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COVID-19: nuevos hallazgos pueden acercar a los investigadores a un tratamiento adecuado

13/04/2020

Un nuevo estudio de la Universidad de Cornell descubrió el SARS-CoV-2 que puede ayudar a los investigadores a desarrollar un tratamiento adecuado.

Cinco investigadores de la Universidad de Cornell en Ithaca, Nueva York, se propusieron aprender más sobre la estructura y los mecanismos relacionados con dos coronavirus que han creado confusión en el pasado. Estos son el SARS-CoV, el virus que puede conducir al síndrome respiratorio agudo severo (SARS) , y MERS-CoV , que puede desencadenar el síndrome respiratorio del Medio Oriente (MERS).

Pero en el contexto de la actual pandemia de COVID-19, los científicos (Tiffany Tang, Miya Bidon, Javier Jaimes, Ph.D., Gary Whittaker, Ph.D. y la Prof. Susan Daniel) pronto volvieron su atención a la nueva coronavirus, SARS-CoV-2.

En su investigación inicial y actual, los investigadores estaban particularmente interesados ​​en la función de la proteína espiga . Esta es una proteína que los virus usan para transferir su información genética a las células, causando infección.

El mecanismo que podría contener la respuesta

En su investigación, los científicos observaron, específicamente, los péptidos de fusión, aminoácidos de cadena corta presentes en las proteínas espiga de los coronavirus que estaban estudiando.

Para infectar una célula, los virus pasan por un proceso de varios pasos llamado ” fusión de membrana ” , que finalmente les permite “inyectar” su información genética en la célula que están infectando.

La fusión de membrana ocurre una vez que el virus localiza una célula que es susceptible a la infección. El virus hace esto tomando señales químicas de su entorno. Finalmente, el virus se une al receptor de la célula objetivo a través de la proteína espiga.

En este punto, el péptido de fusión, que es parte de la proteína espiga, se fusiona con la membrana celular. Esto forma una abertura que permite que el virus transfiera su material genético a la célula. Esto asegurará que el virus pueda replicarse.

Los investigadores encontraron que los iones de calcio ayudan al péptido de fusión a “hacer su trabajo” y permiten que los coronavirus, específicamente el MERS-CoV y el SARS-CoV, infecten las células.

Una comparación entre los péptidos de fusión de los diferentes coronavirus descubrió que las secuencias biológicas de los péptidos de fusión presentes en SARS-CoV y SARS-CoV-2 eran 93% similares.

Esto podría significar que el mecanismo que afecta a sus péptidos de fusión también es muy similar.

“Lo que es realmente interesante sobre SARS-CoV y MERS-CoV, y este nuevo virus, SARS-CoV-2, es que esta parte particular de la proteína, el péptido de fusión, es casi exactamente la misma en esos tres virus”.

Dice el Profesor. Daniel

Los investigadores ahora esperan que sus hallazgos actuales ayuden a los científicos a comprender más acerca de cómo el SARS-CoV-2 puede infectar a los humanos, y por qué el tracto respiratorio humano parece proporcionar un entorno tan adecuado para que este virus se replique.

Además, los investigadores ahora han logrado obtener fondos de los Institutos Nacionales de Salud (NIH) en apoyo de sus esfuerzos para desarrollar un anticuerpo que pueda detener la replicación del virus al actuar sobre su péptido de fusión.

“Bloquear el paso de fusión es importante porque la maquinaria de fusión no evoluciona y cambia tan rápido como lo hacen otras partes de la proteína. Se ha creado para hacer una cosa en particular, que es fusionar estas dos membranas. Entonces, si puede desarrollar estrategias antivirales para reducir esa eficiencia, podría tener tratamientos de acción muy amplia “.

– Prof. Susan Daniel

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