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Ansiedad y pérdida de apetito: ¿Cuál es el vínculo?

25/01/2020
Este artículo ha sido revisado y aprobado medicamente por Dr Jose Juan Ortega Lopez

La ansiedad comúnmente causa un cambio en el apetito. Algunas personas con ansiedad tienden a comer en exceso o consumir muchos alimentos poco saludables. Otros, sin embargo, pierden su deseo de comer cuando se sienten estresados ​​y ansiosos.

cual es el vinculo de la perdida de apetito y la ansiedad

La ansiedad es una condición de salud mental que afecta a 40 millones de adultos en los Estados Unidos cada año. Los cambios en el apetito son uno de los muchos síntomas posibles.

Siga leyendo para obtener más información sobre el vínculo entre la ansiedad y la pérdida de apetito, algunos remedios y tratamientos potenciales para el problema y algunas otras causas comunes de pérdida de apetito.

Ansiedad y pérdida de apetito

Cuando alguien comienza a sentirse estresado o ansioso, su cuerpo comienza a liberar hormonas del estrés . Estas hormonas activan el sistema nervioso simpático y desencadenan la respuesta de lucha o huida del cuerpo.

La respuesta de lucha o huida es una reacción instintiva que intenta mantener a las personas a salvo de posibles amenazas. Prepara físicamente al cuerpo para quedarse y luchar contra una amenaza o huir a un lugar seguro.

Este repentino aumento de las hormonas del estrés tiene varios efectos físicos. Por ejemplo, la investigación sugiere que una de las hormonas, el factor liberador de corticotropina (CRF), afecta el sistema digestivo y puede conducir a la supresión del apetito.

Otra hormona, el cortisol, aumenta la secreción de ácido gástrico para acelerar la digestión de los alimentos para que la persona pueda luchar o huir de manera más eficiente.

Otros efectos digestivos de la respuesta de lucha o huida pueden incluir:

  • estreñimiento
  • Diarrea
  • indigestión
  • náusea

Esta respuesta puede causar síntomas físicos adicionales, como un aumento en la frecuencia respiratoria, frecuencia cardíaca y presión arterial. También causa tensión muscular, piel pálida o enrojecida y temblores.

Algunos de estos síntomas físicos pueden ser tan incómodos que las personas no desean comer. Sentirse estreñido, por ejemplo, puede hacer que la idea de comer parezca muy poco apetitosa.

Comer en exceso versus pérdida de apetito

Las personas que tienen ansiedad persistente o un trastorno de ansiedad tienen más probabilidades de tener niveles elevados a largo plazo de hormonas CRF en su sistema. Como resultado, estas personas pueden ser más propensas a experimentar una pérdida prolongada de apetito.

Por otro lado, las personas que experimentan ansiedad con menos frecuencia pueden ser más propensas a buscar consuelo en la comida y comer en exceso. Sin embargo, todos reaccionan de manera diferente a la ansiedad y el estrés, ya sea crónico o a corto plazo.

De hecho, la misma persona puede reaccionar de manera diferente a la ansiedad leve y la ansiedad alta. El estrés leve puede, por ejemplo, hacer que una persona coma en exceso. Sin embargo, si esa persona experimenta ansiedad severa, puede perder el apetito. Otra persona puede responder de la manera opuesta.

Los hombres y las mujeres también pueden reaccionar de manera diferente a la ansiedad en términos de su elección de alimentos y consumo.

Un estudio indica que las mujeres pueden comer más calorías cuando están ansiosas. El estudio también vincula una mayor ansiedad con un mayor índice de masa corporal ( IMC ) en mujeres pero no en hombres.

Remedios y tratamiento

Las personas que experimentan una pérdida de apetito debido a la ansiedad deben tomar medidas para abordar el problema. La pérdida de apetito a largo plazo puede provocar problemas de salud. Los posibles remedios y tratamientos incluyen:

1. Comprender la ansiedad

Simplemente darse cuenta de que las fuentes de estrés pueden desencadenar sensaciones físicas puede ayudar a reducir la ansiedad y sus síntomas.

2. Abordar las fuentes de ansiedad

Identificar y lidiar con los desencadenantes de ansiedad a veces puede ayudar a las personas a recuperar el apetito. Siempre que sea posible, las personas deben trabajar para eliminar o reducir los factores estresantes.

Si esto resulta desafiante, una persona puede considerar trabajar con un terapeuta que pueda ayudarlos a controlar los factores desencadenantes de la ansiedad.

3. Practicando el manejo del estrés

Varias técnicas pueden reducir o controlar eficazmente los síntomas de ansiedad, incluida la pérdida de apetito. Ejemplos incluyen:

  • ejercicios de respiración profunda
  • práctica de imágenes guiadas
  • meditación
  • atención plena
  • relajación muscular progresiva

4. Elegir alimentos nutritivos y fácilmente digeribles.

Si las personas no pueden comer mucho, deben asegurarse de que lo que comen sea rico en nutrientes. Algunas buenas opciones incluyen:

  • Sopas que contienen una fuente de proteínas y una variedad de verduras.
  • batidos sustitutivos de comidas
  • batidos que contienen frutas, vegetales de hoja verde, grasas y proteínas

También es una buena idea optar por alimentos fácilmente digeribles que no alteren aún más el sistema digestivo. Los ejemplos incluyen arroz, papa blanca, vegetales al vapor y proteínas magras.

Las personas con síntomas de ansiedad también pueden encontrar beneficioso evitar los alimentos ricos en grasas, sal o azúcar, así como los alimentos ricos en fibra, que pueden ser difíciles de digerir.

También puede ayudar a limitar el consumo de bebidas que contienen cafeína y alcohol, ya que a menudo causan problemas digestivos.

5. Comer regularmente

Entrar en un patrón de alimentación regular puede ayudar al cuerpo y al cerebro a regular las señales de hambre.

Incluso si alguien solo puede manejar algunas picaduras en cada comida, será mejor que nada. Con el tiempo, pueden aumentar la cantidad que comen en cada sesión.

6. Hacer otras elecciones saludables de estilo de vida

Cuando una persona está ansiosa, puede tener dificultades para hacer ejercicio o dormir. Sin embargo, tanto el sueño como la actividad física pueden reducir la ansiedad y aumentar el apetito.

Las personas deben tratar de dormir lo suficiente cada noche estableciendo un horario de sueño regular.

También deberían apuntar a hacer ejercicio la mayoría de los días. Incluso estallidos cortos de ejercicio suave pueden ser útiles. Las personas que son nuevas en el ejercicio pueden comenzar poco a poco y aumentar la duración e intensidad de las actividades con el tiempo.

Cuando ver a un doctor

Las personas deben consultar a un médico si su pérdida de apetito persiste durante 2 semanas o más, o si pierden peso rápidamente. Un médico puede verificar si hay una condición física subyacente que pueda estar causando síntomas.

Si la pérdida de apetito es puramente resultado del estrés, un médico puede sugerir formas de controlar la ansiedad, incluida la terapia y los cambios en el estilo de vida.

También pueden recetar medicamentos a personas con ansiedad crónica o severa.

Otras causas de pérdida de apetito.

La ansiedad no es la única causa de pérdida de apetito. Otras causas posibles incluyen:

  • Depresión : al igual que con la ansiedad, sentirse deprimido puede causar pérdida de apetito en algunas personas, pero puede provocar que otros coman en exceso.
  • Gastroenteritis : también conocida como un virus estomacal, la gastroenteritis puede causar vómitos, diarrea y pérdida de apetito.
  • Medicamentos : algunos medicamentos, incluidos los antibióticos y ciertos analgésicos, pueden reducir el apetito. También pueden causar efectos secundarios que incluyen diarrea o estreñimiento.
  • Ejercicio intenso : algunas personas, especialmente los atletas de resistencia, experimentan síntomas gastrointestinales como náuseas, vómitos y calambres intestinales después de períodos de actividad intensa, lo que puede provocar una pérdida de apetito.
  • Embarazo : algunas mujeres embarazadas pueden perder el apetito debido a las náuseas matutinas o la presión sobre el estómago.
  • Enfermedad : Ciertas condiciones médicas, como diabetes o cáncer , pueden conducir a una reducción del apetito.
  • Envejecimiento : la pérdida de apetito es común entre los adultos mayores, posiblemente debido a una pérdida de sabor y olfato o debido a una enfermedad o al uso de medicamentos.

Resumen

La ansiedad puede causar una pérdida de apetito o un aumento en el apetito. Estos efectos se deben principalmente a cambios hormonales en el cuerpo, pero algunas personas también pueden evitar comer como resultado de las sensaciones físicas de ansiedad.

Las personas que experimentan ansiedad crónica o severa deben consultar a su médico.

A veces, puede haber otras razones para la pérdida de apetito que también requieren tratamiento.

Una vez que una persona aborda la ansiedad, su apetito generalmente regresará. Sin tratamiento, la pérdida de apetito a largo plazo y la ansiedad crónica pueden tener graves consecuencias para la salud.

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