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¿Cuáles son los beneficios para la salud del cardamomo?

11/10/2019
Este artículo ha sido revisado y aprobado medicamente por Dr Jose Juan Ortega Lopez

El cardamomo proviene de las semillas de varias plantas diferentes que pertenecen a la misma familia que el jengibre . Tiene un sabor distintivo que complementa los platos dulces y salados. Las personas pueden usar semillas y vainas de cardamomo en curry, postres y platos de carne, así como en bebidas, como café y té chai.

Beneficios para la salud del cardamomo, respaldado por la ciencia
El cardamomo es una especia que la gente ha usado durante siglos tanto en la cocina como en la medicina. Originalmente un ingrediente común en los alimentos de Oriente Medio y Árabe, el cardamomo también ha ganado popularidad en el oeste.

Las personas también pueden tomar cardamomo como suplemento por sus beneficios para la salud. El cardamomo contiene fitoquímicos que tienen propiedades antiinflamatorias y antibacterianas.

Las personas pueden comprar cardamomo como:

  • vainas de semillas enteras con las semillas adentro
  • polvo de especias de cardamomo pre-molido, que los fabricantes producen a partir de semillas
  • un aceite esencial
  • un suplemento a base de hierbas, generalmente en forma de cápsula

Los investigadores han realizado varios estudios pequeños sobre el cardamomo, cuyos hallazgos sugieren que tiene algunos beneficios para la salud. Aunque estos estudios son prometedores, se necesitan estudios en humanos grandes y controlados antes de que los profesionales de la salud puedan recomendar el cardamomo para tratar problemas médicos.

1. capacidad antimicrobiana

semillas de cardamomo
Una persona puede beneficiarse de la capacidad antimicrobiana del cardamomo.

El aceite de las semillas de cardamomo puede matar bacterias y hongos.

Un estudio encontró que el aceite esencial de cardamomo fue efectivo para matar varios tipos diferentes de bacterias y hongos. Los investigadores sugirieron que la actividad antibacteriana del aceite puede deberse a su capacidad de dañar la membrana celular de ciertas bacterias.

El aceite esencial de cardamomo mostró “actividad antimicrobiana contra casi todos los microorganismos de prueba” en otra investigación , mientras que otro estudio concluyó que este aceite podría ser un componente en los nuevos medicamentos antimicrobianos.

Sin embargo, las personas no deben ingerir aceite esencial de cardamomo, y siempre deben hablar con un médico antes de usar cualquier nuevo remedio herbal. Algunos productos pueden interactuar con medicamentos existentes o causar efectos secundarios.

2. Síndrome metabólico y diabetes.

Algunos estudios sugieren que el cardamomo podría ayudar con algunos aspectos del síndrome metabólico.

El síndrome metabólico es un grupo de afecciones de salud que pueden provocar enfermedades cardíacas y diabetes tipo 2 . Incluye:

  • obesidad
  • nivel alto de azúcar en la sangre
  • hipertensión
  • triglicéridos altos
  • colesterol alto
  • bajos niveles de colesterol “bueno”

En un estudio en animales , en el que los investigadores alimentaron a ratas con una dieta alta en carbohidratos y grasas, los roedores que también consumían polvo de cardamomo tenían un peso más bajo y un colesterol mejor que aquellos que no recibieron este suplemento.

Un ensayo doble ciego encontró que el cardamomo podría ayudar a mejorar ciertos biomarcadores que pueden causar inflamación y enfermedad.

Los investigadores reclutaron mujeres con sobrepeso o obesidad y que también tenían prediabetes y colesterol alto. Sus hallazgos mostraron que las mujeres que tomaron cardamomo durante 8 semanas tenían niveles más bajos de proteína C reactiva, proteínas inflamatorias y otros marcadores que pueden contribuir a problemas de salud.

En otro estudio , los investigadores administraron a 83 personas con diabetes tipo 2 cardamomo verde o un placebo . Aquellos que tomaron cardamomo vieron beneficios para la salud, incluida la mejora de la hemoglobina A1c y los niveles de insulina , después de 10 semanas.

3. Salud del corazón

Algunas investigaciones en animales han relacionado el cardamomo con la mejora de la salud del corazón, aunque se necesitan muchos más estudios antes de que los investigadores sepan cómo la especia afecta la salud del corazón humano.

Los resultados de un estudio en ratas sugieren que el cardamomo podría ayudar a proteger contra los ataques cardíacos . Los autores sugieren que sus actividades antioxidantes podrían ayudar a mejorar la función cardíaca, pero señalan la necesidad de estudios en humanos para confirmar estos hallazgos.

Otro estudio en ratas encontró que el aceite de cardamomo podría ayudar a mejorar los niveles de colesterol en las ratas. Los investigadores alimentaron a las ratas con una dieta alta en colesterol durante 8 semanas. Las ratas que recibieron cardamomo tenían niveles significativamente más bajos de colesterol y triglicéridos al final del estudio.

4. Salud bucal

cardamomo para la salud bucal
El cardamomo puede ayudar a equilibrar el pH en la boca

 Si bien muchas personas pueden pensar en la menta y la canela como refrescantes del aliento, las personas han usado el cardamomo para este propósito durante siglos.

Lo han hecho no solo por su sabor. El cardamomo puede ayudar a combatir las bacterias en la boca, una causa común de mal aliento , caries y enfermedad de las encías .

Un estudio reciente encontró que las semillas y la fruta de cardamomo podrían ayudar a mejorar la salud oral debido a sus propiedades antiinflamatorias y antioxidantes. Los hallazgos mostraron que el extracto de cardamomo fue efectivo para alterar las bacterias que pueden provocar enfermedades de las encías o infecciones.

En un ensayo aleatorizado , los investigadores pidieron a los participantes que masticaran semillas de hinojo o cardamomo durante 5 minutos. Los investigadores descubrieron que masticar cualquier tipo de semilla era eficaz para equilibrar el pH en la boca, lo que puede ayudar a prevenir el desarrollo de caries.

5. Salud del hígado

En la medicina ayurvédica, las personas usan cardamomo por sus propiedades desintoxicantes. Aunque hay una falta de evidencia científica para confirmar este beneficio, el cardamomo parece tener algunos efectos útiles en el hígado, que desempeña un papel crucial en la eliminación de toxinas del cuerpo.

Un estudio incluyó personas con enfermedad del hígado graso no alcohólico que tenían sobrepeso o tenían obesidad. Los participantes que tomaron suplementos de cardamomo verde tuvieron mejoras en los marcadores de salud del hígado en comparación con los que tomaron un placebo.

En otro estudio con animales , los científicos alimentaron a las ratas con una dieta alta en grasas y carbohidratos y midieron ciertos marcadores de salud del hígado. Después de 8 semanas, las ratas que recibieron cardamomo tuvieron niveles más bajos de estrés hepático que las ratas que consumieron una dieta sin suplementos. Este hallazgo sugiere que el cardamomo podría ayudar a proteger el hígado de ciertos tipos de daños.

6. Propiedades anticancerígenas

El cardamomo contiene fitoquímicos naturales que pueden combatir enfermedades como el cáncer . No puede reemplazar el tratamiento del cáncer, pero algunos estudios sugieren que la especia podría tener propiedades para combatir el cáncer.

Por ejemplo, un estudio encontró que administrar suplementos de cardamomo a ratones durante 15 días resultó en una reducción en el tamaño y peso de sus tumores de piel.

7. Prevención de úlceras

Al igual que el jengibre, su primo, el cardamomo podría ayudar con las enfermedades digestivas. Algunas personas usan la especia para hacer un té que calma el estómago. También puede ser útil para proteger el estómago de las úlceras.

En un estudio reciente , los investigadores indujeron úlceras estomacales en ratas al darles altas dosis de aspirina . Luego le dieron a algunas de las ratas extracto de cardamomo para ver cómo afectaba sus úlceras. Las ratas que comieron extracto de cardamomo tenían úlceras más pequeñas y menos que las ratas que no lo recibieron.

Otro estudio produjo hallazgos similares. Los investigadores descubrieron que el extracto de cardamomo, en combinación con la cúrcuma y la hoja sembung, ayudó a proteger contra las úlceras estomacales en ratas. Algunas de las ratas recibieron aspirina sola, mientras que otras recibieron el extracto de hierbas y luego la aspirina. Las ratas que recibieron el extracto tenían menos úlceras pequeñas que las ratas que no recibieron las hierbas.

Valor nutricional del cardamomo.

El cardamomo contiene varias vitaminas y minerales, así como algo de fibra. También es muy bajo en carbohidratos y calorías .

Según el Departamento de Agricultura , una cucharada de cardamomo molido contiene los siguientes nutrientes:

  • calorías: 18
  • grasa total: 0.4 gramos (g)
  • carbohidratos: 4.0 g
  • fibra: 1,6 g
  • proteína: 0.6 g

También contiene las siguientes cantidades de vitaminas y minerales:

  • potasio: 64,9 miligramos (mg)
  • calcio: 22,2 mg
  • hierro: 0.81 mg
  • magnesio: 13,3 mg
  • fósforo: 10.3 mg

Riesgos y efectos secundarios.

No hay riesgos reportados de usar cardamomo en la cocina o cualquier efecto secundario adverso conocido. El uso de cardamomo como agente de especias y sabor es seguro para la mayoría de las personas.

No existe una dosis establecida para tomar cardamomo como suplemento. Muchas cápsulas o tabletas de cardamomo incluyen una dosis de 400 a 500 mg de hierba seca por píldora. Antes de tomar píldoras de cardamomo o cualquier otro suplemento natural, una persona debe hablar con un profesional de la salud.

Resumen

Aunque muchos de sus beneficios para la salud necesitan más estudio, el cardamomo es seguro para la mayoría de las personas en cantidades moderadas.

Los fitoquímicos naturales del cardamomo tienen capacidades antioxidantes y antiinflamatorias que podrían mejorar la salud. Sin embargo, es demasiado pronto para decir si esta especia puede tratar alguna condición de salud.

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