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La contaminación del aire puede ser una de las principales causas mundiales de muerte.

30/03/2020

Una nueva investigación ha encontrado que la contaminación del aire es una de las principales causas de muerte en todo el mundo, superando ampliamente el tabaquismo, la malaria y otros factores importantes.

La contaminación del aire puede ser una de las principales causas mundiales de muerte.

Los investigadores han descubierto que la contaminación del aire es una de las principales causas de muerte mundial. De hecho, afirman que puede aumentar el riesgo de muerte significativamente más que otras causas importantes de pérdida de vidas, como el tabaquismo, la malaria y la violencia en general.

La investigación, que ahora aparece en la revista Cardiovascular Research , sugiere que los responsables políticos, las organizaciones de salud y los medios de comunicación deberían centrarse mucho más en la contaminación del aire, dada la gravedad de sus efectos.

Contaminación del aire y salud humana.

Con los años, la investigación ha demostrado definitivamente los efectos negativos para la salud de la contaminación del aire . Se asocia con un aumento de enfermedades cardiovasculares, como ataques cardíacos y derrames cerebrales, así como condiciones crónicas como el asma. También tiene efectos adversos sobre el embarazo, como el parto prematuro.

Los autores del estudio señalan que algo de contaminación del aire está presente en el mundo natural, como cantidades significativas de polvo en partes de África y en forma de partículas emitidas por incendios forestales en varios lugares del mundo.

Sin embargo, los factores influenciados por el ser humano también contribuyen de manera importante a la contaminación del aire, en particular la quema de combustibles fósiles en la industria y en los motores de los vehículos.

Por ejemplo, un estudio de 2018 en el International Journal of Environmental Research and Public Health descubrió que ” los subproductos de la combustión de combustibles fósiles son la amenaza más importante para la salud y el futuro de los niños y son los principales contribuyentes a la desigualdad global y la injusticia ambiental”.

Según el nuevo estudio, abordar estos factores influenciados por el ser humano podría reducir significativamente el número de personas que mueren por la exposición a la contaminación del aire.

Un nuevo modelo sofisticado

Para determinar los efectos de la contaminación del aire en la mortalidad global, los investigadores desarrollaron un modelo sofisticado que puede determinar la forma en que la contaminación del aire interactúa con una variedad de factores.

Luego aplicaron este modelo a los datos que detallan las tasas de mortalidad en diferentes ubicaciones globales. También utilizaron un nuevo modelo para estimar las tasas globales de mortalidad.

Utilizando estos métodos, los investigadores pudieron distinguir entre la contaminación del aire “natural”, como el polvo y los incendios forestales, y la contaminación del aire influenciada por los humanos, como la quema de combustibles fósiles.

También pudieron ver los efectos en diferentes grupos de edad y diferentes ubicaciones en todo el mundo.

8.8 millones de muertes previstas.

El estudio encontró que la contaminación del aire es una de las principales causas mundiales de muerte. Los investigadores estiman que durante 2015, alrededor de 8.8 millones de personas murieron como consecuencia de la contaminación del aire. Esto representa el acortamiento de la esperanza de vida global en casi 3 años, en promedio.

A modo de comparación, en el mismo año:

  • Fumar tabaco causó alrededor de 7.2 millones de muertes.
  • El SIDA causó 1 millón de muertes.
  • Enfermedades transmitidas por parásitos o insectos causaron 600,000 muertes.
  • Todas las formas de violencia, incluidas las guerras, causaron 530,000 muertes.

El mayor efecto que tuvo la contaminación del aire en la salud se relacionó con las enfermedades cardiovasculares, que representaron el 43% de estas muertes globales.

En términos de edad, era abrumador el caso que las personas mayores estaban en mayor riesgo. De hecho, aproximadamente el 75% de las muertes ocurrieron en personas mayores de 60 años.

Según el coautor del estudio, el profesor Jos Lelieveld, del Instituto de Chipre en Nicosia, “es notable que tanto el número de muertes como la pérdida de la esperanza de vida por la contaminación del aire rivalicen con el efecto del tabaquismo y sean mucho mayores que otras causas de la muerte.

“La contaminación del aire supera a la malaria como causa global de muerte prematura por un factor de 19; excede la violencia en un factor de 16, el VIH [y] SIDA en un factor de 9, el alcohol en un factor de 45 y el abuso de drogas en un factor de 60 ”.

La contaminación del aire es una ‘pandemia’, dicen los investigadores.

Los efectos de la contaminación del aire son tan grandes que los autores del estudio creen que los funcionarios deberían considerarlo una “pandemia”.

Para el profesor Thomas Münzel, del Departamento de Cardiología del Centro Médico Universitario de Mainz en Alemania, “los responsables políticos y la comunidad médica deberían prestar mucha más atención a esto”.

“Tanto la contaminación del aire como el tabaquismo pueden prevenirse, pero en las últimas décadas, se ha prestado mucha menos atención a la contaminación del aire que al tabaquismo, especialmente entre los cardiólogos”.

– Prof. Thomas Münzel

Sin embargo, el estudio tiene algunas limitaciones, como su dependencia parcial de las estimaciones de mortalidad global. Dicho esto, los investigadores también confían en este proceso de estimación al evaluar los efectos de muchos otros contribuyentes a la mortalidad global, como fumar.

Aunque algunos aspectos de la contaminación atmosférica mundial son más difíciles de controlar, como los incendios forestales y la presencia de cantidades significativas de polvo, un factor importante en las muertes mundiales es la contaminación atmosférica influenciada por los humanos.

Según los autores del estudio, “la fracción evitable [pérdida de esperanza de vida] de la contaminación atmosférica antropogénica que se puede atribuir al uso de combustibles fósiles es de casi dos tercios a nivel mundial, y hasta alrededor del 80% en los países de altos ingresos”.

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