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Definición médica de arenavirus

04/07/2019

Arenavirus: uno de una familia de virus llamados Arenaviridae cuyos miembros están generalmente asociados con enfermedades transmitidas por roedores a los humanos. Cada arenavirus se asocia generalmente con una especie hospedadora de roedor en particular en la que se mantiene. Las infecciones por arenavirus son relativamente comunes en los humanos en algunas áreas del mundo y pueden causar enfermedades graves.

Las partículas de virus son esféricas y tienen un diámetro promedio de 110-130 nanómetros. Todos están envueltos en una membrana lipídica (grasa). Visto en sección transversal, muestran partículas granuladas que son ribosomas adquiridos de sus células huésped. Es esta característica la que les dio su nombre, derivado del latín “arena”, que significa “arenoso”.

El genoma de los arenavirus está compuesto solo de ARN, y si bien su estrategia de replicación no se comprende completamente, se sabe que las nuevas partículas virales, llamadas viriones, se crean brotando de la superficie de las células de sus huéspedes.

El primer arenavirus, el virus de la coriomeningitis linfocítica (LCMV), se aisló en 1933. En la década de 1960, se descubrieron varios virus similares y se clasificaron en la nueva familia Arenaviridae. Desde que se detectó el virus Tacaribe en 1956, se han descubierto nuevos arenavirus en el promedio de cada uno a tres años.

Un número de arenavirus causan enfermedades hemorrágicas. El virus Junin, aislado en 1958, fue el primero en ser reconocido. Este virus causa fiebre hemorrágica argentina en un área agrícola limitada de las pampas en Argentina. Varios años más tarde, en 1963, en las remotas sabanas de la provincia de Beni en Bolivia, se aisló el virus Machupo. El siguiente miembro de la familia del virus que se asoció con un brote de enfermedad humana fue el virus Lassa en África en 1969. Más recientemente, se agregaron los virus Guanarito y Sabia a esta familia.

Se descubrió que el virus de la coriomeningitis linfocítica (LCMV, por sus siglas en inglés) es una causa de meningitis aséptica (no bacteriana) . El virus de Lassa causa la fiebre de Lassa . El virus Junin causa fiebre hemorrágica argentina; El virus machupo causa la fiebre hemorrágica boliviana; El virus guaranarito causa fiebre hemorrágica venezolana; y el virus sabia causa fiebre hemorrágica brasileña.

Estos virus son zoonóticos: en la naturaleza, se encuentran en animales. Cada virus está asociado con una especie o unas pocas especies de roedores estrechamente relacionadas, que constituyen el reservorio natural del virus. Los virus de Tacaribe están generalmente asociados con ratas y ratones del Nuevo Mundo. Los virus LCMV / Lassa están asociados con ratas y ratones del Viejo Mundo. Tomados en conjunto, estos tipos de roedores están ubicados en la mayor proporción de la masa terrestre de la tierra, incluidos Europa, Asia, África y las Américas. Una excepción notable es el virus Tacaribe, que se encuentra en Trinidad, que se aisló de un murciélago.

Las infecciones humanas con arenavirus son incidentales al ciclo natural de los virus. Ocurren cuando un individuo entra en contacto con las excreciones o materiales contaminados con las excreciones de un roedor infectado. Esto puede ser por ingestión de alimentos contaminados, o por contacto directo de la piel desgastada o rota con excremento de roedor. La infección también puede ocurrir por inhalación de pequeñas partículas sucias con orina de roedor o saliva (transmisión de aerosol).

Los tipos de contacto incidental dependen de los hábitos de humanos y roedores. Por ejemplo, cuando la especie de roedor infectada prefiere un hábitat de campo, la infección humana está asociada con el trabajo agrícola. En áreas donde el hábitat de las especies de roedores incluye hogares humanos u otros edificios, la infección ocurre en entornos domésticos.

Algunos arenavirus, como los virus Lassa y Machupo, están asociados con la transmisión secundaria de persona a persona y nosocomial (entorno de atención médica). La transmisión de persona a persona está asociada con el contacto directo con la sangre u otras excreciones de personas infectadas. La transmisión aérea también ha sido reportada. El contacto con objetos contaminados con estos materiales, como equipos médicos, también está asociado con la transmisión. En estas situaciones, el uso de ropa protectora y procedimientos de desinfección (en conjunto llamados enfermería de barrera) ayudan a prevenir una mayor propagación de la enfermedad.

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