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¿Es seguro el estearato de magnesio? Usos, efectos secundarios y alergia

08/11/2019
Este artículo ha sido revisado y aprobado medicamente por Dr. William Shiel Jr, MD

El estearato de magnesio es un ingrediente casi universal en tabletas y cápsulas. Este aditivo notablemente controvertido tiene muchos reclamos en su contra. ¿En qué se basan? ¿Alguno de ellos es cierto? Siga leyendo para saber si los suplementos sin estearato de magnesio son realmente más seguros.

¿Qué es el estearato de magnesio?

El estearato de magnesio es un ingrediente inactivo común en suplementos y medicamentos . De hecho, es casi universal, pero ¿por qué? ¿Qué hace [ 1 ]?

En resumen, el estearato de magnesio, también llamado octadecanoato de magnesio, es un relleno. No tiene función farmacéutica; en cambio, se usa para cambiar la textura de los alimentos y para presionar suplementos y medicamentos en tabletas y cápsulas . Es uno de los aditivos más comunes en la industria farmacéutica porque se considera muy seguro de consumir [ 1 , 2 ].

A pesar de su uso generalizado y su excelente perfil de seguridad, el estearato de magnesio se ha convertido en un tema controvertido en la última década más o menos. Las afirmaciones circulan en línea de que es un químico tóxico que recubre los intestinos como la espuma de jabón o desencadena la artritis espontánea.

Entonces, ¿cuál es la verdad?

Bueno, para empezar: el estearato de magnesio está hecho de dos moléculas de ácido esteárico y un átomo de magnesio [ 1 , 2 ].

Magnesio

El magnesio es un mineral dietético esencial. La mayoría de los adultos necesitan entre 310 y 420 mg de magnesio en sus dietas todos los días [ 3 ].

Aproximadamente la mitad de todo el magnesio en el cuerpo humano está en los huesos. El resto ayuda a producir proteínas, mantener la función muscular y nerviosa, regular el azúcar y la presión sanguínea y copiar el ADN [ 3 , 4 ].

Ácido esteárico

El ácido esteárico es un tipo de molécula de grasa que se encuentra en casi todas las grasas , animales y vegetales . Por ejemplo, la grasa de res, la manteca de cacao , el aceite de karité y el aceite de sal son muy ricos en ácido esteárico. En una dieta occidental, la carne de res y el chocolate son las principales fuentes de ácido esteárico día a día [ 5 ].

El ácido esteárico es una grasa saturada . La mayoría de las grasas saturadas elevan el colesterol LDL (malo) el colesterol , por lo que se podría pensar ácido esteárico no es saludable. Sin embargo, el ácido esteárico parece no tener efecto sobre el colesterol LDL por sí solo , y cuando reemplaza las grasas trans en la dieta de una persona, en realidad puede reducir el colesterol LDL [ 5 , 6 ].

Estearato de magnesio vegetal

Algunos suplementos especifican que el estearato de magnesio en el producto proviene de una fuente vegetal. A veces, aparece como estearato de magnesio vegetal o incluso solo estearato vegetal.

Funcionalmente, el estearato de magnesio de la grasa de res y de la grasa vegetal son muy similares . Solo las personas que mantienen dietas veganas o vegetarianas estrictas o que tienen alergias alfa-gal pueden tener que preocuparse por la diferencia [ 7 , 8 ].

Instantánea

Proponentes:
  • Muy seguro y fácil de digerir.
  • Pocos efectos secundarios reportados en la literatura científica
  • Larga historia de uso seguro
  • Mejor perfil de seguridad que las alternativas.
Escépticos:
  • Posibles reacciones en personas con alergias alfa-gal
  • Una alergia muy rara puede causar erupciones

Usos de estearato de magnesio

El estearato de magnesio se usa como lubricante y antiadherente en suplementos y medicamentos. Es un poco grasiento , por lo que evita que los suplementos o medicamentos en polvo se acumulen y se adhieran a la maquinaria de mezcla y prensado [ 1 , 9 ].

Cuando se agrega estearato de magnesio, mantiene todo fluyendo suavemente y mezclándose uniformemente. Así es como las compañías farmacéuticas y de alimentos saludables se aseguran de que cada tableta o cápsula sea uniforme y exactamente igual , sin variaciones en el número de ingredientes activos [ 1 , 9 ].

El estearato de magnesio también evita que las tabletas se atasquen en la prensa durante la fabricación. Una vez empaquetado, el estearato de magnesio mantiene las tabletas en su forma y resiste la rotura [ 9 ].

Cómo funciona en tu cuerpo

Durante la digestión, el estearato de magnesio se disuelve en sus componentes: magnesio y ácido esteárico. El magnesio es un mineral esencial y el ácido esteárico es una grasa altamente digestible que se encuentra en muchos alimentos [ 1 , 5 ].

Una enzima llamada estearoil-CoA desaturasa convierte el ácido esteárico en ácido oleico . El ácido oleico también se encuentra en el aceite de oliva . Es un componente importante del cerebro y del sistema nervioso [ 10 , 11 ].

Efectos secundarios de estearato de magnesio, seguridad y preocupaciones comunes

El magnesio y el ácido esteárico son altamente digeribles . Los investigadores también han realizado múltiples estudios para verificar cualquier toxicidad inesperada, y no han encontrado nada . Tendría que consumir alrededor de 5 g de magnesio por día para esperar cualquier síntoma de toxicidad por magnesio, por ejemplo [ 1 , 12 ].

Entonces, si el magnesio y el ácido esteárico son tan seguros y fáciles de digerir, ¿por qué estamos hablando de eso? ¿Cuál es la controversia ? ¿Los detractores tienen una pierna para pararse?

La controversia

No está claro exactamente cuándo o dónde comenzó la controversia del estearato de magnesio. Un puñado de los artículos de la salud , condición física , y sitios web de dieta advierten de efectos secundarios misteriosos y la contaminación con productos químicos tóxicos . La mayoría de estos artículos no proporcionan evidencia o citan fuentes que contradicen sus conclusiones.

Muchos artículos más confirman la seguridad del estearato de magnesio como aditivo , pero sus secciones de comentarios están llenas de personas que afirman que este compuesto causó reacciones alérgicas o dolor artrítico.

Preocupaciones

Las personas en línea han informado de todo tipo de efectos secundarios anecdóticos y posibles daños del estearato de magnesio. Analicemos algunos de los más comunes y si el estearato de magnesio puede ser el culpable.

Efectos adversos

Según los estudios de toxicología, el estearato de magnesio no causa absolutamente ningún efecto secundario molesto a las dosis que se encuentran en los suplementos y medicamentos [ 1 ].

En un estudio con ratas que intentaba encontrar un límite de seguridad superior, los animales que comieron estearato de magnesio en 10 a 20% de sus dietas experimentaron efectos secundarios como reducción del peso del hígado y enfermedad renal. Al 5% de la dieta, equivalente a aproximadamente 2 , 500 mg por kg de peso corporal por día , las ratas no tuvieron efectos secundarios en absoluto [ 13 ].

Las tabletas y las cápsulas generalmente contienen alrededor del 1% de estearato de magnesio, solo un par de miligramos por píldora. En otras palabras, la persona promedio probablemente tendría que tomar decenas de miles de píldoras por día para consumir una cantidad dañina de estearato de magnesio [ 13 , 14 ].

Impurezas y contaminantes

Algunos artículos han afirmado que el estearato de magnesio está frecuentemente contaminado con otros químicos y que estos químicos causan efectos secundarios no deseados. En ocasiones, basan esta afirmación en un informe de 2011 de la OMS de contaminación en un lote de estearato de magnesio.

Este informe confirma que un lote de estearato de magnesio fabricado en Ohio contenía zeolita , hidróxido de calcio , dibenzoilmetano, bisfenol A ( BPA ) e Irganox 1010. Sin embargo, el informe concluyó que estos contaminantes estaban presentes en cantidades tan pequeñas que no representaban un riesgo para la salud [ 15 ].

Además de este informe único, vale la pena señalar que los rellenos etiquetados como “estearato de magnesio” a menudo contienen ácido palmítico y ácido esteárico . El ácido palmítico es otro ácido graso fácilmente digerible que se encuentra comúnmente en muchos alimentos. El ácido palmítico tiene más probabilidades de aumentar el colesterol y contribuir a la enfermedad cardíaca que el ácido esteárico, pero no es tóxico [ 1 , 16 ].

Biopelículas

Algunos artículos afirman que el estearato de magnesio puede formar una película en el interior de los intestinos, evitando que el intestino absorba medicamentos y nutrientes.

¿De dónde viene esta afirmación? Hay un par de posibilidades. Primero, el estearato de magnesio forma películas sobre y alrededor de otros ingredientes de relleno. También se puede usar para hacer películas “plásticas” biodegradables y ecológicas. Finalmente, el estearato de magnesio es una de las moléculas que produce películas de espuma de jabón en bañeras y duchas [ 14 , 17 , 18 ].

Afortunadamente, podemos estar muy seguros de que estos casos no se aplican en el interior de nuestros cuerpos: el estearato de magnesio se disuelve en magnesio y ácido esteárico en los intestinos , y ambos se absorben y metabolizan fácilmente [ 1 ].

Que afecta la absorción

Algunas personas han afirmado que el estearato de magnesio en realidad evita que los compuestos activos se disuelvan y se absorban eficientemente en el intestino. Esto es complicado, porque es técnicamente cierto pero no es algo de lo que nosotros , los consumidores , tengamos que preocuparnos .

El estearato de magnesio constituye una proporción muy pequeña de una tableta de medicamento, e incluso pequeñas variaciones en la fórmula pueden cambiar la rapidez con que se disuelve la tableta . En un estudio, las tabletas con 0.77% de estearato de magnesio se disolvieron significativamente más rápido que aquellas con 1.1% de estearato de magnesio. Fue suficiente diferencia para afectar la liberación del fármaco [ 14 ].

Sin embargo, este tipo de estudio no se trata de si los suplementos y medicamentos existentes se pueden absorber correctamente. Estos estudios ayudan a las compañías farmacéuticas a determinar cuánto estearato de magnesio pueden o deben agregara una fórmula de tableta antes de que las tabletas salgan al mercado [ 14 ].

En otras palabras, sí, el estearato de magnesio puede afectar la absorción de los compuestos activos, pero este es un efecto conocido que se explica en el diseño de muchas píldoras.

Los compuestos activos administrados en tabletas sólidas no se absorben de manera tan eficiente como las cápsulas o tinturas de gel líquido. Sin embargo, la diferencia entre la absorción de sólidos y líquidos y tiene poco que ver con el estearato de magnesio [ 19].

Inmunosupresión

Algunos artículos afirman que el estearato de magnesio mata las células T y debilita la respuesta inmune. Esta afirmación parece estar basada en un único estudio en el que las células T de ratones fueron expuestas directamente a un baño de ácido esteárico, y las células T posteriormente murieron [ 20 ].

Hay dos problemas evidentes con el uso de este estudio para afirmar que el estearato de magnesio es tóxico. Primero : el estudio utilizó ácido esteárico , no estearato de magnesio . Segundo : sus células T nunca estarán expuestas al ácido esteárico en una concentración tan alta como la utilizada en este estudio [ 20 ].

Además de eso, este estudio utilizó células T de ratones, no humanos. Las células T humanas y las células T de ratón difieren en la forma en que descomponen la grasa, y el ácido esteárico no afectaría a las células T humanas de la misma manera [ 21 ].

En resumen, este estudio no se aplica en absoluto a la forma en que su cuerpo interactúa con el estearato de magnesio.

Alpha-Gal

Aquí hay un caso muy extraño que no aparece en la mayoría de los artículos de salud, pero que ocasionalmente aparece en las secciones de comentarios de los lectores.

Cuando una persona es mordida repetidamente por la estrella solitaria, el perro marrón o las garrapatas de parálisis australianas, esa persona puede desarrollar una condición muy rara llamada alergia alfa-gal , o simplemente alfa-gal. Las personas con esta alergia no pueden comer o, a veces, incluso tocar algo que contenga galactosa-alfa-1,3-galactosa (de ahí el nombre de alfa-gal) [ 22 ].

El problema es que la alfa-gal se encuentra en casi todos los productos que provienen de un mamífero no primate. Eso incluye carne de res, cerdo y cordero, así como telas (como tela de lana) y otros productos hechos de productos animales de mamíferos. La alergia es severa, a menudo produce una reacción anafiláctica tardía dos o más horas después de que la persona ha comido carne roja [ 22 ].

Las personas con alfa-gal afirman haber tenido reacciones alérgicas a las tabletas que contienen estearato de magnesio, y parecen tener una pierna para pararse. Ha habido al menos un caso de alergia alfa-gal que produce una reacción al estearato de magnesio de origen bovino [ 8 , 23 ].

Recomendamos que las personas con alfa-gal eviten el estearato de magnesio, al menos hasta que un médico pueda investigar más a fondo . El estearato de magnesio de origen vegetal debería estar bien, pero cuando tenga dudas, manténgase seguro.

Alergias e hipersensibilidad

Algunas personas que no tienen alfa-gal afirman tener reacciones alérgicas al estearato de magnesio. Esto es técnicamente posible, pero extremadamente raro . Al menos un estudio de caso ha presentado a una mujer joven con una alergia al estearato de magnesio que causó una erupción cutánea en su piel. En la práctica veterinaria, un estudio de caso ha propuesto una alergia cutánea con estearato de magnesio en un perro [ 24 , 25 ].

Por lo tanto, parece que existen alergias al estearato de magnesio, pero son extremadamente raras. Si cree que es alérgico al estearato de magnesio, consulte a su médico sobre cualquier prueba disponible para investigar más a fondo.

¿Qué pasa con las interacciones farmacológicas?

Algunas drogas se consideran incompatibles con estearato de magnesio. Estos incluyen [ 26 ]:

  • Aspirina
  • Clorhidrato de oxprenolol
  • Albendazol
  • Fosinopril sódico
  • Beta-lapachone
  • Captopril
  • Quinapril
  • Clorpropamida
  • Aciclovir
  • Succinato de doxilamina

Estas drogas, así como muchas otras, reaccionan con el estearato de magnesio con el tiempo . Si se agregara estearato de magnesio a las tabletas o cápsulas de estos medicamentos, alguna porción del medicamento reaccionaría y se convertiría en un compuesto diferente. Esta reacción haría que la droga fuera menos efectiva [ 26 ].

Incluso si toma estos medicamentos, probablemente no necesite preocuparse de que interactúen con estearato de magnesio. Estas reacciones a menudo tardan entre dos y cuatro semanas en las píldoras intactas , a temperatura ambiente ; no tendrían tiempo suficiente para marcar la diferencia durante el tránsito a través del intestino delgado, que generalmente dura menos de cinco horas [ 26 , 27 ].

En caso de duda, hable con su médico sobre posibles interacciones.

Suplementos sin estearato de magnesio

Si aún quieres evitar el estearato de magnesio, ¡tienes opciones!

Algunas tabletas y cápsulas usan aditivos alternativos como ésteres de sacarosa y ácidos grasos y monoestearato de glicerilo . Como los nombres sugieren, sin embargo, algunos de estos compuestos también incluyen ácido esteárico [ 28 , 29 ].

Para evitar por completo los aditivos basados ​​en ácidos grasos, elija suplementos (y, cuando sea posible, medicamentos) en formas que no sean tabletas. Muchos suplementos están disponibles como hierbas crudas , extractos líquidos o tinturas , gominolas , gelatinas , o cápsulas de gel .

Conclusión

El estearato de magnesio es un aditivo seguro y digerible en suplementos y medicamentos. Su cuerpo lo descompone en magnesio y ácido esteárico, que se absorben y eliminan fácilmente. Si eres vegano / vegetariano, el estearato de magnesio vegetal es fácil de encontrar.

Las alergias al estearato de magnesio son teóricamente posibles, pero extremadamente raras.

Las afirmaciones sobre sus efectos secundarios y la contaminación con productos químicos tóxicos son en gran medida infundadas. Aún así, si está preocupado, puede evitar el estearato de magnesio buscando hierbas crudas, extractos líquidos o tinturas, gominolas, jaleas o cápsulas de gel.

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