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Diabetes: síntomas, tratamiento y diagnóstico temprano

29/10/2019
Este artículo ha sido revisado y aprobado medicamente por Dr. William Shiel Jr, MD

La diabetes es una condición que afecta la capacidad del cuerpo para procesar la glucosa en la sangre, también conocida como azúcar en la sangre.

DIabetes

En los Estados Unidos, el número estimado de personas mayores de 18 años con diabetes diagnosticada y no diagnosticada es de 30.2 millones . La cifra representa entre el 27,9 y el 32,7 por ciento de la población.

Sin un tratamiento continuo y cuidadoso, la diabetes puede conducir a una acumulación de azúcares en la sangre, lo que puede aumentar el riesgo de complicaciones peligrosas, como derrames cerebrales y enfermedades cardíacas .

Pueden ocurrir diferentes tipos de diabetes, y controlar la afección depende del tipo. No todas las formas de diabetes provienen de una persona con sobrepeso o que lleva un estilo de vida inactivo. De hecho, algunos están presentes desde la infancia.

Tipos

medidor para la diabetes
Hay varios tipos de diabetes.

Se pueden desarrollar tres tipos principales de diabetes: tipo 1, tipo 2 y diabetes gestacional.

Diabetes tipo I: también conocida como diabetes juvenil, este tipo ocurre cuando el cuerpo no produce insulina . Las personas con diabetes tipo I son insulinodependientes, lo que significa que deben tomar insulina artificial diariamente para mantenerse con vida.

Diabetes tipo 2: la diabetes tipo 2 afecta la forma en que el cuerpo usa la insulina. Si bien el cuerpo todavía produce insulina, a diferencia del tipo I, las células en el cuerpo no responden tan eficazmente como antes. Este es el tipo más común de diabetes, según el Instituto Nacional de Diabetes y Enfermedades Digestivas y Renales, y tiene fuertes vínculos con la obesidad .

Diabetes gestacional: este tipo ocurre en mujeres durante el embarazo cuando el cuerpo puede volverse menos sensible a la insulina. La diabetes gestacional no ocurre en todas las mujeres y generalmente se resuelve después del parto.

Los tipos menos comunes de diabetes incluyen diabetes monogénica y diabetes relacionada con fibrosis quística.

Prediabetes

Los médicos se refieren a algunas personas con prediabetes o diabetes límite cuando el azúcar en la sangre generalmente está en el rango de 100 a 125 miligramos por decilitro (mg / dL).

Los niveles normales de azúcar en la sangre se sitúan entre 70 y 99 mg / dL, mientras que una persona con diabetes tendrá un azúcar en la sangre en ayunas superior a 126 mg / dL.

El nivel de prediabetes significa que la glucosa en sangre es más alta de lo normal pero no tan alta como para constituir diabetes.

Sin embargo, las personas con prediabetes corren el riesgo de desarrollar diabetes tipo 2, aunque por lo general no experimentan los síntomas de la diabetes completa.

Los factores de riesgo para prediabetes y diabetes tipo 2 son similares. Incluyen:

  • tener sobrepeso
  • antecedentes familiares de diabetes
  • que tiene una lipoproteína de alta densidad (HDL) colesterol nivel más bajo que 40 mg / dl o 50 mg / dL
  • antecedentes de hipertensión arterial
  • tener diabetes gestacional o dar a luz a un niño con un peso al nacer de más de 9 libras
  • Una historia de síndrome de ovario poliquístico (PCOS)
  • ser de ascendencia afroamericana, nativa americana, latinoamericana o isleña del Pacífico asiático
  • tener más de 45 años de edad
  • tener un estilo de vida sedentario

Si un médico identifica que una persona tiene prediabetes, recomendará que el individuo realice cambios saludables que idealmente puedan detener la progresión a diabetes tipo 2. Perder peso y tener una dieta más saludable a menudo puede ayudar a prevenir la enfermedad.

Cómo se desarrollan los problemas de insulina

Los médicos no conocen las causas exactas de la diabetes tipo I. La diabetes tipo 2, también conocida como resistencia a la insulina , tiene causas más claras.

La insulina permite que la glucosa de los alimentos de una persona acceda a las células de su cuerpo para suministrar energía. La resistencia a la insulina suele ser el resultado del siguiente ciclo:

  1. Una persona tiene genes o un entorno que hace que sea más probable que no pueda producir suficiente insulina para cubrir la cantidad de glucosa que come.
  2. El cuerpo trata de producir insulina adicional para procesar el exceso de glucosa en la sangre.
  3. El páncreas no puede mantenerse al día con el aumento de las demandas, y el exceso de azúcar en la sangre comienza a circular en la sangre, causando daños.
  4. Con el tiempo, la insulina se vuelve menos efectiva para introducir glucosa a las células, y los niveles de azúcar en la sangre continúan aumentando.

En el caso de la diabetes tipo 2, la resistencia a la insulina tiene lugar gradualmente. Esta es la razón por la cual los médicos a menudo recomiendan hacer cambios en el estilo de vida en un intento de retrasar o revertir este ciclo.

Consejos de ejercicio y dieta

Si un médico diagnostica a una persona con diabetes tipo 2, a menudo recomendará hacer cambios en el estilo de vida para apoyar la pérdida de peso y la salud en general.

Un médico puede derivar a una persona con diabetes o prediabetes a un nutricionista. Un especialista puede ayudar a una persona con diabetes a llevar un estilo de vida activo y equilibrado y a controlar la afección.

dieta saludable con legumbres
Una dieta saludable puede ayudar a prevenir, revertir o controlar la diabetes.

Los pasos que una persona puede tomar para adoptar un estilo de vida con diabetes incluyen:

  • Consumir una dieta rica en alimentos frescos y nutritivos, incluidos granos enteros, frutas, verduras, proteínas magras, productos lácteos bajos en grasa y fuentes de grasas saludables, como las nueces.
  • Evite los alimentos con alto contenido de azúcar que proporcionan calorías vacías , o calorías que no tienen otros beneficios nutricionales, como refrescos endulzados, alimentos fritos y postres con alto contenido de azúcar.
  • Abstenerse de beber cantidades excesivas de alcohol o mantener el consumo de menos de una bebida al día para las mujeres o dos bebidas al día para los hombres.
  • Realizar al menos 30 minutos de ejercicio al día durante al menos 5 días de la semana, como caminar, hacer ejercicios aeróbicos, andar en bicicleta o nadar.
  • Reconocer signos de niveles bajos de azúcar en la sangre al hacer ejercicio, incluidos mareos, confusión, debilidad y sudoración profusa.

Las personas también pueden tomar medidas para reducir su índice de masa corporal ( IMC ), lo que puede ayudar a algunas personas con diabetes tipo 2 a controlar la afección sin medicamentos.

Los objetivos lentos y constantes de pérdida de peso tienen más probabilidades de ayudar a una persona a retener los beneficios a largo plazo.

Usando insulina

Las personas con diabetes tipo I y algunas personas con diabetes tipo 2 pueden necesitar inyectarse o inhalar insulina para evitar que sus niveles de azúcar en sangre aumenten demasiado.

Hay varios tipos de insulina disponibles, y la mayoría se agrupan según la duración de su efecto. Hay insulinas rápidas, regulares, intermedias y de acción prolongada.

Algunas personas usarán una inyección de insulina de acción prolongada para mantener consistentemente bajos los niveles de azúcar en la sangre. Algunas personas pueden usar insulina de acción corta o una combinación de tipos de insulina. Cualquiera sea el tipo, una persona generalmente verificará sus niveles de glucosa en la sangre con una punción digital.

Este método para verificar los niveles de azúcar en la sangre implica el uso de una máquina portátil especial llamada glucómetro. Una persona con diabetes tipo I usará la lectura de su nivel de azúcar en la sangre para determinar la cantidad de insulina que necesita.

El autocontrol es la única forma en que una persona puede conocer sus niveles de azúcar en la sangre. Asumir el nivel de cualquier síntoma físico que ocurra puede ser peligroso a menos que una persona sospeche que tiene una glucosa extremadamente baja y cree que necesita una dosis rápida de glucosa.

¿Cuánto es demasiado?

La insulina ayuda a las personas con diabetes a vivir un estilo de vida activo. Sin embargo, puede provocar efectos secundarios graves, especialmente si una persona administra demasiado.

El exceso de insulina puede causar hipoglucemia o un nivel extremadamente bajo de azúcar en la sangre y provocar náuseas, sudoración y temblores.

Es esencial que las personas midan la insulina con cuidado y sigan una dieta constante que equilibre los niveles de azúcar en la sangre tanto como sea posible.

Otros medicamentos

Además de la insulina, hay otros tipos de medicamentos disponibles que pueden ayudar a una persona a controlar su condición.

Metformina

Para la diabetes tipo 2, un médico puede recetar metformina en forma de píldora o líquida.

Contribuye a:

  • bajar el azúcar en la sangre
  • haciendo que la insulina sea más efectiva

También puede ayudar en la pérdida de peso. Tener un peso saludable puede reducir el impacto de la diabetes.

Además de la diabetes, una persona también puede tener otros riesgos para la salud y pueden necesitar medicamentos para controlarlos. Un médico le aconsejará al individuo sobre sus necesidades.

Inhibidores de SGLT2 y agonistas del receptor de GLP-1

En 2018, las nuevas pautas también recomendaron recetar medicamentos adicionales para personas con:

  • enfermedad cardiovascular aterosclerótica
  • enfermedad renal crónica

Estos son inhibidores del cotransportador de sodio-glucosa 2 (SGLT2) o agonistas del receptor del péptido-1 similar al glucagón (GLP-1).

Para aquellos con enfermedad cardiovascular aterosclerótica y un alto riesgo de insuficiencia cardíaca , las pautas aconsejan a los médicos que receten un inhibidor de SGLT2.

Los agonistas del receptor de GLP-1 funcionan aumentando la cantidad de insulina que produce el cuerpo y disminuyendo la cantidad de glucosa que ingresa al torrente sanguíneo. Es una droga inyectable. Las personas pueden usarlo con metformina o solo. Los efectos secundarios incluyen problemas gastrointestinales, como náuseas y pérdida de apetito.

Los inhibidores de SLGT2 son un nuevo tipo de medicamento para reducir los niveles de glucosa en sangre. Funcionan por separado de la insulina, y pueden ser útiles para personas que no están listas para comenzar a usar insulina. La gente puede tomarlo por vía oral. Los efectos secundarios incluyen un mayor riesgo de infecciones urinarias y genitales y cetoacidosis.

Consejos de autocontrol

El autocontrol de los niveles de azúcar en la sangre es vital para el control efectivo de la diabetes , ya que ayuda a regular la programación de comidas, la actividad física y cuándo tomar medicamentos, incluida la insulina.

Si bien las máquinas de autocontrol de glucosa en sangre (SMBG) varían, generalmente incluirán un medidor y una tira reactiva para generar lecturas y un dispositivo de punción para pinchar la piel y obtener una pequeña cantidad de sangre.

Consulte las instrucciones específicas de un medidor en cada caso, ya que las máquinas serán diferentes. Sin embargo, las siguientes precauciones y pasos se aplicarán a muchas de las máquinas en el mercado:

  • Asegúrese de que ambas manos estén limpias y secas antes de tocar las tiras reactivas o el medidor
  • No use una tira reactiva más de una vez y manténgala en su recipiente original para evitar que la humedad externa cambie el resultado.
  • Mantenga los botes cerrados después de la prueba.
  • Siempre verifique la fecha de vencimiento.
  • Los medidores más antiguos pueden requerir codificación antes de su uso. Verifique si la máquina actualmente en uso necesita esto.
  • Almacene el medidor y las tiras en un área seca y fresca.
  • Tome el medidor y las tiras en consultas, para que un médico de atención primaria o especialista pueda verificar su efectividad.
hombre con diabetes
El autocontrol puede ser vital para moderar la glucosa en sangre.

Una persona que controla la diabetes utiliza un dispositivo llamado lanceta para pinchar la piel. Si bien la idea de extraer sangre puede causar angustia a algunas personas, el punción del dedo para obtener una muestra de sangre debe ser un procedimiento sencillo y suave.

Tome las siguientes precauciones:

  • Limpie el área de donde saldrá la muestra con agua jabonosa y tibia para evitar que entren residuos de alimentos en el dispositivo y distorsionen la lectura.
  • Elija una lanceta pequeña y delgada para la máxima comodidad.
  • La lanceta debe tener ajustes de profundidad que controlen la profundidad del pinchazo. Ajusta esto para mayor comodidad.
  • Muchos medidores requieren solo una muestra de sangre del tamaño de una lágrima.
  • Tome sangre del lado del dedo, ya que esto causa menos dolor. Usar el dedo medio, el dedo anular y el meñique puede ser más cómodo
  • Mientras que algunos medidores permiten muestras de otros sitios de prueba, como los muslos y la parte superior de los brazos, las yemas de los dedos o las palmas externas producen resultados más precisos.
  • Saque la sangre a la superficie con un movimiento de “ordeño” en lugar de presionar el sitio de punción.
  • Deseche las lanzas de acuerdo con las regulaciones locales para deshacerse de los objetos afilados.

Si bien recordar el autocontrol implica ajustes en el estilo de vida, no tiene por qué ser un proceso incómodo.

Panorama

La diabetes es una enfermedad grave y crónica. Según la Asociación Americana de Diabetes (ADA), la afección es la séptima causa de muerte en los EE. UU.

Si bien la diabetes en sí es manejable, sus complicaciones pueden afectar gravemente la vida diaria, y algunas pueden ser fatales si no se tratan de inmediato.

Las complicaciones de la diabetes incluyen:

  • enfermedades dentales y de encías
  • problemas oculares y pérdida de visión
  • problemas en los pies, incluido entumecimiento, que provocan úlceras y lesiones y cortes no tratados
  • enfermedad del corazón
  • daño nervioso, como la neuropatía diabética
  • carrera
  • enfermedad del riñon

En el caso de la enfermedad renal, esta complicación puede provocar insuficiencia renal, retención de agua cuando el cuerpo no elimina el agua correctamente y una persona que experimenta dificultades con el control de la vejiga.

Monitorear regularmente los niveles de glucosa en sangre y moderar el consumo de glucosa puede ayudar a las personas a prevenir las complicaciones más dañinas de la diabetes tipo 2.

Para aquellos con diabetes tipo 1, tomar insulina es la única forma de moderar y controlar los efectos de la afección.

Nota final

La diabetes es una condición que cambia la vida que requiere un manejo cuidadoso del azúcar en la sangre y un estilo de vida saludable para que una persona pueda manejarla correctamente. Hay varios tipos diferentes de la enfermedad.

El tipo I ocurre cuando el cuerpo no produce insulina. El tipo 2 ocurre cuando el consumo excesivo de alimentos ricos en azúcar inunda el suministro de sangre con glucosa y reduce la producción y efectividad de la insulina.

Las personas pueden tomar insulina suplementaria para controlar la afección y mejorar la absorción de glucosa. Si una persona tiene prediabetes, puede reducir el riesgo de diabetes completa a través del ejercicio regular y una dieta equilibrada y baja en azúcar.

Las complicaciones de la diabetes pueden ser graves, como insuficiencia renal y accidente cerebrovascular, por lo que controlar la afección es vital.

Cualquier persona que sospeche que puede tener diabetes debe visitar a su médico.

Fuentes del articulo

Fuentes
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