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Consumo de alcohol y volumen cerebral reducido: ¿Qué explica el vínculo?

31/10/2019

¿Beber más alcohol reduce el cerebro o un volumen cerebral más pequeño predispone a las personas a beber más alcohol?

Un nuevo estudio confirma el vínculo entre el consumo de alcohol y la disminución del volumen cerebral y propone una causa subyacente compartida.

El consumo excesivo de alcohol conlleva muchos riesgos, incluidos problemas cardíacos y hepáticos, un mayor riesgo de cáncer e incluso daño cerebral.

La investigación ha sugerido que existe una asociación entre el alto consumo de alcohol y la reducción de la materia blanca y gris en el cerebro.

Hasta ahora, la mayoría de los especialistas han mantenido que el consumo de alcohol conduce a esta disminución en el volumen del cerebro, pero ¿podría estar equivocada esa conclusión?

Recientemente, un equipo de investigadores de la Universidad de Washington en St. Louis, MO, y la Universidad de Duke en Durham, Carolina del Norte, realizó un estudio que sugiere que el alcohol puede no ser el culpable del bajo volumen cerebral.

En cambio, los hallazgos indican que tanto el volumen cerebral reducido como la predisposición a consumir mayores cantidades de alcohol pueden tener la misma causa subyacente: la composición genética.

“Nuestros resultados sugieren que las asociaciones entre el consumo de alcohol y la reducción del volumen cerebral son atribuibles a factores genéticos compartidos”, dice el autor principal Ryan Bogdan.

“Un volumen cerebral más bajo en regiones específicas puede predisponer a una persona a un mayor consumo de alcohol”, continúa.

“El estudio es impresionante porque utiliza una variedad de enfoques y técnicas de análisis de datos para llegar a resultados que convergen en la misma conclusión”, agrega Bogdan.

¿Son los genes la causa subyacente?

En el estudio, cuyos hallazgos aparecen en la revista Biological Psychiatry , los investigadores analizaron los datos de tres estudios de imágenes cerebrales por separado. Estos estudios incluyeron uno que reclutó gemelos y hermanos no gemelos con diferentes comportamientos de consumo de alcohol y uno que involucró a niños que no habían estado expuestos al alcohol al inicio del estudio.

En el tercer estudio, los investigadores habían realizado análisis para determinar la expresión génica en el cerebro utilizando muestras de tejido que habían recogido postmortem de órganos donados.

En total, los investigadores tuvieron acceso a datos sobre 2,423 individuos. Los tres estudios a los que los investigadores accedieron a los datos fueron: el estudio de neurogenética de Duke, el proyecto de conectoma humano y el Estudio de los resultados del alcohol en adolescentes Fuente confiable.

“Nuestro estudio proporciona evidencia convergente de que hay factores genéticos que conducen tanto a volúmenes más bajos de materia gris como a un mayor consumo de alcohol”, dice el autor principal David Baranger.

Más específicamente, el equipo descubrió que las personas que tenían una mayor ingesta de alcohol tenían un menor volumen de materia gris en la corteza prefrontal dorsolateral y la ínsula, que son dos regiones del cerebro que juegan un papel clave en la emoción, la recuperación de la memoria, los ciclos de recompensa y la toma de decisiones. .

Los investigadores señalaron que, según su análisis, la materia gris inferior en estas dos regiones del cerebro se debió en realidad a una composición genética específica, que, a su vez, también se asoció con un mayor riesgo de un mayor consumo de alcohol, tanto en la adolescencia como en la juventud edad adulta.

“Estos hallazgos no descartan la hipótesis de que el abuso de alcohol puede reducir aún más los volúmenes de materia gris, pero sugiere que los volúmenes cerebrales comenzaron más bajos para empezar”, aclara Baranger.

“Como resultado”, agrega, “los volúmenes cerebrales también pueden servir como marcadores biológicos útiles para las variaciones genéticas relacionadas con una mayor vulnerabilidad al consumo de alcohol”.

En la conclusión de su trabajo de estudio, los investigadores señalan que quizás deberíamos prestar más atención a los factores de riesgo genético al evaluar el riesgo de un mayor consumo de alcohol.

Escriben:

 Tomados junto con la evidencia de que el consumo excesivo de alcohol induce reducciones en el volumen de materia gris, nuestros datos plantean la posibilidad intrigante de que las reducciones genéticamente conferidas en los volúmenes regionales de materia gris pueden promover el consumo de alcohol desde la adolescencia hasta la edad adulta, lo que a su vez puede conducir a una atrofia acelerada dentro de estas y otras regiones “.

Además, los autores señalan que aunque los hallazgos actuales se relacionan específicamente con el consumo de alcohol, también podrían aplicarse al riesgo de usar otras sustancias, que pueden conducir los mismos factores de riesgo genéticos.

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