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¿Deben los padres limitar el tiempo de pantalla para los niños pequeños?

19/04/2020

Investigadores de la Universidad de California, Davis, recomiendan que los padres retrasen la presentación de sus hijos en edad preescolar a pantallas móviles, como teléfonos inteligentes y tabletas.

Las pantallas están en todas partes en nuestra vida diaria. Como adultos, cambiamos constantemente entre trabajar en una computadora, revisar nuestros teléfonos, mirar televisión por la noche, a veces incluso jugando en una tableta al mismo tiempo.

Los niños se están dando cuenta de este comportamiento, con el tiempo de pantalla entre los niños aumentando. Los datos de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) muestran que los niños de 8 a 10 años pasan, en promedio, 6 horas por día frente a una pantalla. A los 11-14 años, esto aumenta a casi 9 horas al día.

Un nuevo estudio de la Universidad de California, Davis (UC Davis) sugiere que las pantallas pueden tener efectos críticos en el desarrollo de un niño cuando comienzan a usarlas a una edad temprana.

La autorregulación es clave

Los investigadores entregaron volantes a los padres en preescolares y eventos comunitarios. Reclutaron a 73 niños de edades comprendidas entre 32 y 47 meses y analizaron los datos de 56 de ellos.

Los investigadores realizaron el estudio durante dos años y medio, entre julio de 2016 y enero de 2019.

Durante este tiempo, los niños asistieron al campus de UC Davis para sesiones de 90 minutos, donde los investigadores evaluaron su capacidad de “autorregulación”. Esto significa que analizaron su capacidad para planificar, controlar sus pensamientos, sentimientos y comportamientos.

Muchas personas a menudo asocian estas habilidades importantes con habilidades académicas y sociales posteriores, bienestar físico y mental e ingresos.

Los investigadores pidieron a los niños que completaran una serie de tareas, que incluían caminar lentamente a lo largo de una línea en el piso y turnarse con el investigador para construir una torre con bloques.

Los investigadores también llevaron a cabo un tipo de prueba de gratificación tardía en la que les pidieron a los niños que no abrieran un regalo mientras el investigador abandonaba la habitación por un corto período de tiempo. Esta prueba, iniciada en la década de 1970 , indicó que los niños que podían esperar más tiempo por una recompensa tendían a tener mejores resultados en la edad adulta.

El tiempo de pantalla temprano podría dañar el desarrollo

Los investigadores compararon los resultados de estas tareas con la información de los padres sobre el tiempo frente a la pantalla. La información incluía la edad a la que los niños vieron por primera vez una pantalla y cuánto tiempo pasaron por semana en un dispositivo.

Los resultados mostraron que los niños que comenzaron a usar cualquier medio de pantalla (incluyendo televisión, computadoras, teléfonos inteligentes y tabletas) antes en la vida tenían capacidades de autorregulación más bajas.

Los resultados mostraron que esto también era cierto para aquellos que actualmente usaban dispositivos móviles (teléfonos inteligentes o tabletas o ambos) más que otros en la cohorte.

Sin embargo, las medidas del tiempo de pantalla no predijeron las percepciones de los padres sobre la autorregulación de sus hijos.

Como resultado de sus hallazgos y como medida de precaución, los investigadores recomiendan que los padres limiten la cantidad de tiempo que los niños en edad preescolar usan dispositivos móviles.

“Los niños pequeños a menudo están expuestos a cantidades sustanciales de medios de pantalla. Aunque se ha establecido que el consumo de cantidades moderadas de medios infantiles de alta calidad tiene una influencia positiva en el desarrollo, los hallazgos actuales respaldan la limitación del uso de dispositivos móviles por parte de los niños ”.

Amanda C. Lawrence, autora principal y candidata doctoral en UC Davis

Los televisores y las computadoras pueden ser más seguros

Sorprendentemente, los investigadores encontraron que la exposición a dispositivos tradicionales, como la televisión y las computadoras, no estaba relacionada con la autorregulación.

Dicen que esto puede deberse a que los mensajes para proporcionar contenido educativo más amigable para los niños en la televisión y advirtiendo a los padres que monitoreen lo que ven sus hijos han sido efectivos.

También es probable que la naturaleza fija de un televisor y una computadora de escritorio cause menos daño que un dispositivo móvil, que una persona puede llevar a cualquier parte.

“La naturaleza portátil de los dispositivos móviles les permite ser utilizados en cualquier lugar, como mientras esperan citas, o en la cola de una tienda de comestibles. El uso de la pantalla, entonces, podría interferir con las interacciones sensibles y receptivas con los padres o con la práctica de comportamientos relajantes que apoyen el desarrollo óptimo “, explica Lawrence.

¿Qué deben hacer los padres con esta información?

Uno de los mensajes clave para llevar a casa de este estudio es que los padres consideren retrasar la presentación de cualquier medio de pantalla a niños muy pequeños.

Otra consideración incluye limitar el uso excesivo de dispositivos móviles, como teléfonos inteligentes y tabletas, entre los niños en edad preescolar, al tiempo que se garantiza que cualquier tiempo de pantalla proporcione material educativo y de desarrollo positivo.

Sin embargo, es importante tener en cuenta que el investigador basó este estudio en una pequeña muestra de poco más de 50 niños y estaba sesgado hacia los grupos de clase media.

Además, el estudio es transversal y no aleatorio, por lo que solo puede mostrar correlación, lo que puede deberse a sesgos. El cambio observado en el puntaje de la prueba de resumen de autorregulación puede no ser significativo, particularmente porque las pruebas no predicen las evaluaciones de los padres sobre la autorregulación de sus hijos.

Los investigadores deben realizar estudios a largo plazo de más niños y obtener evaluaciones más precisas de su uso de la pantalla antes de poder confirmar los vínculos entre el tiempo de pantalla y el desarrollo del niño. El equipo de UC Davis dice que este trabajo ya está comenzando.

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