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¿ Cuáles son las funciones de la lactasa ?

06/07/2017

La lactasa es una enzima presente en el intestino que es responsable de descomponer los azúcares lactosa complejos en azúcares simples como la glucosa y galactosa, que puede entonces utilizarse para las funciones de energía y corporales.

¿ Cuáles son las funciones de la lactasa ?

Lactasa

La lactasa es principalmente una enzima digestiva que es producida por células especializadas que recubren el lumen del intestino delgado. Estas células absorben los nutrientes dentro de su tracto digestivo. El gen responsable de guiar la producción de lactasa se llama gen LCT y se localiza en el cromosoma 21. El daño a este gen puede conducir a una producción o función inadecuada de la lactasa.

Función de la lactasa

La lactasa se encuentra en la membrana del borde en cepillo de las células del intestino delgado llamados enterocitos. La enzima se encuentra en el vértice de la membrana del borde en cepillo donde se une por su extremo C-terminal, con el resto de la molécula que se proyecta en el lumen intestinal.

La lactasa es en su forma más activa durante la infancia y es vital para la supervivencia del bebé cuando la leche es la principal fuente de nutrición. La enzima se vuelve entonces menos activa después de la fase de destete y en adultos esta disminución de actividad se denomina “no-persistencia de lactasa”. Por el contrario, el estado de lactasa persistente describe cuando un alto nivel de actividad de la lactasa se mantiene más allá de la fase de destete y durante toda la vida.

Individuos persistentes de lactasa pueden hidrolizar por lo general grandes cantidades de lactosa y pueden consumir leche y productos lácteos sin complicaciones. Aquellos con lactasa no persistente, sin embargo, pueden mostrar síntomas de intolerancia a la lactosa.

Deficiencia de lactasa

Algunas personas son incapaces de producir suficiente lactasa para satisfacer las necesidades de sus cuerpos. En algunos casos, la enzima lactasa está totalmente ausente. Estos pacientes se dice que sufren de deficiencia de lactasa o intolerancia a la lactosa. Según MedlinePlus, un servicio de los Institutos Nacionales de Salud, los síntomas de la deficiencia de lactasa comienzan 30 minutos a 2 horas después de la ingestión de leche o un producto lácteo similar.

Los síntomas incluyen hinchazón del estómago, calambres abdominales, flatulencia, náuseas y diarrea. Las dosis más grandes de productos lácteos a menudo causan síntomas más graves. Los nacimientos prematuros, cirugía del intestino, enfermedades intestinales y las infecciones intestinales son todos los posibles factores de riesgo para desarrollar intolerancia a la lactosa.

función de la lactasa

Suplementos de lactasa

Suplementos de lactasa están disponibles para los pacientes que sufren de intolerancia a la lactosa intolerable. Por lo general, estas cápsulas se consumen justo antes de ingerir productos lácteos. La lactasa en la cápsula se disuelve el azúcar contenido en la comida y esto permite a su cuerpo a absorber el azúcar. Siempre consulte a un médico antes de añadir suplementos de lactasa a su dieta.

Genética de la producción de lactasa y la decadencia

Por lo general, ya que el período de destete termina en el ser humano, disminuye la producción de lactasa y entre las comunidades que no consumen productos lácteos (veganos, por ejemplo), el descenso puede ser de hasta un 90% por el tiempo que el niño alcanza alrededor de 4 años de edad.

La lactasa es codificado por un solo gen (LCT) de aproximadamente 50 kb localizado en el cromosoma 2. El gen tiene 17 exones y codifica para una molécula de ARNm que tiene 6274 bases con 1927 residuos de aminoácidos.

Lactasa también se ha demostrado que siguen siendo persistentes en personas que tienen mutaciones cromosómicas específicas. Por ejemplo, las personas con mutaciones en el cromosoma 2 no tienen una reducción en la producción de lactasa. Con el tiempo, estos individuos continuarán para descomponer la lactosa y no tendrá ninguna dificultad en el consumo de leche y productos lácteos. Esto parece ser un cambio evolutivo que se ha producido como seres humanos se han adaptado a la leche y el consumo de productos lácteos, especialmente en el norte de Europa y las poblaciones de África oriental.

Persistencia de la lactasa en las personas que llegan a la edad adulta es un rasgo genético dominante y intolerancia a la lactosa un rasgo recesivo. El gen asociado con la intolerancia a la lactosa es una variación no codificadora en el gen MCM6.

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