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Enterococcus faecalis : Infecciones, transmisión y tratamientos

16/09/2017

Enterococcus es un tipo de bacteria que está típicamente presente en el intestino. En algunos casos, esta bacteria también se puede encontrar en la boca o el tracto vaginal.

Enterococcus faecalis - Infecciones, transmisión y tratamientos

En personas sanas, o cuando están presentes en cantidades normales, Enterococcus no suele causar un problema.

Pero si se extiende a otras áreas del cuerpo, puede causar infecciones potencialmente mortales. Las personas en hospitales o que tienen condiciones de salud subyacentes corren mayor riesgo de desarrollar una infección.

Si bien hay 17 o más especies de Enterococcus , sólo dos se encuentran comúnmente en los seres humanos: E. faecalis y E. faecium .

Este artículo se centra en E. faecalis , sus infecciones asociadas, cómo se transmite, y las opciones de tratamiento.

¿Qué es Enterococcus faecalis?

Hasta 1984, E. faecalis se conocía como Streptococcus faecalis . Los científicos previamente clasificaron las bacterias como parte del género Streptococcus .

De acuerdo con los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC), E. faecalis es responsable de aproximadamente el 80 por ciento de los casos de infección humana.

bacteria enterococcus faecalis
Bacteria enterococcus faecalis . Originalmente, esta bacteria se asoció con el Streptococcus. Crédito de la imagen: Janice Haney Carr, CDC / Pete Wardell.

La bacteria puede causar infección en las personas cuando entra en heridas, sangre u orina. Las personas con sistemas inmunológicos debilitados están particularmente en riesgo, como los que:

  • tienen inmunidad débil debido a enfermedad o cirugía
  • están en tratamiento contra el cáncer
  • están en diálisis
  • está recibiendo un trasplante de órgano
  • tener VIH o SIDA
  • han tenido un conducto radicular

Las personas en hospitales son particularmente vulnerables a la infección por E. faecalis porque los pacientes hospitalizados tienden a tener una inmunidad reducida. El uso común de dispositivos de catéter intravascular y urinario también puede contribuir a la propagación de la infección, ya que estos instrumentos frecuentemente albergan la bacteria E. faecalis .

Se cree que E. faecalis es una de las tres principales causas de infección hospitalaria.

Infecciones conocidas

Mujer con infección del tracto urinario.
Una infección del tracto urinario puede ser causada por E. faecalis, y una infección por este tipo de bacterias puede hacer que la micción dolorosa.

E. faecalis contribuye a una serie de infecciones en las personas, algunas de las cuales pueden poner en peligro la vida.

Las bacterias pueden causar :

  • bacteriemia, la presencia de bacterias en la sangre
  • infecciones abdominales y pélvicas
  • Las infecciones del tracto urinario
  • infecciones orales, particularmente en los conductos radiculares
  • septicemia o envenenamiento de la sangre
  • infecciones de la herida
  • endocarditis , una infección del revestimiento del corazón
  • meningitis enterocócica , una forma poco frecuente de meningitis

Los síntomas de la infección por E. faecalis dependen de la ubicación de la infección. Pueden incluir:

  • fatiga
  • dolor al orinar
  • cólicos estomacales
  • vómito

Resistencia antibiótica

E. faecalis tiene inmunidad natural y adquirida del tratamiento antibiótico . Como resultado, es uno de los tipos de bacterias más resistentes a los antibióticos.

Las bacterias también pueden tolerar una variedad de condiciones. Puede sobrevivir en una gama de temperaturas y ambientes ácidos o alcalinos.

E. faecalis puede resistir muchos tratamientos antibióticos debido a:

  • Formación de biofilm : Las bacterias pueden unirse para formar una capa delgada pero robusta, conocida como biofilm, que puede adherirse firmemente a una superficie.
  • Necesidades nutricionales : E. faecalis puede soportar largos períodos de tiempo sin una fuente nutricional. Incluso puede utilizar el suero en la sangre como una fuente de nutrición .
  • Proteínas de unión a la penicilina (PBP) : Estas proteínas hacen que E. faecalis seanaturalmente resistente a la penicilina . La penicilina inhibe la actividad de E. faecalis pero no destruye las células bacterianas.
  • Ambientales de absorción de ácido fólico : Las bacterias requieren ácido fólico para crecer. La mayoría no puede absorberlo del ambiente así que debe hacer sus los propios. Los medicamentos que interfieren con la producción de ácido fólico a menudo pueden destruir las infecciones bacterianas. Sin embargo, E. faecalis puede absorber el ácido fólico del ambiente, por lo que estos medicamentos tienen poco efecto.

Transmisión y prevención

Los enterococos son más comúnmente transmitidos debido a la falta de higiene.

Puesto que está presente naturalmente en el tracto gastrointestinal, E. faecalis se encuentra en la materia fecal. La limpieza inadecuada de artículos que contienen materia fecal, o no lavarse las manos después del uso del baño, puede aumentar el riesgo de transmisión bacteriana.

Los objetos cotidianos tales como teléfonos, perillas de puertas, toallas y jabones también pueden contener E. faecalis .

Las bacterias pueden propagarse a través de los hospitales si los trabajadores de la salud no se lavan las manos entre los pacientes. Si no se limpian a fondo, los catéteres o los puertos de diálisis también pueden transmitir infecciones.

Prevención de la infección

Practicar una buena higiene, especialmente en un entorno hospitalario, puede ayudar a prevenir la propagación de la infección por E. faecalis .

Las medidas preventivas incluyen:

  • bien lavarse las manos, incluyendo las yemas de los dedos y los pulgares, después de usar el baño
  • lavarse las manos antes de comer o beber
  • asegurándose de que los profesionales sanitarios se laven las manos antes del contacto con las líneas IV, catéteres y apósitos
  • asegurando que los profesionales médicos limpiar a fondo sus manos entre los pacientes
  • evitar el uso de artículos de higiene personal de otras personas, como jabones, toallitas, toallas y maquinillas de afeitar
  • evitando sentarse sobre las camas de otros pacientes
  • evitando los retretes de otros pacientes así como los baños que parecen sucios o sucios
  • limpieza regular de baños y aseos
  • limpiar las manijas de las puertas, controles remotos, teléfonos y otros objetos comúnmente compartidos
  • lavado frecuente de manos por parte de pacientes, personal y visitantes del hospital
Enterococcus faecalis en microscopio
Enterococcus faecalis en microscopio

Tratamientos

Debido a sus mecanismos resistentes a los fármacos, la infección por Enterococcusrepresenta un reto importante para el tratamiento de los profesionales de la salud.

Antes del tratamiento, los proveedores de atención médica a menudo toman muestras de las bacterias de los pacientes. Estos perfilan la susceptibilidad de la muestra a varios tipos de tratamiento incluyendo ampicilina, penicilina y vancomicina.

Una infección sin complicaciones a menudo puede tratarse con un solo antibiótico. Si no hay resistencia a los antibióticos, la ampicilina es la medicación preferida.

antibióticos
Los antibióticos se prescriben generalmente para tratar infecciones sin complicaciones. Se prescriben diferentes tipos de antibióticos, dependiendo de la gravedad de la infección.

Otras opciones de medicamentos incluyen:

  • ampicilina con sulbactam
  • daptomicina
  • linezolid
  • nitrofurantoína
  • tigeciclina
  • vancomicina

Infecciones más graves pueden incluir sepsis , endocarditis o meningitis. Estas infecciones pueden necesitar ser tratadas con una combinación de un agente activo de la pared celular y una clase de antibióticos conocidos como aminoglucósidos.

Medicamentos para el Enterococcus faecalis

Los agentes activos de las paredes celulares son antibióticos que atacan la pared celular bacteriana, inhibiendo el crecimiento celular. Los ejemplos incluyen ampicilina, vancomicina y aminoglucósidos, que incluyen gentamicina y estreptomicina.

Para una infección más grave, el tratamiento puede durar varias semanas.

Panorama

Las infecciones enterocócicas comúnmente ocurren en personas que ya están enfermas. Esto puede hacer difícil determinar si la infección bacteriana es responsable de cualquier enfermedad o muerte posterior.

Algunas investigaciones sugieren que la perspectiva de las personas con infección por E. faecalisestá relacionada con su estado de salud, no con la presencia de cepas bacterianas.

Otros estudios han encontrado que los pacientes con una infección causada por cepas de Enterococcus resistente a la vancomicina tuvieron una tasa de mortalidad más alta que aquellos con cepas susceptibles al antibiótico.

Las infecciones causadas por bacterias resistentes a los antibióticos tienden a prolongar la estancia hospitalaria, mayores costos de atención médica y mayores tasas de mortalidad en comparación con infecciones de bacterias susceptibles a los antibióticos.

Las buenas prácticas de higiene son la mejor manera de prevenir la transmisión de la infección por E. faecalis .

Fuentes :

https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/20610302

https://www.ncbi.nlm.nih.gov/books/NBK190429/

https://wwwnc.cdc.gov/eid/article/4/2/98-0211_article

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