No hay duda de que la contaminación del aire afecta negativamente a la salud.

Algunos de los estudios informados por Medical News Today han señalado posibles daños cardiovasculares y neurológicos , así como los vínculos entre la contaminación del aire y la diabetes , entre otros efectos sobre la salud.

Pero, ¿cuál es el impacto de las intervenciones públicas reductoras de la contaminación en la salud? Con la esperanza de responder a esta pregunta, el Comité Ambiental del Foro de Sociedades Respiratorias Internacionales en Lausana, Suiza, llevó a cabo una investigación.

El informe aparece en el diario de la American Thoracic Society (ATS), Annals of the American Thoracic Society .

El Dr. Dean Schraufnagel, de la ATS, es el autor principal del informe. El Dr. Schraufnagel y su equipo analizaron las intervenciones de contaminación del aire en los Estados Unidos, Europa occidental, Asia y África.

La reducción de la contaminación reduce la mortalidad, el asma

Uno de los hallazgos clave del estudio se refiere a los efectos de prohibir fumar en Irlanda. El informe encontró una reducción del 13% en la mortalidad por cualquier causa, una caída de 26% en la ocurrencia de isquemia enfermedades del corazón , así como una caída de 32% en los casos de enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC) .

El informe también detalla los resultados del cierre de una fábrica de acero en Utah durante 13 meses. Como resultado, los hospitales redujeron los ingresos por neumonía , pleuresía , bronquitis y asma , especialmente entre los niños.

El cierre de la acería también redujo el absentismo escolar en un 40% y redujo la mortalidad diaria. El cierre de la fábrica de acero por solo 13 meses redujo a la mitad la concentración de contaminantes en el aire.

Además, por cada 100 microgramos (μg) / metros cúbicos (m3) de contaminantes del aire, cerrar la fábrica resultó en una reducción del 16% en las muertes.

Finalmente, las mujeres que estaban embarazadas durante el cierre eran mucho menos propensas a tener nacimientos prematuros que las que estaban embarazadas antes o después. Esto fue especialmente cierto para las mujeres que estaban en su segundo trimestre durante el cierre.

Beneficios de cerrar el transporte

Otra instancia examinada por el informe fue la “estrategia de transporte alternativa” implementada en Atlanta, GA, en el verano de 1996 cuando la ciudad fue sede de los Juegos Olímpicos. Durante esta intervención, la ciudad de Atlanta cerró partes de su centro a automóviles privados para ayudar a los atletas a viajar a sus eventos de manera más eficiente.

La ciudad reemplazó este cierre parcial con transporte público y otras opciones de teletrabajo. El resultado fue una caída del 28% en las concentraciones máximas diarias de ozono.

Cuatro semanas después del cierre, los registros de Medicaid mostraron una caída del 42% en las visitas al hospital relacionadas con el asma infantil.

Las visitas pediátricas al departamento de emergencias vieron una caída del 11%, y las hospitalizaciones generales relacionadas con el asma disminuyeron en un 19%.

Un fenómeno similar ocurrió en China durante los Juegos Olímpicos de 2008. Las restricciones de fábrica y de viaje emitidas por el gobierno entre el 1 de julio y el 20 de septiembre provocaron una caída de hasta el 62% en las concentraciones de contaminantes del aire.

Las visitas al hospital relacionadas con el asma también disminuyeron en un 58% dentro de los 2 meses posteriores a la intervención del gobierno. Las tasas de mortalidad cardiovascular, particularmente entre las mujeres y los adultos mayores, también disminuyeron, al igual que la inflamación entre los adultos jóvenes y sanos.

¿Por qué se necesita urgentemente una acción de salud pública?

El autor principal del estudio comenta los hallazgos y dice: “La contaminación del aire es [un] riesgo de salud en gran medida evitable que afecta a todos”.

“El crecimiento urbano, la expansión de la industrialización, el calentamiento global y el nuevo conocimiento del daño de la contaminación del aire se encuentran entre los factores que aumentan el grado de urgencia para el control de la contaminación y enfatizan las consecuencias de la inacción”, advierte el Dr. Schraufnagel.

“Afortunadamente, la reducción de la contaminación del aire puede resultar en ganancias de salud rápidas y sustanciales. Las políticas radicales que afectan a todo un país pueden reducir la mortalidad por todas las causas en cuestión de semanas. Los programas locales, como la reducción del tráfico, también han mejorado rápidamente muchas medidas de salud”.

“Sabíamos que había beneficios del control de la contaminación, pero la magnitud y el tiempo relativamente corto para lograrlos fueron impresionantes”.

 Nuestros hallazgos indican efectos casi inmediatos y sustanciales en los resultados de salud luego de una menor exposición a la contaminación del aire. Es fundamental que los gobiernos adopten y apliquen las directrices de la OMS para la contaminación del aire de inmediato”.

Dean Schraufnagel