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La ciencia detrás del sueño lúcido

01/04/2020

En sueños lúcidos, el soñador se da cuenta de que está soñando incluso mientras permanece dormido. ¿Cuál es la ciencia detrás de este fenómeno de conciencia intrigante? Esta característica especial analiza la investigación actual.

Por lo general, cuando soñamos, no somos conscientes de que estamos soñando, y los eventos, personajes y entornos más improbables nos parecen reales.

Pero de vez en cuando, algunos de nosotros nos damos cuenta de que estamos soñando. Este fenómeno se llama “sueño lúcido” y ha despertado el interés de los investigadores y del público por igual.

Aprender a controlar aspectos de tus sueños puede ser una excelente manera de explorar actividades que nunca podrías hacer en la vida real, enfrentar y superar los miedos, y aprender más sobre tu subconsciente.

En un artículo especial anterior en Medical News Today, explicamos qué son los sueños lúcidos, hablamos sobre algunas técnicas que puede aplicar para lograrlos y analizamos si existen riesgos asociados con esta práctica.

En este artículo, llevamos esa discusión un paso más allá, observando algo de la ciencia detrás de los sueños lúcidos.

Entonces, si está interesado en descubrir qué tan comunes son los sueños lúcidos, quién es más propenso a tenerlos y por qué, y qué sucede en el cerebro durante un sueño lúcido, siga leyendo.

¿Qué tan comunes son los sueños lúcidos?

No está claro cuántas personas experimentan sueños lúcidos, pero los investigadores han proporcionado estimaciones aproximadas basadas en informes personales a los que accedieron a través de sus estudios.

Un estudio de 2017 publicado en la revista Imagination, Cognition and Personality: Consciousness in Theory, Research, and Practice Practice se refirió a estimaciones que sugieren que en una población representativa, el 51% de las personas habían experimentado un sueño lúcido al menos una vez en sus vidas, y alrededor del 20% experimentó sueños lúcidos al menos una vez al mes.

El mismo estudio señala que las personas tienen más probabilidades de experimentar sueños lúcidos espontáneos en su infancia, a partir de los 3 y 4 años de edad. Sin embargo, la probabilidad de tener sueños lúcidos comienza a disminuir a principios de la adolescencia.

“Después de los 25 años, la aparición espontánea de sueños lúcidos parece ser muy poco frecuente”, escriben los autores del estudio.

Los investigadores, que provienen de las universidades de Mannheim y Heidelberg, ambas en Alemania, investigaron si los rasgos de personalidad podrían ayudar a predecir la probabilidad de una persona de experimentar sueños lúcidos.

El estudio encontró que la apertura a una experiencia se correlaciona positivamente con la frecuencia de los sueños lúcidos. Sin embargo, la amabilidad, un rasgo de personalidad que a menudo indica el nivel de amistad y tacto de una persona en las relaciones interpersonales, no lo hace.

El estudio también identificó que el neuroticismo , un factor de personalidad que a menudo se presenta como estados de ánimo fuertes, ansiedad y depresión , tenía asociaciones con una mayor frecuencia de sueños lúcidos.

Sueños lúcidos y trastornos del sueño.

Denholm Aspy , Ph.D., que investiga los sueños lúcidos, habló con MNT y sugirió que ciertos factores neurofisiológicos o neuroquímicos también pueden hacer que una persona sea más propensa a experimentar sueños lúcidos espontáneos.

La mayoría de las veces, los sueños lúcidos se producen durante la fase de sueño REM (movimiento ocular rápido), que es también cuando ocurren muchos sueños regulares. Es posible que las peculiaridades neuroquímicas desempeñen un papel en “encender” partes de nuestra conciencia cuando generalmente estarían “apagadas”.

“Estoy especulando un poco aquí, pero algunas personas podrían tender a producir más neurotransmisores que pausan el sueño REM, típicamente acetilcolina”, nos dijo Aspy.

“Es posible que tenga alguna variación aleatoria en neurología o neuroquímica. Sé que las personas con narcolepsia tienden a tener muchos más sueños lúcidos que la persona promedio, y están teniendo muchos trastornos del sueño”, continuó diciendo. .

Algunas experiencias anecdóticas, así como algunos estudios, sugieren que los sueños lúcidos pueden tener más en común con la experiencia de la parálisis del sueño que con los sueños regulares.

En la parálisis del sueño , la mente se despierta hasta cierto punto, mientras que el cuerpo permanece dormido e incapaz de moverse. Cuando eso sucede, las personas generalmente experimentan alucinaciones muy realistas, como si el contenido de un sueño se hubiera “filtrado” al mundo real.

Por ejemplo, un estudio de 2017, publicado en el Journal of Sleep Research , encontró una correlación positiva significativa entre la parálisis del sueño y la frecuencia de los sueños lúcidos en una cohorte de 1.928 participantes adultos.

“Es probable que estas experiencias de sueño estén subrayadas por una neurofisiología similar”, escriben los autores del estudio.

También señalan que “la experiencia asociativa fue el único predictor común tanto de la parálisis del sueño como de la frecuencia de los sueños lúcidos, lo que indica que las personas que experimentan ambas experiencias inusuales del sueño también experimentan mayores experiencias disociativas en la vida diaria”.

El papel de la dieta y la meditación.

Además de los factores neuroquímicos y neurofisiológicos, nos dijo Aspy, también puede haber otros factores inesperados que contribuyan a que una persona experimente o no sueños lúcidos. Un factor, explicó, podría ser simplemente la nutrición .

“Las personas que son bajas en ciertas vitaminas tienden a tener un mal recuerdo de los sueños y no tienen sueños lúcidos”, dijo Aspy, “mientras que, por ejemplo, en mi estudio que publiqué en 2017, descubrí que dar a las personas suplementos de vitamina B-6 les hizo recordar más de sus sueños, y eso también podría ser útil para tener sueños lúcidos “.

En ese estudio , que anteriormente cubrió en MNT , Aspy y sus colegas descubrieron que las personas que tomaron 240 miligramos (mg) de vitamina B-6 durante cuatro noches antes de acostarse les resultó mucho más fácil recordar sus sueños cuando se despertaron.

“El recuerdo del sueño General es el predictor más importante de los sueños lúcidos”, dijo Aspy a MNT . Esto significa que ciertos cambios en la dieta pueden hacer que sea más probable que las personas no solo recuerden sus sueños habituales cuando se despierten, sino que también puedan convertir los sueños regulares en sueños lúcidos con mayor facilidad.

Otro factor que puede desempeñar un papel en la probabilidad de que una persona experimente sueños lúcidos es la meditación. Un estudio de 2015 encontró que las personas que habían practicado la meditación durante mucho tiempo tendían a tener sueños más lúcidos.

Esto, explican los investigadores, tiene sentido porque “una atención al estado actual de conciencia en la vigilia y contemplar si la experiencia actual podría ser un sueño es una de las técnicas centrales en la práctica moderna de los sueños lúcidos”.

¿Qué pasa en el cerebro?

Pero, ¿qué sucede en el cerebro cuando una persona experimenta un sueño lúcido? “El sueño lúcido es un estado híbrido de conciencia con características de vigilia y sueño”, escriben Julian Mutz y Amir-Homayoun Javadi en una revisión que publicaron en Neuroscience of Consciousness en 2017.

Eso hace que esta experiencia de sueño sea particularmente intrigante, más aún teniendo en cuenta que los científicos aún no tienen claro todos los mecanismos cerebrales relacionados con los sueños regulares.

En su revisión, Mutz y Javadi analizaron estudios previos sobre la actividad cerebral durante el sueño y, más específicamente, durante los períodos de sueño regular versus sueño lúcido.

Los dos investigadores encontraron que durante el sueño lúcido, hay una mayor actividad en la corteza prefrontal dorsolateral, la corteza prefrontal frontopolar bilateral, el precuneus, los lóbulos parietales inferiores y la circunvolución supramarginal.

Estas son todas las áreas del cerebro relacionadas con las funciones cognitivas superiores, incluida la atención, la memoria de trabajo, la planificación y la autoconciencia.

Al observar la investigación sobre los sueños lúcidos y los estados de conciencia, los investigadores también descubrieron que durante un sueño lúcido, “los niveles de autodeterminación (es decir, la experiencia subjetiva de actuar libremente según la voluntad de uno)” eran similares a los que las personas experimentado durante estados de vigilia. Sin embargo, durante los sueños regulares, la autodeterminación se redujo significativamente.

Mutz y Javadi también señalan que al seguir estudiando los sueños lúcidos, los científicos podrían aprender más sobre los diferentes tipos de conciencia, que son menos fáciles de separar y estudiar en otros momentos.

Tadas Stumbrys, Ph.D. Un investigador de la Universidad de Vilnius en Lituania, que se especializa en la ciencia de los sueños, señala que perfeccionar el arte de los sueños lúcidos es tentador para muchas personas, que a menudo lo usan para “cumplir deseos, como volar o tener relaciones sexuales”.

Si bien es ciertamente posible mejorar en sueños lúcidos, los soñadores lúcidos solo pueden controlar aspectos limitados de su sueño a la vez. “Nunca he oído hablar de alguien que pueda controlar todo sobre un sueño lúcido al mismo tiempo”, nos dijo Aspy.

Muchas características del sueño lúcido siguen siendo un misterio, como los detalles sobre los mecanismos cerebrales detrás de él. Otro desconocido es por qué los sueños lúcidos a veces pueden volverse ominosos: aproximadamente el 7% de ellos son, sorprendentemente, pesadillas lúcidas, según Stumbrys.

Estas son vías para futuras investigaciones, que aún no comprenden lo que los sueños lúcidos pueden lograr para el soñador, y dónde encajan en el mapa de las experiencias de sueño.

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