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¿Existe un vínculo entre la lactancia materna y el cáncer de mama?

29/03/2020

Las mujeres que están amamantando a menudo son muy conscientes de cómo se sienten sus senos, por lo que generalmente notarán cualquier cambio físico.

¿Existe un vínculo entre la lactancia materna y el cáncer de mama?
¿Existe un vínculo entre la lactancia materna y el cáncer de mama?

Es común encontrar bultos en los senos durante la lactancia, lo que puede llevar a las mujeres a preocuparse por el cáncer de seno.

Es probable que las mujeres que saben que tienen cáncer de seno tengan inquietudes sobre la seguridad de la lactancia y se pregunten si su tratamiento contra el cáncer podría afectar al bebé.

¿Se puede contraer cáncer de seno durante la lactancia?

Es posible desarrollar cáncer de seno mientras amamanta a un bebé, pero es raro. Las mujeres que amamantan representan el 3 por ciento de los casos de cáncer de mama.

Según el Instituto Nacional del Cáncer , algunas investigaciones sugieren que el riesgo de cáncer de seno es temporalmente mayor en los años posteriores al embarazo y el parto.

Este mayor riesgo puede ser el resultado de cambios hormonales durante el embarazo.

Sin embargo, en general, la lactancia disminuye el riesgo de cáncer de seno, especialmente en mujeres premenopáusicas.

Los meses de embarazo y lactancia disminuirán la cantidad de ciclos menstruales que una mujer tiene en su vida. Esto reducirá su exposición a las hormonas que pueden aumentar el riesgo de ciertos tipos de cáncer.

A pesar del bajo riesgo, las mujeres deben hablar con un médico si tienen alguna preocupación sobre la salud de sus senos.

Varios factores pueden hacer que sea más difícil para las mujeres en período de lactancia obtener un diagnóstico de cáncer de seno. Estos incluyen lo siguiente:

  • La lactancia materna puede causar problemas muy similares a los síntomas del cáncer de mama.
  • Es posible que los médicos no piensen en examinar a una mujer para detectar cáncer si encuentra un bulto durante la lactancia, ya que hay otras causas posibles.
  • Las mamografías y las ecografías mamarias tienen más probabilidades de dar un resultado falso positivo o no concluyente durante la lactancia.

¿Qué más puede causar un bulto en el seno durante la lactancia?

Hay muchas afecciones además del cáncer de seno que pueden causar un bulto en el seno durante la lactancia. Éstas incluyen:

Congestión

En las primeras semanas de amamantamiento, es común que los senos se llenen demasiado de leche, lo que los hace sentir grumosos e incómodos. Esto se llama congestión.

La congestión es común durante las primeras etapas de la lactancia, pero puede ocurrir siempre que haya un drenaje incompleto de los senos.

Los síntomas de congestión deben desaparecer a medida que los senos se vacían. La afección también puede disminuir con el tiempo a medida que el cuerpo de la mujer se adapta a la demanda de leche del bebé.

Conductos tapados

Células especiales en los senos producen la leche antes de viajar en pequeños conductos hasta los pezones.

Si el drenaje de la leche es muy poco frecuente o la leche se espesa, puede obstruir el conducto. Esto puede llevar a la leche atrapada en el tejido mamario, que puede formar un bulto adolorido.

En la mayoría de los casos, la lactancia frecuente, el masaje de los senos y las compresas tibias pueden ayudar a resolver un conducto obstruido.

Mastitis

La mastitis es inflamación o infección del seno. Es más probable que ocurra después de una congestión o un conducto obstruido.

Si la leche se atasca en el seno, las proteínas de la leche pueden acumularse y eventualmente comenzar a filtrarse en el tejido circundante.

Además de un bulto, la mastitis puede causar los siguientes síntomas:

  • Enrojecimiento en el seno
  • Fiebre
  • Escalofríos
  • Sentirse mal

Una mujer con mastitis debe continuar amamantando. La lactancia materna puede ayudar a drenar la leche atrapada del tejido, que es la mejor manera de aliviar los síntomas.

Absceso

Un absceso es una complicación rara pero peligrosa de la mastitis no tratada. Es una de las formas en que el cuerpo trata una infección para evitar que se propague por todo el cuerpo.

El centro de un absceso contiene una bolsa de pus y bacterias. Una vez que se forma un absceso, el tejido infectado en el centro no puede escapar.

Un absceso necesita atención médica urgente, y el tratamiento incluirá drenaje y antibióticos . Cualquier persona que piense que puede tener un absceso debe hablar con un médico lo antes posible.

Quistes

Los quistes pequeños , conocidos como galactoceles, a veces se pueden formar en el seno. Contienen leche y pueden ir y venir dependiendo de cuánta leche haya en el seno.

Estos bultos pequeños generalmente no son dolorosos y desaparecerán una vez que se complete la lactancia.

¿Cuándo debe ir una mujer al médico con un bulto en el seno?

En la mayoría de los casos, los bultos en las mujeres que amamantan no son cancerosos y no son motivo de preocupación.

Sin embargo, una mujer debe ver a su médico sobre un bulto en el seno si:

  • No se va
  • Sigue creciendo
  • Presionarlo no lo hace moverse dentro del tejido mamario
  • Hace que la piel se hunda o parezca piel de naranja

Una mujer también debe ver a su médico si tiene alguna preocupación sobre la salud de sus senos en general.

¿Puede una mujer amamantar si tiene cáncer de seno?

En la mayoría de los casos, el médico recomendará que una mujer deje de amamantar luego de un diagnóstico de cáncer de seno.

Muchos tratamientos para el cáncer de seno pueden afectar el suministro de leche de una mujer o afectar negativamente al bebé.

El médico ayudará a determinar qué tratamiento es mejor para una persona con cáncer de seno, ya que esto puede variar de persona a persona.

Los posibles tratamientos incluyen:

  • Cirugía : La cirugía puede ser necesaria para eliminar un bulto o crecimiento canceroso. En algunos casos, esto puede implicar una mastectomía (extirpación del seno) o una mastectomía doble (extirpación de ambos senos). El alcance de la cirugía determinará si el individuo puede continuar amamantando o no.
  • Quimioterapia : La quimioterapia usa medicamentos fuertes para destruir las células cancerosas dentro del cuerpo. Las mujeres que reciben quimioterapia deberán dejar de amamantar.
  • Radiación : algunas mujeres sometidas a radioterapia pueden continuar amamantando, dependiendo del tipo específico de terapia. Un médico podrá explicar los riesgos para permitir que el individuo tome una decisión informada.

La lactancia materna durante el tratamiento del cáncer puede ser posible, pero es esencial hablar con un médico antes y durante el proceso de tratamiento.

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