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Ecocardiograma: propósito, tipos , interpretación y riesgos

19/10/2019
Este artículo ha sido revisado y aprobado medicamente por Dr Jose Juan Ortega Lopez

Un ecocardiograma es una imagen de ultrasonido del corazón. Puede ayudar a los médicos a diagnosticar una variedad de problemas cardíacos. En este artículo, explicamos cómo los médicos usan los ecocardiogramas, qué esperar durante la prueba y cómo interpretar los resultados.

imagen de un electrocardiograma
Un ecocardiograma ayuda al médico a diagnosticar problemas cardíacos

Los médicos usan ecocardiogramas para ayudarlos a diagnosticar problemas cardíacos, como tejido cardíaco dañado, agrandamiento de la cámara, rigidez del músculo cardíaco, coágulos de sangre en el corazón, líquido alrededor del corazón y válvulas cardíacas dañadas o que funcionan mal.

¿Qué es un ecocardiograma?

Un ecocardiograma ayuda al médico a diagnosticar problemas cardíacos.

La ecocardiografía utiliza ondas de ultrasonido para crear una imagen del corazón, llamada ecocardiograma (eco).

Es un procedimiento médico no invasivo que no produce radiación y generalmente no causa efectos secundarios.

Durante un ecocardiograma, un médico puede ver:

  • el tamaño y grosor de las cámaras
  • cómo funcionan las válvulas del corazón
  • la dirección del flujo sanguíneo a través del corazón
  • cualquier coágulo de sangre en el corazón
  • áreas de tejido muscular cardíaco dañado o débil
  • problemas que afectan el pericardio, que es el saco lleno de líquido alrededor del corazón

Los médicos también usan la ecocardiografía cuando quieren examinar la salud general del corazón de una persona, especialmente después de un ataque cardíaco o un derrame cerebral .

¿Para qué se usan?

Los médicos pueden usar ecocardiogramas para:

  • determinar qué tan bien el corazón está bombeando sangre
  • evaluar las razones de una prueba eléctrica anormal del corazón, llamada electrocardiograma (EKG)
  • diagnosticar enfermedades cardíacas , incluyendo bombeo débil o rigidez del músculo cardíaco, válvulas cardíacas con fugas o bloqueadas y agrandamiento de la cámara, en adultos
  • localizar coágulos de sangre o tumores
  • evaluar la presión en el corazón para diagnosticar una afección llamada hipertensión pulmonar
  • Identificar anomalías cardíacas congénitas en bebés y niños pequeños
  • Controlar qué tan bien responde el corazón a los diferentes tratamientos cardíacos, como los medicamentos para la insuficiencia cardíaca , las válvulas artificiales y los marcapasos.

Un médico ordenará un ecocardiograma si sospecha que alguien tiene problemas cardíacos. Los signos y síntomas que pueden indicar una afección cardíaca incluyen:

  • latidos irregulares
  • falta de aliento
  • presión arterial alta o baja
  • hinchazón de la pierna
  • resultados anormales de EKG
  • sonidos inusuales entre latidos del corazón, conocidos como soplos cardíacos

Tipos de ecocardiograma

Los médicos pueden ordenar diferentes tipos de ecocardiograma, todos los cuales utilizan ondas sonoras de alta frecuencia. Los tipos comunes incluyen los siguientes.

Ecocardiograma transtorácico

Ecocardiograma transtorácico
Todos los tipos de ecocardiograma utilizan ondas sonoras de alta frecuencia

El ecocardiograma transtorácico es el tipo más común de prueba de ecocardiograma.

Esta prueba consiste en colocar una varita de ultrasonido llamada transductor en el exterior del cofre, cerca del corazón. El dispositivo envía ondas de sonido a través del cofre y al corazón.

La aplicación de un gel en el pecho ayuda a que las ondas de sonido viajen mejor. Estas ondas rebotan en el corazón y crean imágenes de las estructuras del corazón en una pantalla.

Ecocardiograma transesofágico

Un ecocardiograma transesofágico utiliza un transductor más delgado que se adhiere al extremo de un tubo largo. El individuo tragará el tubo para insertarlo en el esófago, el tubo que conecta la boca y el estómago, que corre detrás del corazón.

Este tipo de ecocardiograma proporciona imágenes más detalladas del corazón en comparación con el ecocardiograma transtorácico tradicional porque brinda una vista “cercana” de este órgano.

Ultrasonido Doppler

Los médicos usan ultrasonidos doppler para verificar el flujo de sangre. Lo hacen generando ondas de sonido a frecuencias específicas y determinando cómo las ondas de sonido rebotan y regresan al transductor.

Los médicos pueden usar ultrasonidos doppler de colores para mapear la dirección y la velocidad del flujo sanguíneo en el corazón. La sangre que fluye hacia el transductor aparece roja, mientras que la sangre que fluye se ve azul.

Los resultados de una ecografía Doppler pueden revelar problemas con válvulas o agujeros en las paredes del corazón y evaluar cómo viaja la sangre a través de él.

Ecocardiograma tridimensional

Un ecocardiograma tridimensional (3D) crea imágenes 3D detalladas del corazón. Los médicos pueden usar ecocardiogramas 3D para:

  • evaluar la funcionalidad de la válvula en personas con insuficiencia cardíaca
  • diagnosticar problemas cardíacos en bebés y niños
  • plan de válvula cardíaca o cirugía de intervención estructural
  • evaluar la función del corazón en 3D
  • Imagen de estructuras complejas dentro del corazón

Ecocardiograma de estrés

Un médico puede ordenar un ecocardiograma como parte de una prueba de esfuerzo . Una prueba de esfuerzo implica ejercicio físico, como caminar o trotar en una cinta de correr. Durante la prueba, el médico controlará la frecuencia cardíaca, la presión arterial y la actividad eléctrica del corazón.

Un ecografista tomará un ecocardiograma transtorácico antes y después del ejercicio.

Los médicos usan pruebas de estrés para diagnosticar:

  • enfermedad isquémica del corazón
  • enfermedad coronaria
  • insuficiencia cardiaca
  • problemas que afectan las válvulas del corazón

Ecocardiograma fetal

Los médicos pueden usar un ecocardiograma fetal para ver el corazón de un bebé nonato. Este examen generalmente se realiza alrededor de las 18 a 22 semanas de embarazo. Los ecocardiogramas no usan radiación, por lo que no son perjudiciales para la mujer o el bebé.

Procedimiento de ecocardiograma

Los ecocardiogramas son procedimientos no invasivos y relativamente rápidos que requieren una preparación mínima.

A continuación, discutimos qué esperar antes, durante y después de un ecocardiograma.

Preparación

En los casos en que un profesional de la salud toma el ecocardiograma desde el exterior del cuerpo, la persona no necesitará prepararse.

Para las personas que reciben un ecocardiograma transesofágico, un médico recomendará evitar comer o beber nada durante al menos 4 horas antes del examen. Las personas pueden volver a comer y beber aproximadamente 1 a 2 horas después del ecocardiograma una vez que la anestesia local haya desaparecido.

Durante el examen

Un ecografista realizará el ecocardiograma. Los ecografistas son profesionales de la salud que se especializan en el uso de dispositivos de ultrasonido para producir imágenes y videos con fines de diagnóstico.

Durante la prueba, la persona que recibe el ecocardiograma se quitará la ropa de la cintura para arriba. Pueden usar una bata de hospital si desean cubrirse durante el examen.

El ecografista le indicará a la persona que se acueste sobre una mesa, ya sea sobre su espalda o sobre su lado izquierdo. Pueden inyectar una solución salina o un tinte en las venas de la persona, lo que hace que el corazón parezca más definido en el ecocardiograma.

El procedimiento exacto depende del tipo de ecocardiograma. Por ejemplo:

Ecocardiograma transtorácico

Si un médico ordenó un ecocardiograma transtorácico, el ecografista aplicará un gel en el pecho. El ecografista luego moverá el transductor alrededor del cofre para obtener diferentes imágenes del corazón.

Durante el examen, el ecografista puede pedirle a alguien que cambie de posición o respire profundamente. Podrían presionar el transductor en el pecho para obtener una mejor imagen del corazón.

Ecocardiograma transesofágico

Un médico puede ordenar un ecocardiograma transesofágico si quiere imágenes más detalladas o más claras del corazón que las que puede producir un ecocardiograma transtorácico.

Durante un ecocardiograma transesofágico, la persona puede recibir un sedante suave para ayudar a relajar los músculos de la garganta y un anestésico local para adormecer el reflejo nauseoso.

Una vez que el sedante surta efecto, un médico guiará un pequeño transductor en el extremo de un tubo largo por la garganta y el esófago hasta que llegue a la parte posterior del corazón.

El ecografista grabará imágenes del corazón mientras el médico mueve el transductor alrededor del esófago. La persona no debe sentir el transductor o el tubo en el esófago después de tragar inicialmente la sonda.

Después de la prueba

La mayoría de las personas pueden regresar a sus actividades regulares después de hacerse un ecocardiograma transtorácico.

Las personas que tienen un ecocardiograma transesofágico pueden necesitar permanecer en el hospital o en la clínica de atención médica durante algunas horas después del examen. Pueden tener dolor de garganta inicialmente, pero debería mejorar en unas pocas horas a un día.

Las personas que recibieron un sedante antes del examen no deben conducir durante varias horas después del ecocardiograma.

Interpretando los resultados

Después del examen, el ecografista enviará las imágenes ecocardiográficas al médico que ordenó la prueba. El médico revisará las imágenes y buscará signos de problemas cardíacos, como:

  • tejido muscular del corazón dañado
  • paredes ventriculares gruesas o delgadas
  • tamaño de cámara anormal
  • válvulas que funcionan mal
  • disminución de la fuerza de bombeo
  • masas en el corazón, como coágulos sanguíneos o tumores

Ecocardiograma versus electrocardiograma

Las personas no deben confundir un ecocardiograma con otra prueba de diagnóstico llamada EKG. Un electrocardiograma mide los impulsos eléctricos u ondas que viajan a través del tejido muscular cardíaco.

La actividad eléctrica en el corazón hace que los tejidos del músculo cardíaco se contraigan y se relajen, lo que crea el ritmo cardíaco que las personas pueden escuchar a través de un estetoscopio.

Un técnico, enfermera o médico capacitado puede tomar un electrocardiograma colocando electrodos en la piel del pecho, los brazos o las piernas. Estos electrodos registran la actividad eléctrica y envían la información a una computadora que la convierte en un gráfico, que un médico puede imprimir.

¿Hay algún efecto secundario?

efectos secundarios del electrocardiograma - dolor de cabeza
Una persona puede experimentar dolores de cabeza por los tintes de contraste.

Un ecocardiograma presenta un riesgo muy bajo de efectos secundarios o complicaciones. Un electrocardiograma transesofágico puede desencadenar el reflejo nauseoso de una persona cuando el ecografista guía el tubo por la garganta. Las personas también pueden tener dolor de garganta después del examen.

Muy raramente, puede ocurrir una complicación grave como resultado del ecocardiograma transesofágico, como daño a la garganta, cuerdas vocales o esófago.

El uso de anestésicos locales, sedantes y colorantes de contraste durante el examen puede desencadenar una reacción alérgica en algunas personas.

Los tintes de contraste pueden causar los siguientes efectos secundarios :

  • dolores de cabeza
  • náusea
  • ansiedad
  • problemas con la vista o el oído

Algunas personas pueden experimentar cambios en la presión arterial o una disminución en el suministro de oxígeno al corazón durante una prueba de esfuerzo . Se realizará una prueba de esfuerzo en un centro médico totalmente equipado en caso de que una persona experimente alguna complicación durante el examen.

Cada vez que una persona recibe sedantes, existe la posibilidad de que el contenido del estómago entre en los pulmones. Para evitar esto, el médico le pedirá a la persona que asista al procedimiento con el estómago vacío.

Resumen

Los médicos usan la ecocardiografía para diagnosticar problemas que afectan el corazón. Durante la prueba, un médico evaluará qué tan bien el corazón de una persona bombea sangre.

Los médicos también pueden usar la ecocardiografía para buscar signos de enfermedad cardíaca, como músculo cardíaco débil, coágulos de sangre dentro del corazón o válvulas cardíacas que funcionan mal.

Un médico puede ordenar un ecocardiograma si una persona muestra síntomas de afecciones cardíacas, como:

  • falta de aliento
  • hinchazón de la pierna
  • soplos cardíacos
  • latido del corazón irregular
  • presión sanguínea anormal

En general, la prueba conlleva un bajo riesgo de complicaciones significativas o efectos secundarios. Sin embargo, las personas pueden sentir cierta incomodidad y algunas personas pueden tener una reacción alérgica al material de contraste o al anestésico.

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