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¿Cuáles son los signos de una infección de las vías respiratorias superiores?

11/04/2020

Una infección del tracto respiratorio superior, o resfriado común, es una infección que afecta los conductos nasales y la garganta. El tratamiento generalmente es simple, a menos que una persona también tenga una afección respiratoria crónica como el asma.

Para que ocurra una infección de las vías respiratorias superiores (URI), un virus ingresa al cuerpo, generalmente a través de la boca o la nariz. Una persona puede transmitirlo a través del tacto o al estornudar y toser.

Cualquier lugar donde las personas se reúnan en un espacio cerrado, como un aula, una oficina o un hogar, puede ser un área de alto riesgo para la propagación de URI.

Por lo general, un URI dura entre 3 y 14 días. En algunos casos, los URI pueden convertirse en afecciones más graves, como infecciones sinusales o neumonía.

¿Qué es un URI?

Un URI es una infección que afecta las vías aéreas superiores, que incluyen:

  • La laringe, que es el órgano muscular que contiene las cuerdas vocales.
  • La cavidad nasal, que es el espacio arriba y detrás de la nariz.
  • Las fosas nasales o las fosas nasales.
  • La faringe, que es la cavidad detrás de la nariz y la boca.

Los adultos obtienen entre dos y tres URI por año . Los niños, especialmente los niños pequeños, pueden experimentar más porque su sistema inmunológico aún se está desarrollando.

Síntomas

Los síntomas más comunes de un URI incluyen:

  • Tos
  • Molestias en las fosas nasales
  • Fiebre leve , que es más común en niños
  • Exceso de moco
  • Congestión nasal
  • Dolor o presión detrás de la cara
  • Una nariz que moquea
  • Un picor o dolor de garganta
  • Estornudos

Los síntomas menos comunes pueden incluir:

  • Mal aliento
  • Dolor de cuerpo
  • Dolor de cabeza
  • Hiposmia o pérdida del sentido del olfato
  • Ojos que pican

Causas

Las causas de los URI son casi siempre virales. Gotas de saliva infectada y moco se pulverizan en el aire cuando una persona estornuda o tose. Otras personas pueden respirarlos o pueden aterrizar en superficies que otros tocan.

Si otra persona se lleva la mano a la boca, puede contraer una infección. Hay más de 200 virus del resfriado común que causan URI.

Otros factores de riesgo incluyen:

  • Daño a las vías respiratorias o la cavidad nasal.
  • No lavarse las manos con frecuencia.
  • Contacto con grupos de niños.
  • Lugares llenos de gente, como aviones y autobuses.
  • Tener un trastorno autoinmune.
  • Extirpación de adenoides o amígdalas, que son parte del sistema inmune.
  • Fumar y humo de segunda mano.
  • Pasar tiempo en el hospital o en un centro de atención.

Tratamiento

Las personas generalmente pueden autodiagnosticarse un URI en casa.

Si una persona tiene dudas sobre si tiene un URI o una afección más grave, debe hablar con un médico.

Los URI son autolimitados, lo que significa que generalmente se resuelven sin ningún tratamiento médico.

Sin embargo, los URI a veces pueden provocar otras enfermedades, o pueden tener síntomas iniciales similares a otras afecciones, que incluyen:

  • Reacciones alérgicas o alergias estacionales
  • Asma
  • Bronquitis
  • Sinusitis
  • Gripe (la gripe )
  • Neumonía

Si los síntomas no se resuelven o empeoran con el tiempo en lugar de mejorar, lo mejor es hablar con un médico.

El tratamiento para un URI generalmente implica limitar las molestias. Las siguientes cosas pueden ayudar a reducir la gravedad o la duración de los síntomas:

  • Aplicar vaselina a las áreas doloridas, que pueden incluir los labios y las fosas nasales.
  • Evitando áreas llenas de humo o humo.
  • Evitando cambios bruscos de temperatura.
  • Beber muchos líquidos.
  • Aumento de la humedad interior.
  • Descansando tanto como sea posible.
  • Usando tejidos blandos al sonarse la nariz.

Algunos medicamentos de venta libre también pueden ayudar a los adultos con síntomas de URI.

Éstas incluyen:

Antihistamínicos

  • Bromfeniramina (Bromfed)
  • Clorfeniramina (clor-trimeton)
  • Difenhidramina (Benadryl)

Analgésicos

  • Acetaminofeno (Tylenol)
  • Ibuprofeno (Advil)

Descongestionantes

  • Oximetazolina (Afrin)
  • Fenilefrina (PE Sudafed)
  • Pseudoefedrina (Sudafed)

Remedios caseros

Algunas personas usan remedios caseros para ayudar a aliviar los síntomas de URI.

Los remedios caseros incluyen:

  • Equinácea
  • Ajo, especialmente cuando está crudo
  • Miel, especialmente en té caliente de jengibre o limón
  • Jugo de limón y té de limón
  • Raíz de jengibre en agua caliente

¿Cuando ver a un doctor?

Si bien la mayoría de los URI se resolverán sin atención médica, pueden empeorar progresivamente. Es mejor ver a un médico si:

  • La respiración se vuelve difícil
  • La fiebre dura más de 3 días
  • El URI impacta una condición existente
  • Los síntomas duran más de 2 semanas
  • Los labios se vuelven azules
  • Tragar se vuelve difícil
  • Los síntomas empeoran con el tiempo
  • El URI reaparece poco después de desaparecer

Prevención

No hay una forma segura de evitar una URI. Estas infecciones son particularmente comunes durante el invierno y casi inevitables si una persona pasa tiempo con otras personas en el interior.

Sin embargo, hay pasos que una persona puede tomar para reducir el riesgo. Estos son especialmente útiles durante los meses de otoño e invierno. Los pasos preventivos incluyen:

  • Evitando el humo del cigarrillo
  • Evitando espacios abarrotados y cerrados
  • Evitando compartir vasos y utensilios para beber
  • Limpiar y desinfectar áreas que otras personas tocan, como los teclados compartidos
  • Cubriendo la boca y la nariz al estornudar y toser
  • Comiendo una dieta saludable
  • Lavarse las manos con frecuencia
  • Hacer ejercicio regularmente

Resumen

En la mayoría de los casos, un URI desaparece sin tratamiento. Si bien los síntomas pueden ser incómodos, existen muchas medidas simples para ayudar.

La mayoría de las personas se recuperan de un URI en 2 semanas. Sin embargo, si los síntomas empeoran o son severos, es mejor hablar con un médico para obtener un diagnóstico adecuado.

Fuentes:

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