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Coronavirus y salud cardíaca.

11/04/2020

Una revisión reciente examina la relación entre los coronavirus y el sistema cardiovascular. Aunque la información sobre el SARS-CoV-2, específicamente, es escasa, los autores creen que la investigación en otros coronavirus podría proporcionar información.

Un tipo de coronavirus llamado SARS-CoV-2 causa COVID-19, una enfermedad infame por sus efectos en los pulmones y las vías respiratorias.

Sin embargo, como explican los autores de la última revisión, que aparece en la revista JAMA Cardiology , las infecciones respiratorias agudas “son desencadenantes bien reconocidos de enfermedades cardiovasculares”.

Por ejemplo, los científicos han demostrado que la gripe, el virus sincitial respiratorio y la neumonía bacteriana pueden afectar la salud cardiovascular y aumentar la gravedad de la afección. De hecho, explican los autores, “durante la mayoría de las epidemias de influenza, mueren más pacientes por causas cardiovasculares que por neumonía-influenza”.

A medida que nuestra comprensión de COVID-19 todavía está evolucionando, los autores hacen referencia a investigaciones anteriores sobre brotes de coronavirus similares, incluidos los estudios que investigan el síndrome respiratorio agudo severo (SARS) y el síndrome respiratorio del Medio Oriente (MERS).

SARS y salud cardiovascular

Al igual que el SARS-CoV-2, los científicos creen que el virus que causa el SARS también se originó en los murciélagos. En 2003, 8.096 personas en 29 países desarrollaron SARS. Como explican los autores, la escasez de pruebas hace que sea difícil sacar conclusiones sobre el impacto del SRAS en la salud cardiovascular.

El estudio más grande que describen los autores incluyó a solo 121 personas con un diagnóstico de SARS.

Los autores del estudio de 2006 concluyeron:

“En pacientes con SARS, las complicaciones cardiovasculares, que incluyen hipotensión y taquicardia un latido cardíaco anormalmente rápido, eran comunes pero generalmente autolimitadas. Sin embargo, solo la taquicardia persistió incluso cuando se retiró la terapia con corticosteroides “.

Como explican los autores de la última revisión, la mayoría de la evidencia de complicaciones cardiovasculares asociadas con el SARS es anecdótica o de estudios a pequeña escala.

MERS y salud cardiovascular

MERS es el resultado de otro coronavirus, nuevamente, aparentemente originario de murciélagos. La epidemia comenzó en Arabia Saudita en junio de 2012. Según la Organización Mundial de la Salud (OMS) , en 2019, se habían registrado casi 2.500 casos confirmados y más de 850 muertes en 27 países.

La evidencia de factores cardiovasculares para MERS parece ser aún más difícil de encontrar que para el SARS. Sin embargo, un análisis de 637 individuos con un diagnóstico de MERS ofreció alguna idea.

Los investigadores encontraron que las enfermedades cardíacas estaban presentes en el 30% de las personas que participaron en el ensayo.

Por supuesto, esto no significa necesariamente que MERS cause problemas cardiovasculares. En cambio, podría indicar que las personas con estas afecciones existentes tenían más probabilidades de desarrollar síntomas de MERS o menos capaces de combatir la infección.

¿Qué pasa con COVID-19?

Parece que las personas con mala salud cardiovascular tienen más probabilidades de experimentar síntomas peores de COVID-19. Por ejemplo, en un estudio que involucró a 44,672 personas con COVID-19 en China, el 4.2% tenía enfermedad cardiovascular.

Sin embargo, estos individuos representaron el 22.7% de todos los casos fatales, dando una tasa de letalidad del 10.5%.

En este contexto, la tasa de letalidad describe la proporción de personas con COVID-19 que murieron en este grupo particular de personas. A modo de comparación, la tasa de letalidad para las personas con diabetes fue del 7,3%, y para aquellos con una enfermedad respiratoria crónica, fue del 6,3%.

Un estudio más pequeño , también en China, incluyó a 99 personas con COVID-19. Los investigadores encontraron que el 40% de estas personas tenían una enfermedad cardiovascular o cerebrovascular existente.

En otro pequeño estudio retrospectivo de 150 personas con COVID-19, la salud cardiovascular pareció influir en las tasas de mortalidad. Los hallazgos mostraron que ninguna de las 82 personas que sobrevivieron tenían enfermedad cardiovascular, pero 13 de las 68 que murieron tenían enfermedad cardiovascular.

Miocarditis y SARS-CoV-2

El miocardio es el tejido muscular del corazón. La miocarditis es una inflamación de este tejido y puede causar un ritmo cardíaco rápido o anormal.

Según los autores de la revisión, existe evidencia de que el SARS-CoV-2 puede causar miocarditis.

Explican que los informes de autopsia sugieren que las células inflamatorias mononucleares intersticiales invaden el miocardio; este es un sello distintivo de la inflamación.

Otros estudios de casos documentan individuos que han desarrollado miocarditis junto con COVID-19. Esto es, quizás, no del todo sorprendente. Como explican los autores de un estudio de caso , “la infección por virus se ha descrito ampliamente como una de las causas más comunes de miocarditis”.

En general, todavía es demasiado pronto para juzgar el impacto de COVID-19 en la salud del corazón. Sin embargo, la revisión describe evidencia bastante sólida de que la enfermedad cardiovascular existente podría aumentar la posibilidad de desarrollar COVID-19, el riesgo de mortalidad, o ambos. Los autores concluyen:

“Las lecciones de las epidemias anteriores de coronavirus y gripe sugieren que las infecciones virales pueden desencadenar síndromes coronarios agudos, arritmias y el desarrollo de exacerbación de la insuficiencia cardíaca”.

Continúan, “[COVID-19] puede inducir nuevas patologías cardíacas y / o exacerbar enfermedades cardiovasculares subyacentes. La gravedad, el alcance y los efectos cardiovasculares a corto plazo versus a largo plazo del COVID-19, junto con el efecto de tratamientos específicos, aún no se conocen y están sujetos a un escrutinio e investigación minuciosos “.

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