El colesterol es un lípido que está en los tejidos corporales y en el plasma sanguíneo de las personas. El colesterol elevado perjudica mucho la salud, pero es esencial para la creación de membrana plasmática. Abundan en grasas de origen animal.

El colesterol fue descubierto por Francois Poulletier de la Salle en 1769. Sin embargo en el 1815 el químico Michel Eugène Chevreul lo nombró colesterina.

La fórmula del colesterol es representada de dos formas.

C27H46O / C27H45OH.

Es un lípido esteroide, proveniente del ciclopentanoperhidrofenantreno, formado por 4 carboxilos fusionados, denominados A, B, C, D.

En el colesterol se puede apreciar una cabeza polar constituida por hidroxilo y una cola. El colesterol es una molécula hidrófoba, es bastante soluble en disolventes apolares.

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