Los investigadores detrás del presente estudio querían evaluar el efecto de esta práctica y su regulación.

El equipo, del Instituto para el Medio Ambiente de Stanford Woods, California, diseñó el estudio para evaluar el alcance de la adulteración de la cúrcuma con cromato de plomo, una sustancia que las autoridades han prohibido como aditivo alimentario.

En primera instancia, los investigadores descubrieron que la adulteración de la cúrcuma con cromato de plomo era un problema que se remontaba a la década de 1980, cuando las personas lo usaban por primera vez para mejorar el color de la cúrcuma que las inundaciones habían dejado sin brillo.

Algunos miembros del equipo habían investigado previamente las diversas fuentes potenciales de contaminación del nivel de plomo en la sangre en personas en Bangladesh.

Lo hicieron al observar los diferentes isótopos de plomo, lo que les permitió crear una firma química conocida como huella digital para la cúrcuma adulterada con plomo.

Sus hallazgos, disponibles en Environmental Science & Technology , mostraron que este era el culpable más probable del origen del plomo en la sangre de las personas, por lo que el estudio fue el primero en vincular el plomo en la cúrcuma directamente a los niveles de plomo en la sangre.

¿Cuáles fueron los resultados del estudio?

En el estudio actual, que aparece en la revista Environmental Research , los investigadores identificaron y visitaron por primera vez los nueve distritos principales productores de cúrcuma en Bangladesh (así como dos mínimos) para evaluar la práctica de adulterar la cúrcuma en toda la cadena de suministro. Realizaron entrevistas con 152 trabajadores en los sitios de producción.

Después de esto, recolectaron muestras de pigmentos amarillos y cúrcuma de los mercados mayoristas más frecuentados, y recolectaron muestras de aceites y polvo de molinos de pulido de cúrcuma para evaluar la evidencia de adulteración.

Los investigadores utilizaron espectrometría de masas y fluorescencia de rayos X para identificar las concentraciones de plomo y cromo en las 524 muestras que recolectaron.

Las concentraciones de plomo y cromo de la cúrcuma fueron más altas en las regiones de Dhaka y Munshiganj (productores mínimos de cúrcuma), donde el equipo detectó una concentración máxima de 1.152 microgramos / gramo (µg / g), en comparación con 690 µg / g en los nueve principales productores de cúrcuma distritos

Encontraron evidencia de adulteración de cromato de plomo en siete de nueve de los principales distritos productores de cúrcuma y observaron que del 2 al 10% de los pigmentos amarillos en los molinos de pulido contenían cromato de plomo.

Las muestras de suelo de estos molinos también tenían una concentración máxima de 4,257 µg / g de plomo.

Las entrevistas confirmaron cómo la práctica de agregar cromato de plomo a la cúrcuma comenzó hace más de 30 años y continúa hoy.

El deseo de los consumidores de tener curry amarillo brillante y colorido parece ser el principal impulsor de esta práctica. Los agricultores declararon que los comerciantes de cúrcuma pueden vender raíces de baja calidad y aumentar los márgenes de ganancia al solicitar la adulteración de esa cúrcuma de baja calidad con pigmento amarillo.

Como limitar la contaminación

Esta práctica es extremadamente dañina para la salud. No hubo evidencia directa de cúrcuma contaminada más allá de Bangladesh, y los investigadores creen que los controles de seguridad alimentaria realizados por los países importadores alientan a los procesadores de especias a gran escala en Bangladesh a limitar la cantidad de plomo que agregan a la cúrcuma para la exportación.

Sin embargo, los investigadores dicen que “el sistema actual de controles periódicos de seguridad alimentaria puede capturar solo una fracción de la cúrcuma adulterada que se comercializa en todo el mundo”.

La autora principal Jenna Forsyth agrega: “Las personas están consumiendo sin saberlo algo que podría causar problemas de salud importantes. Sabemos que la cúrcuma adulterada es una fuente de exposición al plomo, y tenemos que hacer algo al respecto”.

En el futuro, parece que es necesario mejorar la educación en torno a los pigmentos tóxicos y alejar el comportamiento del consumidor de comer alimentos contaminados.

Además, el equipo de investigación planea desarrollar oportunidades comerciales que reduzcan la exposición al plomo.

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