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¿Existe un vínculo entre la masa muscular y el riesgo cardiovascular?

13/11/2019
Este artículo ha sido revisado y aprobado medicamente por Dra. Debra Sullivan

Un nuevo estudio ha encontrado un vínculo entre una masa muscular más baja y un mayor riesgo de eventos cardiovasculares, al menos en hombres de 45 años o más. Esta asociación, indica la investigación, es válida incluso para hombres sin antecedentes de enfermedad cardíaca.

Cierta pérdida de masa muscular esquelética ocurre naturalmente a medida que las personas envejecen. Este proceso afecta especialmente a los hombres.

De hecho, la investigación muestra que después de los 30 años, la masa muscular tiende a disminuir en un 3-5% por década en los hombres.

Las personas pueden prevenir y minimizar esta pérdida manteniéndose activas. Si no lo hacen, puede contribuir a la mala salud y el bienestar.

Algunos estudios anteriores han sugerido que las personas con enfermedad cardiovascular que experimentan una mayor pérdida de masa muscular también tienen un mayor riesgo de muerte prematura .

Sin embargo, hasta la fecha, poca o ninguna investigación ha analizado las posibles asociaciones entre la masa muscular y el riesgo cardiovascular en personas sin problemas cardíacos o circulatorios preexistentes.

Ahora, especialistas del Centro de Investigación Biomédica en Red de Salud Mental en Madrid, España, la Universidad de Canberra en Australia y la Universidad de Atenas en Grecia han llevado a cabo un estudio con el objetivo de llenar ese vacío de investigación.

El nuevo estudio, cuyos resultados aparecen en el Journal of Epidemiology & Community Health , y cuyo primer autor es Stefanos Tyrovolas, ha analizado los datos de una cohorte de participantes varones de 45 años o más que cubren un período de seguimiento de 10 años.

Sus hallazgos sugieren que, al menos en los hombres, mantener la masa muscular puede ayudar a mantener a raya los problemas cardiovasculares.

La pérdida de masa muscular puede aumentar los riesgos cardíacos

El equipo analizó la información médica de 2.020 participantes, de los cuales la mitad eran hombres y la otra mitad mujeres, durante un período de 10 años. Todos menos uno de los participantes tenían 45 años o más, y todos estaban libres de enfermedad cardíaca al inicio del estudio.

Al inicio del estudio, los participantes proporcionaron datos sobre sus elecciones de estilo de vida, como dieta y ejercicio, así como mediciones de grasas en sangre circulantes, biomarcadores de inflamación sistémica , peso y presión arterial .

Los investigadores explican que todos estos valores son importantes, ya que pueden afectar el riesgo de problemas cardiovasculares de una persona. Además de estos datos, los investigadores también calcularon la masa del músculo esquelético de los participantes ajustada de acuerdo con el peso y la altura de cada individuo.

Durante el período de seguimiento de 10 años, los investigadores registraron 272 eventos cardiovasculares, tanto fatales como no fatales, que incluyeron accidente cerebrovascular y accidente cerebrovascular menor. Todos estos casos ocurrieron entre la muestra de trabajo de 1.019 participantes que habían tenido 45 años o más al inicio del estudio.

El equipo descubrió que los hombres tenían cuatro veces más probabilidades de desarrollar enfermedades cardiovasculares que las mujeres. Además, vieron un vínculo entre un menor volumen de masa muscular y un mayor riesgo de problemas cardiovasculares en el caso de los hombres.

En el otro extremo del espectro, los hombres con el mayor volumen de tejido muscular al inicio del estudio tenían un riesgo 81% menor de eventos como derrame cerebral y ataque cardíaco , en comparación con aquellos con la masa muscular más baja al comienzo del período de estudio.

El equipo también descubrió que los hombres con el mayor volumen de tejido muscular al inicio del estudio tenían una menor prevalencia de otros factores de riesgo de problemas cardiovasculares, como presión arterial alta , diabetes u obesidad .

No está claro por qué la asociación entre los problemas cardiovasculares y la masa muscular fue significativa solo en el caso de los hombres, aunque los investigadores plantean la hipótesis de que las diferencias hormonales entre hombres y mujeres a medida que envejecen pueden explicar la discrepancia.

Aunque los autores admiten que su estudio observacional no puede establecer ninguna relación de causa y efecto, sostienen que sus hallazgos “apuntan a la importancia de la preservación [de la masa del músculo esquelético] en relación con el riesgo [de enfermedad cardiovascular]”.

En su trabajo de estudio, concluyen que:

 La prevención de la disminución [de la masa muscular esquelética], que se está volviendo cada vez más frecuente entre las poblaciones de mediana edad y mayores, puede constituir un medio eficaz para promover la salud [cardiovascular]”.

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