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Cáncer de tiroides: una nueva prueba podría reducir las cirugías de diagnóstico innecesarias

11/10/2019
Este artículo ha sido revisado y aprobado medicamente por oncólogo Alvaro Romera

Según una nueva investigación, una nueva prueba que busca una huella digital molecular en las biopsias con aguja podría ayudar a mejorar el diagnóstico de cáncer de tiroides y reducir las cirugías innecesarias.

Cáncer de tiroides_ una nueva prueba podría reducir las cirugías de diagnóstico innecesarias
Una nueva prueba de cáncer de tiroides podría prevenir procedimientos invasivos innecesarios.

Un artículo reciente de PNAS describe la nueva prueba y cómo se realizó en un estudio piloto.

Los hallazgos mostraron que el nuevo método es más rápido y aproximadamente dos tercios más preciso que aquellos en los que los médicos confían actualmente para diagnosticar el cáncer de tiroides .

Los investigadores dicen que los ensayos más grandes ahora necesitan validar estos hallazgos iniciales antes de que los médicos puedan comenzar a usar la nueva prueba como parte del diagnóstico clínico de rutina del cáncer de tiroides .

Si los estudios más grandes confirman los hallazgos, la nueva prueba podría prevenir miles de extracciones de tiroides parciales o totales innecesarias cada año en los Estados Unidos.

Muchos pacientes que se someten a la extirpación de tiroides tienen que tomar terapia de reemplazo hormonal por el resto de sus vidas.

“Si pudiéramos evitar que las personas se sometan a una cirugía que no necesitan y permitirles tener un diagnóstico más preciso”, dice la coautora del estudio, Livia S. Eberlin, Ph.D., profesora asistente de química y medicina de diagnóstico en The Universidad de Texas en Austin, “podemos mejorar el tratamiento para los pacientes y reducir los costos para el sistema de salud”.

Los diagnósticos de cáncer de tiroides han aumentado

La tiroides es una glándula en forma de mariposa en la base de la garganta debajo de la manzana de Adán, o cartílago tiroideo. La glándula tiene un papel importante en el sistema endocrino.

Con la ayuda de yodo, la glándula tiroides libera hormonas que controlan la tasa metabólica, la frecuencia cardíaca, la temperatura corporal y la presión arterial .

Desde 1992, las tasas anuales de diagnóstico de cáncer de tiroides en los EE. UU. Han aumentado de 6 a más de 14 por cada 100,000 adultos, según el Programa de Vigilancia, Epidemiología y Resultados Finales (SEER) del Instituto Nacional del Cáncer (NCI), uno de los Institutos Nacionales de Salud (NIH).

El programa SEER del NCI también estima que había 822,242 personas viviendo con cáncer de tiroides en los EE. UU. En 2016.

La American Cancer Society sugiere que la razón principal del aumento dramático en los diagnósticos de cáncer de tiroides en las últimas décadas es el mayor uso de la tecnología de diagnóstico, como el ultrasonido, que puede detectar pequeños nódulos en la tiroides.

Limitaciones del método actual de biopsia tiroidea

Para diagnosticar el cáncer de tiroides, los médicos generalmente comienzan con un procedimiento de biopsia llamado aspiración con aguja fina (FNA) para extraer parte del tejido tiroideo. Luego, un patólogo examina las muestras de biopsia para ver si el tejido es canceroso.

Sin embargo, debido a las limitaciones de las herramientas actuales de análisis de tejidos, alrededor de 1 de cada 5 pruebas de FNA no pueden confirmar si el cáncer está presente o no.

Cuando las pruebas de FNA no son concluyentes, los médicos pueden realizar pruebas genéticas, pero incluso estas pueden arrojar resultados falsos positivos: es decir, indican que el cáncer de tiroides está presente cuando no lo está.

Debido a estas incertidumbres, los médicos a menudo sugieren que los pacientes se sometan a una extirpación parcial o total de la tiroides.

El equipo detrás del estudio actual utilizó imágenes de espectrometría de masas para desarrollar un perfil molecular, o huella digital, del cáncer. Esta tecnología permite a los científicos identificar los subproductos químicos o metabolitos de la actividad de las células cancerosas.

Para averiguar qué metabolitos en particular incluir en la huella digital, el equipo comparó perfiles moleculares de tejidos de 178 personas con o sin cáncer de tiroides.

Pruebas FNA más rápidas y precisas

Luego, los investigadores probaron la precisión del nuevo modelo de huella digital en un ensayo piloto en el que participaron 68 personas que se sometieron a pruebas de FNA. Casi un tercio de estas personas habían recibido resultados de FNA no concluyentes.

Los hallazgos revelaron que la nueva prueba de huellas digitales produjo resultados falsos positivos en alrededor de 1 de cada 10 casos solamente. Una prueba con este nivel de precisión podría haber evitado que 17 participantes del estudio se sometieran a una cirugía innecesaria.

El equipo ya está preparando una prueba de 2 años para validar los hallazgos de FNA de aproximadamente 1,000 personas en Australia, Brasil y los EE. UU.

“Con esta prueba de próxima generación”, dice el coautor del estudio, el Dr. James W. Suliburk, profesor asociado y jefe de cirugía endocrina en el Baylor College of Medicine, en Houston, TX, “podemos proporcionar diagnósticos de cáncer de tiroides más rápido y con más precisión que las técnicas actuales: este será el nuevo estado de la técnica “.

Podemos hacer este análisis directamente en la muestra de FNA y mucho más rápido que el proceso actual, lo que podría llevar entre 3 y 30 días”.

Dr. James W. Suliburk

Fuente : Clasificación metabólica preoperatoria de los nódulos tiroideos utilizando imágenes de espectrometría de masas de biopsias por aspiración con aguja fina

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