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Coronavirus : Causas , síntomas , tratamientos y prevención

24/01/2020

Un coronavirus es un tipo de virus común que causa una infección en la nariz, los senos nasales o la parte superior de la garganta. La mayoría de los coronavirus no son peligrosos.

¿Que es el coronavirus? : Síntomas , tratamientos y prevención

Sin embargo, algunos tipos de ellos son graves. Alrededor de 858 personas han muerto por el síndrome respiratorio de Medio Oriente (MERS), que apareció por primera vez en 2012 en Arabia Saudita y luego en otros países de Medio Oriente, África, Asia y Europa. En abril de 2014, el primer estadounidense fue hospitalizado por MERS en Indiana y se informó de otro caso en Florida. Ambos acababan de regresar de Arabia Saudita. En mayo de 2015, hubo un brote de MERS en Corea, que fue el brote más grande fuera de la Península Arábiga. En 2003, 774 personas murieron por un brote de síndrome respiratorio agudo severo ( SRAS). A partir de 2015, no hubo más informes de casos de SARS. MERS y SARS son tipos de coronavirus.

Pero a principios de enero de 2020, la Organización Mundial de la Salud identificó un nuevo tipo: el nuevo coronavirus 2019 (2019-nCoV) en China. A fines de enero, había 300 casos confirmados en China y un recuento de muertes que todavía estaba en un solo dígito, pero en aumento. Y a pesar de las inspecciones en el aeropuerto, un viajero había traído el primer caso a los EE. UU.
A menudo, un coronavirus causa síntomas de infección de las vías respiratorias superiores, como congestión nasal, tos y dolor de garganta. Puede tratarlos con reposo y medicamentos de venta libre. El coronavirus también puede causar infecciones del oído medio en niños.

¿Qué es un coronavirus?

Los coronavirus se identificaron por primera vez en la década de 1960, pero no se sabe de dónde provienen. Obtienen su nombre de su forma de corona. A veces, pero no con frecuencia, un coronavirus puede infectar tanto a animales como a humanos.

La mayoría de los coronavirus se propagan de la misma manera que otros virus causantes del resfriado: a través de personas infectadas que tosen y estornudan, al tocar las manos o la cara de una persona infectada, o al tocar cosas como pomos de las puertas que las personas infectadas han tocado.

Casi todas las personas contraen una infección por coronavirus al menos una vez en la vida, muy probablemente como niños pequeños. En los Estados Unidos, los coronavirus son más comunes en otoño e invierno, pero cualquier persona puede contraer una infección por coronavirus en cualquier momento.

Síntomas comunes del coronavirus

Los síntomas de la mayoría de los coronavirus son similares a cualquier otra infección de las vías respiratorias superiores, como secreción nasal , tos , dolor de garganta y, a veces, fiebre. En la mayoría de los casos, no sabrá si tiene un coronavirus o un virus diferente que causa el resfriado, como el rinovirus.

Puede hacerse análisis de laboratorio, incluidos cultivos de nariz y garganta y análisis de sangre , para determinar si su resfriado fue causado por un coronavirus, pero no hay razón para hacerlo. Los resultados de la prueba no cambiarían la forma en que trata sus síntomas, que generalmente desaparecen en unos pocos días.

Pero si una infección por coronavirus se propaga al tracto respiratorio inferior (la tráquea y los pulmones ), puede causar neumonía , especialmente en personas mayores, personas con enfermedades cardíacas o personas con sistemas inmunes debilitados.

virus coronavirus en los pulmones
el virus coronavirus puede afectar los pulmones

Tratamiento para el coronavirus

No hay vacuna para el coronavirus. Para ayudar a prevenir una infección por coronavirus, haga lo mismo que hace para evitar el resfriado común :

  • Lávese bien las manos con jabón y agua tibia o con un desinfectante para manos a base de alcohol.
  • Mantenga sus manos y dedos lejos de sus ojos , nariz y boca .
  • Evite el contacto cercano con personas infectadas.

Trata una infección por coronavirus de la misma manera que trata un resfriado:

  • Descansa mucho.
  • Beber líquidos.
  • Tome medicamentos de venta libre para el  dolor de garganta y fiebre. Pero no le dé aspirina a niños o adolescentes menores de 19 años; use ibuprofeno o acetaminofeno en su lugar.

Un humidificador o una ducha de vapor también pueden ayudar a aliviar el dolor de garganta y la picazón.

Incluso cuando un coronavirus causa MERS o SARS en otros países, el tipo de infección por coronavirus común en los EE. UU. No es una amenaza grave para un adulto sano. Si se enferma, trate sus síntomas y comuníquese con un médico si empeoran o no desaparecen.

Prevención

Cómo protegerte

Actualmente no hay vacunas disponibles para protegerlo contra la infección por coronavirus humano. Puede reducir su riesgo de infección haciendo lo siguiente

  • lávese las manos frecuentemente con agua y jabón durante al menos 20 segundos
  • evite tocarse los ojos, la nariz o la boca con las manos sin lavar
  • Evitar el contacto cercano con personas que están enfermas
Lavarse la manos
Lavarse las manos durante 20 segundos puede prevenir el contagio por coronavirus

Cómo proteger a otros

Si tiene síntomas similares al resfriado, puede ayudar a proteger a los demás haciendo lo siguiente

  • quédese en casa mientras está enfermo
  • evitar el contacto cercano con otros
  • cúbrase la boca y la nariz con un pañuelo cuando tosa o estornude, luego tire el pañuelo a la basura y lávese las manos
  • limpiar y desinfectar objetos y superficies
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