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Coronavirus: la OMS declara una emergencia mundial de salud pública

30/01/2020

Hay más de 8200 casos confirmados de infecciones con el nuevo coronavirus que se identificó en diciembre en China. Aunque todavía no hay registros de ninguna muerte fuera del territorio chino, el virus ya se ha extendido a otros 18 países.

oms
El Director General de la OMS, Tedros Adhanom Ghebreyesus, con el Presidente de China, Xi Jinping, se reunió este martes

La tercera vez fue buena. Después de tres reuniones, la Organización Mundial de la Salud (OMS) decidió que el brote de coronavirus debería clasificarse como una emergencia de salud pública de interés internacional. ¿Qué puede cambiar esto sobre las diversas medidas de contención aplicadas en todo el mundo? Poco o casi nada. Obviamente, las autoridades sanitarias no esperaron la decisión de la OMS de proceder con todas las medidas de control, bajo el principio de precaución.

El hecho de que el nuevo coronavirus ya haya entrado en 18 países. Después de la identificación del brote de diciembre en la ciudad de Wuhan, China, y la confirmación de la transmisión de la enfermedad entre humanos fuera del territorio chino, estos fueron dos factores que llevaron a la OMS a convocar nuevamente a expertos. El comité de emergencia se reunió por tercera vez en una semana para discutir la necesidad de declarar una emergencia de salud pública global. Cuando la reunión aún estaba en progreso, el “boletín” diario de la OMS sobre coronavirus el jueves actualizó los números, aumentando de 15 a 18 países afectados en comparación con el día anterior. También se destacó que los nuevos casos detectados en Finlandia, Filipinas e India tienen alguna conexión con los viajes a la ciudad de Wuhan. En el boletín, la OMS informó 7818 casos confirmados y 170 muertes. Sin embargo,Equipo de la Universidad Johns Hopkins (en EE. UU.) Que sigue la situación.

Invocar una emergencia de salud pública de interés internacional (PHEIC) es básicamente la señal más importante que la OMS puede dar al mundo. Las reglas de este proceso dicen que para declarar un PHEIC la situación bajo análisis debe cumplir con tres criterios: debe ser un evento extraordinario, con un riesgo que represente un alto peligro para la salud pública de otros países y que requiera una respuesta internacional coordinada. Es la sexta vez que la OMS utiliza este instrumento de alerta global.

“Seamos claros, esta declaración no es un voto de desconfianza en China”, dijo a periodistas Tedros Adhanom Ghebreyesus, director general de la OMS. “Nuestra mayor preocupación es la posibilidad de que el virus se propague a países con sistemas de salud más frágiles”, agregó. El panel de la OMS, presidido por Didier Houssin, de Francia, está compuesto por 16 expertos independientes.

Con esta nueva designación para clasificar la epidemia del nuevo coronavirus que se detectó en diciembre en China, la OMS puede hacer recomendaciones a todos los países para controlar el brote . Algo que empezaste a hacer hace mucho tiempo. También puede emitir recomendaciones sobre viajes y vigilancia de pasajeros en aeropuertos internacionales y otros puertos de llegada. Algo que tampoco será necesario hacer, porque muchos países ya han avanzado a medidas de contención de este tipo.

“La OMS no recomienda restringir los viajes, el comercio y los movimientos [de personas] e incluso se opone a todas las restricciones de viaje”, dijo el Director General de la OMS en la conferencia de prensa que tuvo lugar este jueves. Al final del día, en la sede de la organización en Ginebra, Suiza.

La decisión de la OMS también podría conducir a un mayor financiamiento y recursos para contener el brote. Esta es, a primera vista, la principal diferencia que podemos ver en relación con los últimos días. Pero no es fácil imaginar cómo los países pueden reforzar aún más el esfuerzo que han mostrado en la vigilancia, detección y monitoreo de nuevos casos. Este nuevo coronavirus se manifiesta con una gravedad variable, desde síntomas leves parecidos a la gripe o estreñimiento hasta síntomas más graves como la neumonía (entre los 7818 infectados hay 1370 en una situación considerada grave). El período de incubación varía entre dos y 12 días.

El dinero podría usarse para imponer más medidas sobre el terreno, pero también para invertir en la “máquina” científica que ha estado trabajando en este campo desde muy temprano. El primer genoma del virus fue compartido por el equipo chino con la comunidad internacional a principios de este mes.

“A única maneira de parar este surto é reduzindo o número de pessoas infectadas. E existem duas formas de o fazer”, explica ao PÚBLICO Nuno Faria, professor associado em epidemiologia genómica da Universidade de Oxford, Reino Unido. Assim, prossegue, “uma é através de vacinas e tratamento, que infelizmente ainda não estão disponíveis para o novo vírus. Embora já existam equipas na China continental, Estados Unidos e Hong Kong, a trabalhar numa vacina vai demorar algum tempo até termos uma vacina eficaz. A outra envolve controlo da epidemia através de uma serie de intervenções que visam reduzir o contacto entre pessoas infectadas e pessoas ainda susceptíveis ao novo vírus”.

Alliance for Epidemic Readiness Innovations (CEPI) anunció poco después de que tres equipos de investigación diferentes intentaran desarrollar vacunas contra el nuevo coronavirus. El objetivo es que los ensayos clínicos comiencen en junio para al menos una de las vacunas.

Los equipos de investigación tendrán diferentes enfoques: uno será liderado por la compañía farmacéutica moderna en conjunto con el Instituto Nacional de Alergias y Enfermedades Infecciosas de los Estados Unidos; otro por la empresa Inovio; y el tercero por un equipo de la Universidad de Queensland, Australia. “No hay garantías de éxito, pero esperamos que este trabajo sea un paso significativo e importante en el desarrollo de una vacuna para esta enfermedad”, dijo Richard Hatchett, director ejecutivo de CEPI.

La verdad es que los casos de infección esta semana han aumentado sustancialmente. ¿Es un reflejo de una mayor vigilancia? “En solo una semana, al menos siete universidades e instituciones de salud pública diseñaron y compartieron nuevos métodos de diagnóstico para el nuevo virus con la comunidad. Con el aumento de casos a ser probados, también se espera un aumento en el número de casos confirmados ”, dice Nuno Faria.

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