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Cáncer de próstata: la prueba de orina no invasiva se acerca un paso más

14/04/2020

Los investigadores han identificado una firma molecular única del cáncer de próstata en la orina. Esto puede allanar el camino para una prueba precisa y no invasiva de la afección.

Los científicos, del Centro Integral de Cáncer Sidney Kimmel de Johns Hopkins en Baltimore, MD, usaron ARN y otras moléculas en la orina para diferenciar entre hombres con cáncer de próstata y aquellos con afecciones prostáticas no malignas o próstatas sanas.

El cáncer de próstata es el segundo cáncer más común entre los hombres en los Estados Unidos, después del cáncer de piel. Alrededor de 1 de cada 9 hombres recibirán un diagnóstico de esta afección en su vida.

Solo en los EE. UU., Casi 192,000 hombres recibirán un diagnóstico en 2020, y más de 33,000 morirán a causa de la afección.

Pruebas defectuosas

El cáncer de próstata es altamente tratable, especialmente si un médico lo diagnostica temprano. Sin embargo, a menudo no hay síntomas en las primeras etapas, y las pruebas de detección existentes son problemáticas.

Por ejemplo, el análisis de sangre de antígeno prostático específico (PSA) ampliamente utilizado no es confiable, brinda muchos resultados falsos positivos y no discrimina las formas benignas de cáncer agresivo.

Como parte de un control de salud regular, o si los niveles de PSA de un hombre están elevados, un médico puede realizar un examen rectal digital (DRE) . Sin embargo, estos tienden a ser bastante invasivos, lo que desalienta a muchos hombres a someterse a ellos.

Los médicos recomiendan una biopsia si encuentran algo sospechoso durante un DRE. Sin embargo, incluso una biopsia no puede proporcionar una prueba definitiva, y el procedimiento puede ser doloroso.

“Una prueba de orina simple y no invasiva para el cáncer de próstata sería un avance significativo en el diagnóstico”, dice el autor principal del estudio Ranjan Perera. El estudio ahora aparece en la revista Scientific Reports .

“Las biopsias de tejidos son invasivas y notoriamente difíciles porque a menudo pierden células cancerosas, y las pruebas existentes, como la elevación del PSA, no son muy útiles para identificar el cáncer”.

Según el Instituto Nacional del Cáncer, solo alrededor del 25% de los hombres que se someten a una biopsia después de una prueba positiva de PSA en realidad tienen cáncer de próstata.

Células desalojadas

La orina masculina contiene una pequeña cantidad de células que se desprenden de diferentes partes del tracto urinario, incluida la próstata. Los científicos pueden aislar, procesar y analizar estas células utilizando diversas técnicas moleculares.

Las pruebas de orina de próstata existentes implican que un profesional de la salud primero masajee la próstata para desalojar más de estas células. Sin embargo, investigaciones recientes sugieren que esto puede ser innecesario. De hecho, los hombres pueden recolectar muestras de orina en casa y enviarlas a un laboratorio para su análisis.

Para el nuevo estudio, los investigadores reclutaron a 126 hombres. De estos, 64 tenían cáncer de próstata, 31 tenían condiciones de próstata no malignas (hiperplasia prostática benigna o prostatitis) y 31 no tenían cáncer. Recogieron muestras de orina sin primero masajear la próstata.

Las células se vuelven cancerosas en parte como resultado de cambios genéticos y metabólicos que proporcionan el impulso de energía que necesitan para proliferar rápidamente.

Para identificar una firma molecular única de estos cambios en el cáncer de próstata, los investigadores secuenciaron las moléculas de ARN y utilizaron la espectrometría de masas para medir los metabolitos en las muestras.

“Descubrimos cambios específicos del cáncer en los ARN y metabolitos urinarios que, si se confirman en un grupo más grande y separado de pacientes, nos permitirán desarrollar una prueba urinaria para el cáncer de próstata en el futuro”.

– El primer autor del estudio, Bongyong Lee, del Johns Hopkins All Children’s Hospital en St. Petersburg, FL.

A diferencia de la prueba de PSA, el perfil de ARN y metabolito que los investigadores identificaron podría distinguir entre hombres con cáncer de próstata y aquellos con afecciones de próstata no malignas.

Los científicos escriben en su artículo que una prueba basada en sus hallazgos también podría determinar qué tan avanzado está un cáncer.

Sin embargo, enfatizan que este fue un estudio de prueba de principio. Se necesitan estudios más grandes para validar la prueba antes de que esté lista para su uso clínico.

Dicen que en el futuro, sus hallazgos podrían inspirar nuevos tratamientos para la afección en función de los cambios metabólicos que identificaron.

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